“Ich wasche meine Hände und Genitalien – den Rest habe ich aufgegeben”: Wie die Pandemie unsere Hygienegewohnheiten veränderte | Gesundheit & Wohlbefinden

W.Ohne viel anstrengende Aktivität hält eine Unterhose zwei Tage, bevor sie in die Wäsche geht, während Socken „drei Tage lang haltbar sind, wenn Sie nicht zu viel herumlaufen“, sagt Simon Clifford, ein Elektronikdesigner aus Great Yarmouth. Duschen? Jeder zweite Tag ist in Ordnung. Er verwendet immer noch Deodorant und da es einen „48-Stunden-Schutz“ verspricht, kann er es auch bis zum Limit testen. Riecht er? Es ist schwer zu sagen, da er alleine lebt. Aber er ist seit Anfang des Monats wieder bei der Arbeit. “Niemand hat sich beschwert”, sagt er. „Und ich habe ein paar gute Freunde bei der Arbeit, die etwas sagen würden. Ich kann keinen Hinweis darauf finden, dass mehr gewaschen werden muss als ich. “

In dem Jahr seit der Pandemie in Großbritannien haben wir beide mehr gewaschen – zumindest unsere Hände – und wahrscheinlich den Rest von uns weniger. Im Februar ergab eine YouGov-Umfrage, dass 17% der Briten weniger häufig duschten als zuvor (obwohl 10% mehr duschten), während fast ein Drittel angab, dass sie weniger saubere Kleidung anziehen und ein Viertel weniger häufig ihre Haare wusch. Die Verkäufe von Deodorants sind rückläufig – nach Angaben der Einzelhandelsanalysten Mintel haben 28% der Menschen weniger verbraucht. Für jüngere Menschen ist dies sogar noch deutlicher: 45% der Generation Z und 40% der Millennials weichen Deodorant aus. Eine Umfrage für GSK Consumer Health ergab, dass nur 9% der Menschen ihre Mundgesundheitsroutine verbessert hatten, obwohl sie viel mehr naschten. 5% sagten, es sei abgelehnt worden. Wir sind die großen ungewaschenen geworden.

Von zu Hause aus zu arbeiten, abzuschirmen, keine Kontakte zu knüpfen oder einfach den Willen zum Föhnen zu verlieren, scheint viele von uns in Frage gestellt zu haben, ob unsere persönlichen Gesundheits- und Pflegegewohnheiten vor der Pandemie wirklich notwendig waren. Und wenn die Routinen gestört sind, ist es durchaus möglich, das Ende des Tages zu erreichen, bevor Sie sich fragen, ob Sie sich die Zähne geputzt haben. Oder setzen Sie Ihre Morgendusche ab, bis Sie eine Mittagsübung gemacht haben, und machen Sie sich dann auch nicht die Mühe, dies zu tun.

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Vor der Pandemie duschte Clifford jeden Tag und trug saubere Kleidung. “Lockdown und lange Arbeitswochen von zu Hause aus haben gezeigt, dass die Notwendigkeit einer gewissenhaften persönlichen Hygiene in der Praxis weniger wichtig ist als bisher angenommen”, sagt er. Eine Anfrage von Guardian-Lesern nach Geschichten enthüllte ähnlich entspanntere neue Standards. Jack, der in einer Hochrisikogruppe ist und sein Zuhause selten verlassen hat, sagte, er habe sich seit Februar 2020 nicht mehr die Haare gewaschen. „Und ich dusche nur, wenn ich das Gebäude verlassen muss.“ In vollem Gange, nachdem seine Einkäufe geliefert worden waren, bedeutete das, bis zu einem Monat ohne Duschen zu bleiben. “Ich habe meine Stücke gewaschen”, fügt er hinzu (eine Flanellwäsche). “Meine Haut fühlt sich so viel gesünder an.” Er bemerkte keinen Körpergeruch und fühlte sich erst nach dreieinhalb Wochen schmutzig.

