Iberische eulenförmige Plaketten waren Spielzeuge, die von Kindern der Kupferzeit hergestellt wurden: Studie

In der Kupferzeit, vor etwa 5.000 Jahren, wurden in der südwestlichen Ecke der Iberischen Halbinsel eulenförmige, gravierte Plaketten massenhaft hergestellt. Forscher haben seit mehr als einem Jahrhundert über die Funktion dieser handtellergroßen Steinobjekte spekuliert, obwohl die meisten die Idee favorisierten, dass sie Göttinnen darstellten.

Iberische eulenähnliche Plaketten und lokale Eulenarten: (a) gravierte Schiefertafel, gefunden in Cerro de la Cabeza, Valencina de la Concepción, Sevilla, Spanien; (b) wilde Steinkauz (Athen ist nachtaktiv) abgebildet in einem landwirtschaftlichen Gebiet in Valencina de la Concepción im Jahr 2021; (c) Schiefertafel aus Mértola, Alentejo, Portugal; Die Öffnungen im oberen Teil wurden möglicherweise zum Einsetzen tatsächlicher Federn verwendet. (d) Waldohreule (Asio otus) mit aufgerichteten Ohrbüscheln, abgebildet in Valencia de la Concepcion im Jahr 2021. Bildnachweis: Juan J. Negro.

Die gravierten Schiefertafeln des Südwestens Iberiens wurden in einem relativ engen Zeitfenster vor etwa 5.500 bis 4.750 Jahren gefertigt und zählen zu den emblematischsten und einzigartigsten Objekten der Kulturperiode des Chalkolithikums/Kupferzeitalters.

Diese handflächengroßen Tafeln waren mit geometrischen Mustern graviert und hatten oft einen „Kopf“ mit zwei runden Kreisen, die allgemein als Augen bezeichnet werden, und einen „Körper“ darunter.

Die meisten von ihnen hatten eine oder zwei Perforationen oben am Kopf, die angeblich zum Durchführen einer Schnur dienten.

Neben den flachen Schieferplatten wurden ähnliche Objekte gefunden, die in Sandstein oder in Säugetierknochen wie Pferdephalangen geschnitzt wurden und an einem der Extreme auch ein Augenpaar zeigten.

Bisher wurden etwa 4.000 Gedenktafeln gefunden, viele davon in Megalithgräbern, aber auch in Gruben.

In der neuen Studie untersuchten der CSIC-Forscher Juan Negro und seine Kollegen 100 Plaques in Form einer iberischen Eule.

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Sie bewerteten die Plaketten – auf einer Skala von eins bis sechs – basierend darauf, wie viele von sechs Eulenmerkmalen sie zeigten, darunter zwei Augen, gefiederte Büschel, gemusterte Federn, eine flache Gesichtsscheibe, ein Schnabel und Flügel.

Sie verglichen die Artefakte mit 100 modernen Bildern von Eulen, die von Kindern im Alter von 4 bis 13 Jahren gezeichnet wurden, und stellten viele Ähnlichkeiten zwischen den Darstellungen von Eulen fest.

Eulenzeichnungen glichen Eulen immer mehr, wenn Kinder älter wurden und geschickter wurden.

Die Autoren schlagen vor, dass zwei der häufigsten und am weitesten verbreiteten Arten im Süden der Iberischen Halbinsel, der Steinkauz (Athen ist nachtaktiv) und die Waldohreule (Asio otus), waren das Vorbild für einen Großteil der eulenartigen Plaques.

„Wir schlagen vor, dass die eulenähnlichen Schiefertafeln die Überreste einer Reihe von Objekten sind, die sowohl bei spielerischen Aktivitäten als auch bei rituellen Zeremonien verwendet werden“, sagten sie.

“Die eigentliche Gravur der Plaketten war möglicherweise Teil des Spiels.”

„Owlish-Schiefertafeln waren oben oft doppelt perforiert“, fügten sie hinzu.

„Wir interpretieren dies als Einfügepunkte für echte Vogelfedern, die den Plaketten hinzugefügt werden, genau an der Stelle, an der bei lebenden Eulen Büschel entstehen.“

„Die Grenze zwischen Spiel und Ritual ist in Schwellengesellschaften diffus, und es ist kein Widerspruch, mit tierähnlichem Spielzeug zu spielen und es irgendwann als Opfergaben im Rahmen von Gemeinschaftsritualen zu verwenden, die beispielsweise mit den kolossalen Megalithgräbern in Verbindung stehen charakteristisch für die Kupferzeit.“

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte.

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JJ Negro et al. 2022. Eulenartige Plaketten der Kupferzeit und die Beteiligung von Kindern. Wissenschaftlicher Rep 12, 19227; doi: 10.1038/s41598-022-23530-0

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