Immer noch von einigen unterschätzt, liefert Connor wieder für Jets in der Kupplung

WINNIPEG — Unterbewertet.

Es ist ein Wort, das in der Welt des Sports gelegentlich überstrapaziert werden kann, aber im Fall von Winnipeg Jets-Scharfschütze Kyle Connor passt der Schuh – oder der Skate – immer noch.

Und wenn man sich die Arbeit nach Beweisen ansieht, bleibt es ein Kopfzerbrechen, dass einer der produktivsten Torschützen der Liga, seit er NHL-Stammspieler wurde, außerhalb des Marktes, auf dem er spielt, immer noch kein bekannter Name ist.

Machen Sie keinen Fehler, seine Beiträge werden von seinen Teamkollegen geschätzt – und von vielen seiner Gegner respektiert –, aber er hat einfach nicht die Art von Cache, die einem Mann zugeordnet werden sollte, der derzeit in der NHL in Toren mit tied Connor McDavid von den Edmonton Oilers und Chris Kreider von den New York Rangers.

Connor lieferte am Sonntagnachmittag auf dramatische Weise seinen 19. der NHL-Saison ab, fand im Drei-gegen-Dreier etwas Platz in einem Odd-Man-Ansturm und schoss einen Schuss an seinem ehemaligen Teamkollegen Laurent Brossoit vorbei, sodass die Jets die T-Mobile Arena mit verlassen konnten ein 5-4-Überstunden-Triumph über die Vegas Golden Knights.

“Unterbewertet ist wahrscheinlich das Wort, das ich verwenden würde”, sagte Jets Interims-Cheftrainer Dave Lowry. „Ich glaube nicht, dass er in der gesamten Liga genug Respekt für seinen Spielertyp bekommt. Ja, er erzielt den Spielsieger, aber wenn Sie im dritten Drittel zuschauen, beendet er auch ein paar Spiele defensiv, indem er wirklich hart in den hinteren Teil des Eises zurückkehrt und uns die Möglichkeit gibt, ein Hockey zu gewinnen Spiel.”

Die rohen Zahlen sind nach wie vor erschütternd.

Connor hat in 336 NHL-Spielen bis zu 150 Tore erzielt und 28 davon sind Spielgewinner.

Wenn Sie in einer kritischen Zeit jemanden brauchen, der sich einschaltet, ist Connor oft bereit, diesen Anruf entgegenzunehmen.

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“Ich schulde ihm 500 Dollar für den Spielgewinner, das steht fest”, sagte Jets-Verteidiger Nate Schmidt. „KC ist ein Typ, der das Spiel jederzeit eröffnen kann, und es macht immer Spaß, solche Spieler in seinem Team zu haben, die das können. Alles was es braucht ist eins.

„Um diese Art von Gefahr zu haben, um diese Art von Bedrohung zu haben … als Verteidiger muss man immer wissen, wo er steht. Dieses Drei gegen Drei ist wie gemacht für einen Typen, der schnell ist und aufstehen und spielen kann. Es ist toll. Ich werde ihn gerne bezahlen.“

Es war das erste Spiel seit zwei vollen Wochen für die Jets und dieses bot eine Vielzahl von Emotionen für ein Team, das zum dritten Mal spielt, seit Lowry Paul Maurice ersetzt hat.

Es gab die erwarteten Anzeichen von Rost, da das Puck-Management die Wurzel des 2:0-Rückstands der Jets durch die Tore von Michael Amadio und Evgenii Dadonov war.

Anstatt gegen das Team, das die Pacific Division anführt, zu versagen, obwohl mehrere wichtige Zahnräder über einen längeren Zeitraum ausgelassen wurden, zeigten die Jets eine gewisse Entschlossenheit und erzielten zu Beginn des zweiten Drittels einen 20-Sekunden-Abstand, um ausgeglichen zu werden.

Diese Torschützen repräsentierten zwei Spieler, die das Beste aus einer verbesserten Gelegenheit machen wollten.

Da war Jansen Harkins, auf einer Linie mit Pierre-Luc Dubois und Connor, der eine geschickte Einzelleistung unter Beweis stellte und sein Können unter Beweis stellte, und schoss, um an Chandler Stephenson vorbeizuschlüpfen und eine Spur zu finden, um sein Handgelenk durch den Verkehr zu schleichen.

Dann war da Kristian Reichel, der gerade in seinem zweiten Spiel mit den Jets mit Adam Lowry und Andrew Copp Schrotflinte ritt und einen Turnover nutzte, um sein erstes NHL-Tor zu begraben.

