„Ich hatte Angst, dauerhaft verstümmelt zu sein“: So war Abtreibung vor Roe v Wade | Abbruch

WAls der Arzt mir sagte, dass ich schwanger sei, sagte er, die meisten Frauen seien „sehr glücklich“ über diese Nachricht. Ich sagte: “Nun, das bin ich nicht, und ich möchte diese Schwangerschaft beenden.” Er sagte mir, ich müsste vor einen Ausschuss im Krankenhaus gehen, um festzustellen, ob ein Abbruch notwendig sei, um mein Leben zu retten, einschließlich eines psychiatrischen Berichts, und dass dies mehrere Wochen dauern würde. Und wie hoch wäre die Chance, dass sie zustimmen würden? »Ich kann Ihnen nicht helfen«, sagte er.

Es war 1968, ich war 22, lebte in New Haven, Connecticut, und in meinem ersten Monat an der Yale Law School. Ich wusste sofort, dass ich eine Schwangerschaft nicht austragen würde, dass ich sehr früh in der Schwangerschaft war und dass es kein großer Eingriff sein sollte.

Irgendwie bekam ich den Namen und die Nummer eines der bekanntesten Ärzte in der Gegend, der illegal Abtreibungen durchführte, Nathan Rappaport. Ein Mann mit tiefer, rauer Stimme sagte mir, dass es 500 Dollar im Voraus sein würden, und plante die Prozedur für einen Samstagmorgen, damit ich keinen Juraunterricht verpasste. Ein Freund lieh mir das Geld, und ich ging mit einem anderen Freund, Steve, zu Rappaports Wohnung in einem Sandsteinhaus in der Upper West Side von New York.

Mit dem Wissen aufzuwachsen, dass Abtreibung illegal war, bedeutete schreckliche Angst vor einer Schwangerschaft. In der High School wurde eine unserer beliebtesten Klassenkameradinnen sofort aus der Klasse gestrichen, als sie von einer der führenden Athletinnen der Schule schwanger wurde (natürlich betraf ihn das überhaupt nicht). Sie verpasste den größten Teil ihres Abschlussjahres, und dann wurde ihr das Kind weggenommen und zur Adoption freigegeben.

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Ich habe versucht, darauf zu achten, nicht schwanger zu werden. Als ich herausfand, dass ich es war, war es nur dieses sinkende Gefühl: Was werde ich tun? Ich konnte nicht glauben, dass es passierte. Mein ganzes Leben, meine ganze Zukunft war in diesem Moment in Gefahr. Ich dachte, dass der Arzt das verstehen würde, aber er tat es nicht, oder er tat so, als ob er es nicht wüsste. Es war nur ein schreckliches, ekelerregendes Gefühl.

Es sah aus wie ein Zuhause: Sie gingen zuerst in einen Wohnbereich, wo Steve bleiben musste, dann wurde ich in einen Raum geführt, der wie eine Zahnarztpraxis aussah und einen Stuhl mit Steigbügeln hatte. Ich war nervös – man geht nicht zu medizinischen Behandlungen in eine Wohnung – aber es war nur eine Frage der Unmittelbarkeit. Erledige es, und dann werde ich wieder atmen. Ich hatte Angst vor dem Verfahren, aber ich wusste, dass ich das Richtige tat. Zum Glück hatte ich vorher nicht gewusst, dass er wegen Totschlags inhaftiert war, nachdem eine Frau gestorben war, die er abgetrieben hatte.

Als ich aus der Narkose wieder zu mir kam – ich glaube, er hatte mir Äther gegeben –, immer noch benommen und bemüht, mit allem fertig zu werden, hat er mir juristische Papiere über seinen Fall untergeschoben. Er wusste, dass ich Jurastudent war und wollte, dass ich ihm helfe, seine Verurteilung aufzuheben und seine Approbation zurückzubekommen.

Ann Hill als Studentin. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Ann Hill

Ich nahm die Dokumente und ging. Ich fühlte mich erleichtert, aber ich hatte auch große Schmerzen. Zurück in meinem Schlafsaal in Yale blutete ich. Ich war besorgt darüber, was passieren würde – würde ich verbluten? Ich hatte vorher nicht viel über die Sicherheit nachgedacht, weil ich wusste, dass ich es tun würde. Es könnte eine Verleugnung meinerseits gewesen sein. Aber an diesem Wochenende, als ich mich mit den Schmerzen und Blutungen auseinandersetzte, machte ich mir Sorgen, dass ich dauerhaft verstümmelt worden wäre oder sterben würde.

Am Montag ging ich zurück zu dem ursprünglichen Arzt, den ich gesehen hatte, und sagte ihm, dass ich eine Abtreibung hatte. Er sagte mir, dass er mich zum „Ausmisten“ ins Krankenhaus einliefern könne – das sei nicht illegal. Glücklicherweise hörten die Schmerzen und Blutungen nach ein paar Tagen auf; Ich glaube, er hat mir Antibiotika gegeben, aus Sorge vor einer Infektion.

