Ilhan Omar überlebt einen Nägelkauer. Warum war die Abstimmung so knapp?

Minneapolis—Am Vorabend der Vorwahl der Demokraten besuchte Don Samuels ein somalisches Einkaufszentrum im Stadtteil Whittier – der Heimat des Abgeordneten Ilhan Omar –, um Flyer zu verteilen, während der Bürgermeister von Minneapolis, Jacob Frey, ihn den Ladenbesitzern vorstellte, selbst als das Lächeln einiger Wähler verschwand, als ihnen gesagt wurde, wer dieser umgängliche Fremde lief gegen. Dann fuhr Samuels in die wohlhabende südwestliche Ecke der Stadt zur letzten Hinterhofversammlung seiner weitreichenden Kampagne, um die Kongressabgeordnete abzusetzen. Er beklagte gegenüber den weißen Liberalen auf dem Rasen, dass Omar nach dem Aufstand vom 6. Januar 2021 gegen das 1-Billionen-Dollar-Infrastrukturgesetz, ein russisches Ölverbot und mehr Mittel für die US-Kapitolpolizei gestimmt habe. Aber was Samuels wirklich angetan hatte, war kein Drama auf dem Capitol Hill – es war, wie er ihnen erzählte, dass Omar letzten Herbst eine Pressekonferenz vor dem Rathaus abgehalten hatte, in der er die Bürger aufforderte, gegen den Bürgermeister zu stimmen, weil er gegen eine Wahlmaßnahme war ersetzt die Polizeibehörde, die George Floyd ermordet hat.

„Das war eine Zeit, in der wir zusammen sein mussten, um Probleme der öffentlichen Sicherheit zu lösen“, sagte Samuels, „und sie hat eine Kluft geschaffen.“

Die weißen Liberalen nickten verzückt, als er versprach, im Falle seiner Wahl eine versöhnlichere Führung zu üben. Ein Mann meldete sich: „Wo findet morgen Abend die Siegesparty statt?“

Alle lachten, und Samuels beglückte sie damit, wie er einen Großteil des Tages damit verbrachte, von der Stone Arch Bridge über die Innenstadt von Minneapolis bis zum Lake Bde Maka Ska zu kämpfen – er ließ den Besuch des somalischen Einkaufszentrums aus – „und ich hatte das Gefühl, wissen Sie, wir brauchen zu gehen, weil ich Größenwahn bekomme. Im Ernst, es sah so aus, als wäre ich vielleicht enttäuscht, wenn ich mit 80 Prozent Vorsprung gewinnen würde. Alle wir sprachen, und die Leute, mit denen wir nicht sprachen, ritten auf der anderen Straßenseite vorbei waaaaaaaaaaaaaaaaaaa, Geschrei. Die Leute rannten keuchend auf uns zu, schüttelten uns die Hände und sagten: ‚Danke, dass du gerannt bist.‘“

Er sagte, die Party würde im Canopy by Hilton Hotel in der Innenstadt von Minneapolis stattfinden, und 24 Stunden später erkannte Samuels, dass er kaum so wahnhaft gewesen war, wie viele angenommen hatten. Vor ein paar Monaten spotteten politische Beobachter über die Idee, dass ein gemäßigter Boomer eine tausendjährige progressive Berühmtheit in einem der liberalsten Bezirke des Landes absetzen könnte. Die nationalen Medien schliefen über die Geschichte, und noch früher in diesem Sommer zeigten eigene Umfragen von Samuels, dass sein Bekanntheitsgrad um 38 Prozent höher war als Omars 98.

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Allerdings kurz vor 9:30 pm Am Dienstag bestieg Samuels das Podium, um sich an die Anhänger zu wenden, da die Wahlergebnisse zeigten, dass er Omar in einem Rennen, von dem viele erwarteten, dass er zweistellig verlieren würde, bis auf zwei Punkte geschlagen hatte. „Wir haben uns einer solchen Goliath-Herausforderung gestellt … So nah dran zu sein bedeutet, dass wir unsere Finger am Puls der erschöpften Mehrheit haben … Wir wissen, dass Amerika Veränderungen will.“

Auf den ersten Blick beschwört Samuels kaum Bilder von Veränderung herauf. Er ist seit Jahrzehnten Gemeindevorsteher und 73 Jahre alt. Als Sohn eines Pfingstpredigers und einer Näherin wanderte Samuels 1970 aus Kingston, Jamaika, ein, um Industriedesign in New York zu studieren, und engagierte sich dafür, in Armenvierteln zu leben, um die durch die Flucht der schwarzen Mittelklasse verschlechterten Bedingungen zu verbessern – egal wie viel Geld, das er verdient hat.

Er war als Spielzeugdesigner erfolgreich und zog Ende der 1990er Jahre mit seiner Frau Sondra Samuels in das Viertel Jordan, eines der ärmsten und kriminellsten Viertel von Minneapolis, wo er dafür bekannt wurde, Drogendealer und Slumlords zu konfrontieren und mit ihnen zusammenzuarbeiten Polizei. Seine Nachbarn im Norden von Minneapolis ermutigten ihn, für den Stadtrat zu kandidieren, wo er von 2003 bis 2014 Mitglied war, bevor er eine Amtszeit in der Schulbehörde absitzte.

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