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„Gefühle waren unwirklich. Ich weiß nicht, was ich sagen soll“, sagte Reichel. „Mir wurde gesagt, dass ich ein Schütze sein soll, und ich habe einfach versucht, es ins Netz zu stellen. Ich nahm die Ecke dort und schloss dort einfach meine Augen. Es war ein bisschen Glück.“

Glück beiseite, die ersten vier Tore der Jets – darunter eine raffinierte Umleitung von Paul Stastny und ein Powerplay-Marker von Copp in blauer Farbe – waren alles Beispiele für die Arten von Toren, von denen das Team mehr schießen möchte.

Hier geht es nicht darum, die Jets aufzufordern, die Fähigkeit nicht zu nutzen, sondern auch darum, die Fähigkeit (und Bereitschaft) zu haben, in die schmutzigen Bereiche zu gelangen, in denen die meisten Tore erzielt werden, wenn der Einsatz höher wird.

“Ja. Es war schon immer unser Schwerpunkt, Anstoß zu erregen und so viel Chaos zu verursachen“, sagte Connor. “Es ist schwer für ihren Torhüter, das Spiel zu lesen, und das ist der Hauptgrund, warum wir dorthin gelangen.”

Die andere wichtige Entwicklung für die Jets war, dass Winnipeg ., obwohl er den Mittelfeldspieler David Gustafsson spät im ersten Drittel mit einer Unterkörperverletzung (eine andere Verletzung als die, die ihn am 17. Dezember aus dem Spiel geworfen hatte) verloren bekam die Produktion während der gesamten Aufstellung.

Jede der drei Linien, die eine regelmäßige Schicht brauchten, punktete in der Regulierung und das Powerplay bekam ebenfalls einen Marker.

Nein, dies war keine Defensivklinik, da die Jets 46 Torschüsse erlaubten – davon 22 im ersten Drittel.

Obwohl die Jets 8,1 Sekunden vor Schluss ein zusätzliches Angreifertor erlaubten und im dritten Drittel keine Zwei-Tore-Führung hielten, als Mattias Janmark zwei Tore erzielte, erhielten die Jets eine weitere starke Leistung von Connor Hellebuyck und fanden schließlich einen Weg, sich den Extrapunkt während des Spiels zu sichern drei gegen drei.

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Für ein Team, das sich in der Western Conference wieder über die Playoff-Linie kratzte und kratzte, war es das einzige, was wirklich zählte, einen Roadtrip über drei Spiele mit einem Sieg zu beginnen.

Durch die Verbesserung auf 15-11-5 liegen die Jets drei Punkte hinter den Oilers, während sie ein Spiel in der Hand halten.

Es war ein besonderer Nachmittag für Schmidt und Stastny, beliebte Mitglieder der Golden Knights, die zum ersten Mal seit ihrem Handel in der Nebensaison 2020 in Sin City spielten – Schmidt zu den Vancouver Canucks und Stastny zu den Jets.

Die Golden Knights spielten während einer Spielunterbrechung eine Videobotschaft ab, und den Blicken auf ihren jeweiligen Gesichtern nach zu urteilen, konnte man erkennen, dass die Geste von Schmidt geschätzt wurde (der in drei Saisons 196 Spiele für Vegas und 47 weitere in den Playoffs spielte) und Stastny (121 Spiele für Vegas über zwei Spielzeiten und 21 weitere in den Playoffs).

„Ich habe einige gute Jahre verbracht und viel Spaß gehabt. Diese Stadt bedeutet mir sehr viel. Es war etwas Besonderes“, sagte Schmidt, ein ursprüngliches Mitglied des Außenseiterteams, das 2018 das Stanley-Cup-Finale erreichte. „Paul und ich haben vor dem Spiel darüber gesprochen, es war wirklich cool, Leute unterwegs zu sehen, Schilder und Trikots und eine solche. Mit einer Stadt wie unserem ersten Jahr macht man viel durch, alles, was wir durchgemacht haben.

„Einige dieser Dinge können Sie nicht wirklich zurückspulen, sie sind immer ein Teil von Ihnen. Wie gesagt, es war ein wirklich guter Empfang. Schön, dass wir auf der guten Seite waren. Ich hatte ein bisschen Nervosität, vor allem in der ersten Stunde, aber es hat Spaß gemacht. Es passiert eine Menge Dinge in diesem Spiel. Fans kamen voll auf ihre Kosten.“

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