Ein anderer Leser sagt: „Ich habe an den meisten Tagen einmal am Tag angefangen, meine Zähne zu putzen, anstatt an zwei. Ich benutze definitiv weniger Deo. Ich bade weniger als dreimal pro Woche. Ich achte sowohl auf meine Händehygiene als auch auf meine Genitalhygiene, aber den Rest habe ich irgendwie aufgegeben. “ Ein anderer, der von zu Hause in London aus arbeitet, ist fast eine Woche ohne Dusche gegangen. “Mit niemandem in der Nähe außer meinem Mitbewohner, den ich außer beim Abendessen selten sehe, sehe ich keinen Sinn darin, sauber zu bleiben.” Und für manche Menschen sind die persönlichen Hygienestandards von sauberem Operationssaal auf extrem sauber gesunken. “Ich kann nur ein Bad pro Tag anstelle von zwei haben”, sagt Evie, eine PA aus Essex.

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Laut Emilia Greenslade, einer Analystin für Körperpflege bei Mintel, wurde der Schwerpunkt verstärkt auf Händedesinfektionsmittel und Waschmittel gelegt. Für einige Verbraucher waren die Routinen für Wohlbefinden und Selbstpflege beruhigend. Sie sagt jedoch: „Einige Bereiche wie Deodorants, Haarpflege und Haarentfernung haben an Bedeutung verloren, da die Verbraucher diese Produkte seltener verwenden. Soziale Distanzierung hat dazu geführt, dass die Verbraucher nicht so sehr mit dem Aussehen Schritt halten müssen, weshalb sie Deodorant oder Rasur aus ihren Routinen genommen haben. Die Dating-Szene wurde ebenfalls massiv beeinflusst, so dass viele nicht mehr motiviert sind. “

Für einige Menschen haben die unterschiedlichen Routinen bei der Arbeit von zu Hause aus den Zeitpunkt ihrer Hygienegewohnheiten sowie die Häufigkeit verändert. Pete, ein Software-Ingenieur, der vor der Pandemie an den meisten Tagen 10 km gelaufen war, stellte fest, dass seine Motivation bei der ersten Sperrung fehlte. “Ich entschied, dass genug genug war”, sagt er. Er änderte seine Morgenroutine – nach einer kurzen Dusche zog er seine Laufausrüstung an, bevor er mit der Arbeit begann. Dann ging er während seiner Mittagspause laufen, kam nach Hause, um „richtig zu duschen, gefolgt von Deodorant und Aftershave“. Seine Zähne bekamen auch eine Bonusbürste. Ein anderer Leser achtete während der Pandemie mehr auf ihre Mundhygiene, da sie „Angst vor dem Gedanken hatten, während der Sperrung einen Zahnarzt zu brauchen“.

Abgesehen von potenziellen gesundheitlichen Vorteilen ist die Verwendung von weniger Wasser und Energie sowie von weniger Produkten mit ihren Auswirkungen auf die Herstellung und der Verwendung von Kunststoff eindeutig weitaus umweltfreundlicher. Aber die schmutzige Wahrheit ist, dass für einige ein Rückgang der Selbstversorgung ein Zeichen für eine schlechte psychische Gesundheit ist, die durch den Stress und die Angst vor einer Pandemie noch verstärkt wird. Jill, eine pensionierte Beamtin in Hertfordshire, die abgeschirmt hat, sagt, diese letzte Sperrung sei schwierig gewesen. „Ich leide ein bisschen unter Angstzuständen und Depressionen und die Sache mit der Selbstpflege ist irgendwie aus dem Fenster gegangen. Teilweise ist das ein Symptom für die Depression, aber selbst mein Mann macht sich nicht die Mühe, jeden Tag zu duschen, und er ist normalerweise ziemlich gewissenhaft. Diesmal gibt es eine deutliche Verschiebung. “ Sie putzte sich nur jeden zweiten Tag die Zähne und ihr erster Termin als Zahnarzthelferin seit Monaten war schmerzhaft. Jetzt bemüht sie sich, sich um ihre Mundgesundheit zu kümmern, aber ihr Ansatz hat einige Vorteile. „Weil ich nicht mehr jeden Tag Make-up tragen muss, wie ich es früher getan habe, war meine Haut besser. Ich habe festgestellt, dass meine Haut tatsächlich in Ordnung ist, ohne dass sie geschminkt ist. “

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Können Sie sich die Mühe machen zu duschen? Foto: Skynesher / Getty Images / iStockphoto

