Iga Świątek möchte Ash Bartys Konstanz mit ihrer langen Regentschaft als Nummer eins im Frauentennis erreichen

Ash Barty regierte das Damentennis mehr als zwei Jahre lang mit Stil und Anmut, bevor sie abdankte.

Sie war bei Mitspielern und Fans beliebt und hatte einen Rückhand-Slice zum Sterben. Es ist schwer zu folgen, aber Iga Świątek gibt ihr Bestes.

Świątek ist der erste polnische Spieler, ob weiblich oder männlich, der Weltranglistenerster wurde. Die 20-Jährige ist die jüngste Spielerin seit der Dänin Caroline Wozniacki, die 2010 20 Jahre und 92 Tage alt war, seit ihrem ersten Auftritt als Nummer eins.

„Es ist surreal, aber andererseits weiß ich, dass ich am richtigen Ort bin und dafür habe ich mein ganzes Leben lang gearbeitet“, sagte Świątek nach ihrem Sieg beim Miami Masters.

“Ich habe das Gefühl, dass mein Tennis richtig läuft, und mein Ziel ist es jetzt, (auf Platz eins) zu bleiben und das fortzusetzen, was ich tue.”

Świątek, 20, ist der erste polnische Spieler, der die Nummer eins der Welt geworden ist.(Icon Sportswire über Getty Images: Aaron Gilbert)

Świątek und ihre Wettkampfstangen auseinander

Wie um zu beweisen, dass sie für Bartys Krone geeignet ist, hat Świątek eine heiße Phase hinter sich.

Sie hat 17 Spiele in Folge und drei Turniere in Folge (Katar, Indian Wells und Miami) gewonnen.

Bei ihrem letzten Triumph in Miami verlor sie keinen Satz und betrat diesen Ort, den nur die Elite-Athleten besuchen, genannt “The Zone”.

“Ich war in der Zone und freue mich darüber, weil es für mich der einfachste Weg ist, dominant zu sein und mich nicht ablenken zu lassen.”

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Treppe zum Erfolg

Świątek schlägt hart zu und rockt noch härter. Sie wärmt sich oft für Spiele auf, indem sie zu Klassikern von Led Zeppelin aufpumpt.

„Sie sind wirklich, wirklich tief, wenn man sie also laut hört, gibt einem das viel Energie“, sagte Świątek 2021 gegenüber Eurosport.

Und wenn Sie Świąteks Gegnerin sind, achten Sie darauf, ob sie Thunderstruck von AC/DC vor dem Spiel einen Knall in ihren Kopfhörern verpasst hat.

Świątek ist jedoch nicht unbedingt ein Headbanger, mit Jazz, Pop, Soul und polnischen Bands wie Maanam auch auf ihrer Playlist.

Iga Swiatek greift zum Schuss.
Świątek mag den Energieschub, der mit einem Rocksong vor einem Spiel einhergeht.(Icon Sportswire über Getty Images: Foto von Aaron Gilbert)

Geschichte schreibender Triumph bei den French Open

Als 19-Jähriger mit einem Weltranglistenplatz 54 verblüffte Świątek die Tenniswelt, indem er die French Open 2020 ohne Satzverlust gewann.

Sie war die Roland-Garros-Championin mit dem niedrigsten Rang seit Einführung der Rangliste im Jahr 1975.

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Umso außergewöhnlicher war die Leistung, dass dies Świąteks erster Turniersieg auf der WTA-Tour war.

Barty beschloss, ihren Titel in diesem Jahr aufgrund von Bedenken hinsichtlich COVID-19 nicht zu verteidigen.

Der Triumph veranlasste den großen Schweden Mats Wilander zu der Vorhersage, dass Świątek „viele weitere“ Grand-Slam-Titel gewinnen würde.

“Es fühlt sich an, als würde ich Rafael Nadal beobachten.”

Der frühere Grand-Slam-Sieger im Doppel, Fabrice Santoro, sagte kürzlich der französischen Zeitung L’Équipe, dass Świątek ihre Gegner erstickt.

“Iga ist heute der Einzige, der ein Spiel gewinnen kann, indem er angreift oder verteidigt”, sagte Santoro.

Eine lächelnde Tennisspielerin ballt ihre Faust und schreit vor Freude, nachdem sie einen großen Titel gewonnen hat.
Świątek gewann die French Open 2020 ohne Satzverlust.(AP: Christophe Ena)

Verschiedene Striche

Striche laufen in der Familie, aber nicht unbedingt die der Bodensorte. Ihr Vater Tomasz ist ein Ruderer, der bei den Olympischen Spielen 1988 im Vierervierer der Männer an den Start ging. Sie folgte ihrer älteren Schwester Agata ins Tennis, weil sie sie schlagen und wie sie sein wollte.

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2018 gewann Świątek den Wimbledon-Einzeltitel der Junioren, sieben Jahre nachdem Barty das Kunststück vollbracht hatte. Sie sagt jedoch, dass ein Sieg nicht bedeutet, dass sie ein Naturtalent auf Rasenplätzen ist.

„Es war super heiß und der Ball hüpfte hoch. Die Bedingungen waren einfach zu meinen Gunsten“, sagte Świątek.

Bequem auf Sand

Sand hingegen ist der Lieblingsbelag des in Warschau geborenen Spielers.

Diese Tatsache und das Selbstvertrauen aus ihrer Siegesserie haben Świątek perfekt für eine Chance auf ihren zweiten Grand-Slam-Titel positioniert, wenn die French Open nächsten Monat beginnen.

