Impfschutz kann den Bedarf an jährlicher Auffrischung verringern

Kritische Studien sind im Gange, und es gibt immer mehr Beweise dafür, dass die Immunität gegen die mRNA-Impfstoffe von Pfizer und Moderna nicht ausschließlich von Antikörpern abhängt, die im Laufe der Zeit schwinden. Der Körper hat überlappende Schutzschichten, die Unterstützung bieten.

Andere Experten sagen, dass Booster möglicherweise nur alle paar Jahre benötigt werden.

„Ich wäre überrascht, wenn wir tatsächlich eine jährliche Auffrischimpfung bräuchten“, sagte Dr. Paul Offit, ein Impfstoffspezialist am Kinderkrankenhaus von Philadelphia, der die Food and Drug Administration berät.

„Ich bin ziemlich optimistisch. Ich würde die Notwendigkeit von Boostern nicht ausschließen, aber die Immunantwort sieht bisher ziemlich beeindruckend aus“, sagte der Immunologe John Wherry von der University of Pennsylvania.

Antikörper, die sich nach einer Impfung oder einer natürlichen Infektion bilden, nehmen natürlich ab, aber es gibt Hinweise darauf, dass diese Werte für mindestens sechs bis neun Monate nach der mRNA-Impfung und möglicherweise länger hoch bleiben. Sie scheinen auch gegen besorgniserregende Virusmutanten wirksam zu sein, zumindest vorerst.

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Wissenschaftler kennen noch nicht das sogenannte Schutzkorrelat, das Niveau, unterhalb dessen Antikörper das Coronavirus nicht ohne zusätzliche Hilfe abwehren können.

Dr. Anthony Fauci, der führende Experte für Infektionskrankheiten der US-Regierung, sagte letzte Woche vor einem Unterausschuss des Senats, dass der Impfschutz nicht unendlich sein werde.

„Ich könnte mir vorstellen, dass wir irgendwann einen Booster brauchen werden“, sagte Fauci. “Was wir gerade herausfinden, ist, wie dieses Intervall aussehen wird.”

Bis heute haben 62,8% der erwachsenen US-Bevölkerung mindestens eine Dosis eines COVID-19-Impfstoffs erhalten und 133,6 Millionen oder mehr als 40 Prozent sind vollständig geimpft. Die Zahl der Neuimpfungen hat sich nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention auf durchschnittlich unter 600.000 pro Tag verlangsamt. Damit nähert sich Präsident Joe Bidens Ziel von 70 % mit mindestens einer Impfung bis zum 4. Juli.

Infektionen und Todesfälle gehen weiter zurück. Der landesweite Sieben-Tage-Durchschnitt für tägliche neue Fälle fiel am Dienstag auf weniger als 17.300, gegenüber mehr als 31.000 vor zwei Wochen. Die Zahl der täglichen Todesfälle ging nach Angaben der Johns Hopkins University von 605 auf 588 zurück. Insgesamt hat das Virus in den USA mehr als 595.000 Menschen getötet

So genannte langlebige Plasmazellen sind ein Backup des Körpers. Der Immunologe Ali Ellebedy von der Washington University in St. Louis fand heraus, dass diese Plasmazellen fast ein Jahr nach der Genesung von mildem COVID-19 in das Knochenmark gewandert waren, wo sie weiterhin Antikörper absonderten. Aus diesem Grund nehmen Antikörper zwar mit der Zeit ab, sind aber nicht verschwunden.

Jetzt sucht Ellebedy nach denselben Zellen bei Impfstoffempfängern, und obwohl die Forschung noch nicht abgeschlossen ist, findet er Hinweise darauf, dass sie sich bilden.

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Ein noch wichtigeres Backup-System sind Speicher-B-Zellen. Wenn vorhandene Antikörper nicht ausreichen, um das Coronavirus zu stoppen, sind Gedächtnis-B-Zellen bereit, eine große Anzahl neuer Antikörper zu produzieren, erklärte Ellebedy. Zahlreiche Studien haben diese Gedächtniszellen nach der COVID-19-Impfung gefunden.

Und wenn das Virus diese Abwehrkräfte überwindet, springt ein weiterer Immunzweig – die Gedächtnis-T-Zellen – ein, um infizierte Zellen zu eliminieren und schwere Krankheiten zu verhindern.

Mit verschiedenen Coronaviren, die Erkältungen verursachen, neigen die Menschen dazu, sich alle zwei bis fünf Jahre erneut zu infizieren, stellte Wherry fest.

Basierend auf der natürlichen Immunität gegen diese verwandten Viren “rechnen wir irgendwie damit, dass unsere Immunität abnimmt”, sagte er. „Aber wir wissen es nicht. Bei diesen mRNA-Impfstoffen sind wir möglicherweise besser als die Natur, besser als eine natürliche Infektion.“

Bisher sind sich die Gesundheitsbehörden einig, dass die gängigsten COVID-19-Impfstoffe in den USA und Europa vor den derzeit kursierenden Virusmutationen schützen, wenn auch nicht so stark wie vor dem ursprünglichen Virus.

Warum? Die Impfstoffe ahmen das Protein nach, das die äußere Oberfläche des Coronavirus bedeckt, und nur bestimmte Stellen dieses Proteins mutieren, sagte FDA-Impfstoffchef Dr. Peter Marks. Vor allem die mRNA-Impfstoffe lassen die Antikörperspiegel nach der zweiten Dosis in die Höhe schnellen. Diese Werte sind so hoch, dass sie auch dann einen gewissen Schutz bieten, wenn der Impfstoff und die Variante nicht perfekt zusammenpassen.

Bei so vielen Menschen, die noch nicht geimpft sind, gibt es viele Möglichkeiten für weitere Mutationen. Das größte Anzeichen dafür, dass eine Auffrischimpfung notwendig sein könnte, wäre ein Anstieg der COVID-19-Fälle bei vollständig geimpften Personen, insbesondere bei schweren Erkrankungen und insbesondere dann, wenn die Infektionen durch eine neue Variante verursacht werden.

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Um sich darauf vorzubereiten, werden Menschen, die vor einem Jahr im Rahmen der ersten Pfizer- und Moderna-Impfstoffstudien geimpft wurden, jetzt in Studien mit zusätzlichen Impfungen aufgenommen – entweder eine dritte Dosis des Originals oder Versionen, die aktualisiert wurden, um einer Variante zu entsprechen, die erstmals in Südafrika. Laut Moderna sind die vorläufigen Ergebnisse vielversprechend. Weitere Ergebnisse werden diesen Sommer erwartet.

Die National Institutes of Health haben auch gerade damit begonnen, ein System zu testen, bei dem Patienten eine andere Auffrischimpfung als ihre ursprüngliche Impfung erhalten, um zu sehen, ob sie wirksam ist.

Der Großteil der Weltbevölkerung hat noch keine erste Dosis erhalten. Da verschiedene Länder unterschiedliche Arten von Impfstoffen verwenden, können die Entscheidungen über Auffrischungsimpfungen stark variieren. Die Vereinigten Arabischen Emirate haben den Empfängern eines in China hergestellten Shots bereits eine dritte Dosis angeboten, die erste formelle Einführung jeglicher Art von Booster.

Wenn schließlich Booster erforderlich sind, werden sie nicht auf einmal benötigt, da die Antikörper allmählich verblassen und nicht plötzlich verschwinden.

„Selbst wenn wir Booster benötigen oder an dem Punkt ankommen, an dem wir sehen, dass die Immunität ein wenig nachlässt, werden wir immer noch viel besser dran sein als vor einem Jahr“, sagte Wherry.

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Das Associated Press Health and Science Department wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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