Andere Frauen entdecken, dass niedrigere Standards eine höhere Lebensqualität und Haare bringen. Danielle Wardell, eine Beamtin aus Pencaitland in der Nähe von Edinburgh, wusch und föhnte ihre Haare jede Nacht bis einmal pro Woche. “Die Zeit, die Sie damit verbringen, es zu waschen, zu föhnen, zu glätten … Ich habe gerade so viel Zeit zurück.” Sie sagt, es hat fast ein Jahr gedauert, bis sich ihr Haar an weniger häufiges Waschen gewöhnt hat (sie verwendet am dritten oder vierten Tag ein Trockenshampoo), aber jetzt ist es gesünder als je zuvor. „Es ist widerstandsfähiger, es wird nicht so schnell fettig. Es leuchtet mehr. “

James Hamblin, Arzt und Autor von Clean: The New Science of Skin und die Schönheit, weniger zu tun, weist darauf hin, dass unsere persönlichen Sauberkeitsstandards erst in jüngster Zeit so hoch waren. Für einen Großteil der Geschichte der menschlichen Zivilisation weist Hamblin in seinem Buch darauf hin, Waschen hatte einen rituellen und keinen hygienischen Zweck. Frühe Seife – hergestellt aus tierischen Fetten und Lauge – wurde sparsam verwendet, nur wenn Menschen oder Kleidung wirklich schmutzig geworden waren und Haut und Stoffe stark belasteten. Dann begannen Handwerker in Orten wie Marseille, Seife herzustellen, die sich nur die Reichen leisten konnten, und sie wurde zu einem Luxusartikel. Ab Mitte des 19. Jahrhunderts warf die Erschwinglichkeit – dank der Industrialisierung und der Beendigung der „Seifensteuer“ (in Großbritannien) – in Verbindung mit dem unaufhaltsamen Schaum des Kapitalismus und der Werbung die Idee auf, „dass das Baden ein sündiger Luxus ist. Im Gegenteil: Es war ein notwendiges Element des grundlegenden Anstands “, schreibt Hamblin.

Selbst in den letzten Jahren sind wir in Großbritannien und anderen Industrieländern noch sauberer geworden (ein schockierender Luxus, wenn einer von zehn Menschen auf der ganzen Welt immer noch keinen engen Zugang zu sauberem Wasser hat). Ältere Leser werden sich daran erinnern, dass es völlig normal ist, höchstens einmal pro Woche zu baden, und Inneninstallationen waren nicht immer selbstverständlich. Ich bin in den 80ern aufgewachsen und ein Bad am Sonntagabend war normal, mit Flanellwaschungen dazwischen; Jetzt bade ich meine Kinder jeden Tag.

“Es gibt eine große Industrie, die auf der Idee basiert, dass Seife gut und Waschen gut ist und mehr besser ist”, sagt Hamblin am Telefon. „Wie alles – Wasser, Vitamine oder Schlaf – kann man zu viel haben. Mehr ist nicht unbedingt besser. Es gibt einen Punkt, an dem es unbrauchbar wird, und dann einen Punkt, an dem Sie negative Auswirkungen haben können. “ Durch Überwaschen, insbesondere mit Seife, werden die Öle, die von Ihrer Haut auf natürliche Weise abgesondert werden, aufgebraucht. Es kann Erkrankungen wie Akne, Ekzeme und Psoriasis verschlimmern. “Dies ist kein lebensbedrohliches Zeug, aber es wird manchmal zu einem ziemlichen Problem für Menschen, insbesondere für Menschen, die an Neurodermitis leiden”, fügt er hinzu.

Es wächst auch das Verständnis, dass das Waschen – insbesondere mit antibakteriellen Produkten, die wir zunehmend lieben – das Mikrobiom der Haut, die Population der auf uns lebenden Bakterien, stören und negative Folgen haben kann. Entzündungs- und Autoimmunerkrankungen sind mit einer verringerten Exposition gegenüber nützlichen Mikroben verbunden.