Iga Swiatek streckt sich für einen Schuss auf einem Sandplatz.
Świątek spielt mehr auf Sand als auf jedem anderen Untergrund.(Getty Images: Julian Finney)

„Ich werde nur hart arbeiten. Aber die Ergebnisse, die wir sehen werden? Ich kann nichts versprechen.“

Wie Barty sein

Świątek spielte zweimal gegen Barty und verlor beide Male in geraden Sätzen. Das Paar schloss eine Freundschaft und übte zusammen.

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Vor der Bekanntgabe des Rücktritts der Australierin äußerte Świątek den Wunsch, ihre Herangehensweise in großen Spielen nachzuahmen.

“Wenn sie das Gefühl hat, dass es in einem Spiel wirklich eng wird, behandelt sie es wie eine großartige Erfahrung, weil sie Lösungen finden und sich darauf konzentrieren kann”, sagte Świątek letzten Monat während des Turniers in Indian Wells.

Świątek muss ihre reiche Ader der Form viele Monate lang fortsetzen, um auch nur annähernd an Bartys Regierungszeit als Nummer eins der Welt heranzukommen, die insgesamt 121 Wochen dauerte.

Die Australierin übernahm erstmals im Juni 2019 den Spitzenplatz. Sie wurde von der Japanerin Naomi Osaka von der Stange gestoßen, war aber einen Monat später wieder auf dem Thron und blieb dort, bis sie sich entschied, die Tour zu verlassen.

Als Barty zuletzt in der Rangliste auftauchte, lag sie mehr als 2.000 Punkte vor Świątek.

Spielerinnen wie Maria Sakkari und Barbora Krejcikova liefen Świątek auf den Fersen. Doch die Siegesserie verschafft der Polin obendrein noch etwas Luft.

Ash Barty und Iga Swiatek geben sich am Netz die Hand.
Ash Barty und Świątek schlossen eine Freundschaft und übten zusammen.(Getty Images: Clive Brunskill)

Das mentale Spiel gewinnen

Die Sportpsychologin Daria Abramowicz hat eine wichtige Rolle bei Świąteks Aufstieg an die Spitze gespielt und glaubt, dass die Reise erst in den Kinderschuhen steckt.

“Ich würde sagen, dass wir für diese Saison zwei Schlüsselwörter haben, und eines ist, sich durchzusetzen”, sagte Abramowicz gegenüber der Website des Turniers von Indian Wells. „Ich möchte, dass sie das vor Gericht verbessert und vor Gericht umsetzt. Diese Denkweise basiert darauf, in jedem einzelnen Punkt zu versuchen, sich durchzusetzen.

„Das andere Wort ist Anpassung.

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„Meine Mentalität ist, dass wir jeden Tag etwas haben, an das sie sich anpassen könnte, und das ist in Ordnung. Sie ist bald 20, 21, also in Bezug auf Erfahrung und Reife, insbesondere in Bezug auf das Leben, nicht nur in Bezug auf das Tennis, ist sie immer noch auf dem neuesten Stand Beginn der Straße, also haben wir Zeit.”

Mit dem Druck umgehen, die Nummer eins zu sein

Nachdem Serena Williams im Mai 2017 die Nummer-eins-Rangliste verloren hatte, waren sechs verschiedene Spieler an der Spitze dran, bevor Barty übernahm.

Nachdem Świątek den Berg bestiegen hat, steht sie vor der schwierigen Aufgabe, dort zu bleiben.

Die frühere Nummer eins der Welt, Justine Henin, sagte Eurosport, dass Bartys Rücktritt wegen ihres kompletten Spiels und ihrer Konstanz “keine gute Nachricht für das Damentennis” sei.

Sie glaubt jedoch, dass Świątek ein Fanfavorit werden kann.

Iga Swiatek posiert mit einer Trophäe am Hollywood Beach.
Iga Świątek mit der Chris Evert WTA World No.1 Trophäe.(Getty Images: Robert Prange)

“Iga muss die Falle dieses absoluten Drucks vermeiden, wenn man als Nummer eins der Welt auf den Platz geht, sich durchsetzen muss, jedes Spiel gewinnen muss.

„Aber es als positives Privileg zu nehmen und sich heute zu sagen, dass sie diesen Ort niemandem stiehlt.

„Und weiter zu arbeiten und zu versuchen, ein bisschen mehr Autorität aufzubauen.

„Sie hat so viel Lust, es gut zu machen, dass sie sich manchmal ein wenig in dieser Energie verliert.

“Es gibt Erfahrung, Reife, die nach und nach ins Spiel kommen wird.

„Sie hat etwas in ihrer Persönlichkeit, also hoffen wir, dass sie eine großartige Nummer eins der Welt wird.“

Spielen ohne Angst

Świątek sagte, einer der Schlüssel zu ihrem Siegeslauf sei die Bereitschaft gewesen, die gleiche furchtlose Herangehensweise anzunehmen, die sie bei den Trainingseinheiten mit ihrem Trainer Tomasz Wiktorowski anwendet.

Das Paar wird nun an Plänen arbeiten, um der Verfolgergruppe immer einen Schritt voraus zu sein.

Iga Swiatek pumpt bei den Australian Open ihre rechte Faust.
Świątek während ihres Spiels in der vierten Runde gegen Simona Halep bei den Australian Open im Jahr 2021.(AAP: Dekan Lewins)

“Sicher gibt es viel zu verbessern, aber ich möchte nicht die Details verraten, weil, weißt du”, sagte Świątek lachend.

„Ich habe noch einige Aufnahmen, bei denen ich mich auf dem Platz wohler fühlen könnte, also werden wir weiterarbeiten.

„Ich kann mir jetzt ein bisschen mehr zutrauen und das nutzen [winning] Strähne, um mehr Selbstvertrauen zu haben.”

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