Nachdem ich dieses Wochenende damit verbracht hatte, mir Sorgen zu machen, dass ich sterben könnte, wurde ich sehr wütend, als mir klar wurde, dass mir das passierte, weil ich eine Frau war, also keine Rechte in dieser Gesellschaft hatte. Ich konzentrierte mich sofort darauf, etwas dagegen zu tun, Schmerz und Wut in Taten umzusetzen. Ich habe mich bei der Connecticut-Zweigstelle der American Civil Liberties Union angemeldet, um einen Bericht über die Verfassungswidrigkeit von Abtreibungsgesetzen zu schreiben, und habe eine Umfrage unter Geburtshelfern und Gynäkologen in Connecticut zu ihrer Meinung zu Abtreibungen durchgeführt. Wir stellten fest, dass selbst im katholischsten Bundesstaat des Landes die Mehrheit für eine Reform des Abtreibungsgesetzes, wenn nicht sogar für dessen Aufhebung, war.

Meine Erfahrung brachte mich dazu, mich bei Frauenbefreiungsgruppen zu engagieren, und wir fingen an, über unsere Abtreibungen zu sprechen. Außer mit meinem Mitbewohner und dem Freund, der mich nach Rappaport begleitet hatte, hatte ich nicht darüber gesprochen. Ich glaubte, dass ich das nicht teilen sollte, weil ich Jura studierte und etwas Illegales getan hatte und rausgeschmissen werden könnte. Außerdem wusste ich zu diesem Zeitpunkt nicht, wie irgendjemand reagieren würde, weil niemand jemals darüber gesprochen hat. Jeder kannte jemanden, der jemanden kannte, der die Nummer von jemandem finden konnte, der eine Abtreibung machen konnte, aber sonst sprach niemand darüber. Du hast nie darüber gesprochen, wie schrecklich es war, dass du gezwungen sein würdest, ein Baby zu bekommen.

Anna Hill heute
Anna Hill heute. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Ann Hill

Wir bildeten eine Gruppe, Frauen gegen Connecticut. Wir haben Tausende von Frauen, einschließlich medizinischer Fachkräfte, angeworben, um Connecticut vor einem Bundesgericht zu verklagen und unser Recht zu bekommen, mit unseren Körpern zu tun, was wir wollten. Wir waren in dem Fall Abele gegen Markle erfolgreich, der Roe gegen Wade vorausging.

1974, nicht lange nach Roe, hatte ich eine jetzt legale Abtreibung und der Unterschied war Tag und Nacht. Es wurde von Dr. Virginia Stuermer durchgeführt, einer meiner Helden und Pionierin auf dem Gebiet der Frauengesundheit. Zu diesem Zeitpunkt war ich verheiratet und fing an, den Connecticut Women’s Education and Legal Fund aufzubauen, die erste öffentliche Anwaltskanzlei für Frauenrechte in Connecticut, die von mir rund um die Uhr Engagement verlangte.

Dieses Mal hatte ich einen Freund, der meine Hand hielt, und es war in einer sterilen Umgebung. Es erforderte keinen Krankenhausaufenthalt; Es war ein kurzer Eingriff und keiner, der danach große Schmerzen oder Blutungen verursachte. Es war unglaublich, dass es in diesen kurzen Jahren zwischen den beiden Abtreibungen so unterschiedlich sein konnte. Mit Medikamenten können Frauen jetzt vollwertige Mitglieder der Gesellschaft sein, in dem Wissen, dass wir im Falle einer Schwangerschaft humane, kostengünstige und sichere Möglichkeiten haben, eine Schwangerschaft zu beenden.

Ich bin natürlich sehr verärgert über die Entscheidung Roe gegen Wade. Was mich immer gestört hat, ist, dass es arme Frauen unverhältnismäßig stark treffen wird – diejenigen, die nicht reisen können oder die Pillen kaufen können, die illegal werden. Aus diesem Grund haben wir die Klage Maher v Roe gegen die Sozialbehörde von Connecticut eingereicht. Nachdem wir sie daran gehindert hatten, Frauen an Abtreibungen zu hindern, machten sie es armen Frauen in Connecticut praktisch unmöglich, Abtreibungen durchführen zu lassen, indem sie die Abtreibungszahlungen von Medicaid kürzten. Also haben wir sie dafür verklagt.

Zu diesem Zeitpunkt war ich Rechtsanwältin und vertrat eine arme Frau nach der anderen. Wir haben es bis zum Obersten Gerichtshof geschafft, aber uns wurde gesagt, dass ein Staat entscheiden könnte, was er mit seinen Sozialressourcen macht. Dann kam die Hyde-Änderung, die die Verwendung von Bundesmitteln für Abtreibungen verbot, so dass es für arme Frauen in diesem Land nie einfach war, ihre Rechte uneingeschränkt geltend zu machen. Es ist brutal.

Ich bin so glücklich, wenn ich von Frauen in Kolumbien und anderen Ländern lese, die hart für die Aufhebung der Abtreibungsbeschränkungen kämpfen und gewinnen. Ich tröste mich mit der Vorstellung, dass dies der letzte Atemzug des weißen Mannes ist, der versucht, die Kontrolle über Frauen aller Hautfarben, Rassen und Klassen auszuüben. Warum verstehen sie nicht, dass Frauen keine Gefäße sind? Frauen sind Menschen.

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