Hamblin Duschen mit Wasser. Er verwendet keine Seife oder Deodorant, obwohl er ein normaler Seifen-Wasser-Handwäscher ist. Wie er in seinem Buch feststellt, duschen die von ihm interviewten Mikrobiologen auch „konservativ“. Andere Wissenschaftler unterscheiden sich. Anjali Mahto, beratende Dermatologin und Sprecherin der British Association of Dermatologists, empfiehlt, täglich zu waschen, insbesondere nach dem Training oder wenn Sie im Allgemeinen ziemlich verschwitzt sind. „Wenn Sie in einer Stadt leben, gibt es Schmutz und Umweltverschmutzung. Daher ist es wahrscheinlich eine gute Idee, dass Sie sicherstellen, dass Ihre Haut jeden Tag richtig gereinigt wird. Für bestimmte Körperstellen – Achselhöhlen und Leisten zum Beispiel und wo sich Körperfalten treffen – ist es meiner Meinung nach wichtig, dass Sie etwas verwenden, das dazu beiträgt, Schmutz, Schweiß und Schmutz von der Hautoberfläche zu entfernen “, erklärt sie, warum nur Wasser wird es nicht immer schneiden. “Vorausgesetzt, Sie nehmen keine superheißen Bäder und Duschen oder verwenden Dinge, die sehr stark parfümiert sind, schadet Ihre Haut nicht, wenn Sie es jeden Tag tun.”

Hamblin schreibt nicht gerne vor, wie oft Menschen sich waschen sollen oder nicht. Duschen und Bäder können eine Form der Entspannung für die Menschen sein. „Kulturell gibt es große Unterschiede in Bezug darauf, was die Menschen von ihnen erwarten und was sie genießen. Es ist also eine sehr persönliche Entscheidung. Ich hoffe, dass die Pandemie den Menschen ein wenig mehr individuelle Freiheit zum Experimentieren ermöglicht und sie sich weniger den gesellschaftlichen Standards verpflichtet fühlen und mehr mit dem in Kontakt stehen, was für sie funktioniert. Wenn es darum geht, weniger zu tun, kann dies in den meisten Fällen sehr sicher erreicht werden. “

Dies war für viele die Erfahrung. Vor der Pandemie hatte eine Guardian-Leserin aufgehört, ihre Haare mit Shampoo zu waschen, nur mit Wasser; Jetzt benutzt sie auch keine Körperwäsche mehr. “Außer meinen Händen, die ich mit Seife wasche, benutze ich überhaupt keine Seife mehr”, sagt sie.

Guy, der im Finanzwesen arbeitet und in Leicester lebt, duscht nicht seltener als er, verwendet aber kein Deodorant mehr. Er würde bemerken, dass er riechen würde, wenn er schwitzte, wenn er sich gestresst oder ängstlich fühlte, aber nicht nach einem Lauf. „Wenn ich einen wirklich stressigen Tag im Büro hätte, würde ich am Ende pong. Aber weil ich jetzt von meinem Gästezimmer aus arbeite, hat der Schweiß der sozialen Angst wohl keine Chance anzukommen. “ Es war keine bewusste Entscheidung, kein Deodorant zu verwenden, aber er bemerkte, dass er es weniger häufig anwendete; er sagt, sein Mann habe es nicht bemerkt.

Wird eine dieser neuen Gewohnheiten Bestand haben? Die Körperpflegeindustrie ist der Ansicht, dass die Verlagerung von langer Dauer sein könnte. „Die Arbeit von zu Hause aus wird zur nächsten Normalität, die die Nachfrage in Bereichen wie Deodorants und Haarpflege weiterhin dämpfen wird“, sagt Greenslade. „Jetzt, da die Sperrbeschränkungen nachlassen, wissen wir, dass sich die Menschen darauf freuen, wieder zu einem gewissen Grad an Normalität zurückzukehren. Dies bedeutet, dass die Routinen für die Körperpflege wieder zunehmen werden, wenn auch nicht ganz auf dem vorherigen Niveau. “

Wardell wird sich eher an die wöchentliche als an die nächtliche Haarwäsche halten. „Ich bekomme so viel Zeit zurück. Ich dusche jeden Tag, aber das Vorbereiten dauert nur 10 Minuten und nicht eine halbe Stunde. “ Aber Guy sagt, er wird Deodorant verwenden, sobald er zurück ins Büro muss. „Es ist eher eine soziale Krücke. Selbst wenn du nicht riechst, ist es die Angst, deine Achselhöhle anzuheben. “ Jack – er von der monatlichen Dusche – sagt, dass er “definitiv” wieder täglich waschen wird, sobald er wieder im Büro ist. „Es war wirklich ein Experiment. Es ist wie die einzige Gelegenheit, von der ich denke, dass ich sie jemals nicht waschen kann. “

Zusätzliche Berichterstattung von Alfie Packham

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