Hurrikan Ian bringt eine Flut von Sturmpornos in die Kabelnachrichten

Jim Cantore hat Glück, am Leben zu sein.

Zumindest hat er Glück, dass er nicht in Eile in die Notaufnahme gebracht wurde, als ein Team aus Chirurgen und Landschaftsgärtnern in einem Operationssaal zusammenkam: „Männlicher Patient, 58 Jahre alt. Laubzweig steckt im rechten Knöchel. Team, wir müssen das Bein dieses Mannes amputieren oder das lebende Tageslicht aus dem Bein herausschneiden, Stat!“

Der Star des Weather Channel war diese Woche in Florida und reichte Live-Berichte ein, als Hurrikan Ian Zerstörung anrichtete. In einem viralen Clip ist Cantore in Punta Gorda, als Mutter Natur ihre shambolische Wut auf einer Straße entfesselt, die bis auf einen Korrespondenten, der den Nervenkitzel sucht, evakuiert ist.

„Hier draußen sieht man kaum etwas“, schreit Cantore, hält seinen Hut und tastet im Regen und heulenden Wind seitwärts.

Seine Beine sind in V-Formation, um seinen Schwerpunkt zu stützen und vermutlich zu verhindern, dass er sich in einen menschlichen Drachen verwandelt. Aber ein heftiger Windstoß taumelt ihn ein paar Schritte vorwärts. Dann wird er von einem fliegenden Baum KO’d: Oooh!

„Okay, weißt du was? Ich denke, ich komme nur für eine Sekunde hier rein.“

Gute Idee. Vielleicht finden Sie einen bequemen Platz unter einem stabilen Tisch und trinken eine Tasse heißen Kakao, bis die Bootsbrocken aufhören, mit Endgeschwindigkeit vorbeizusausen?

Aber Jim, der sich in der Vergangenheit Spitznamen wie „King of The Thundersnow“ und „Dr. Doom«, ging nicht sofort hinein. Als ein anderer Ast ihn knapp verfehlt, schnappt er sich ein „One Way“-Verkehrsschild und beugt sich in den Sturm, hockt sich hin wie ein Sprinter, der kurz davor steht, ein Rennen zu starten, das niemand sehen will.

Dieses Filmmaterial war ein One Way to Crazy Town.

Warum fliegen Fernsehsender immer noch Reporter in Hurrikans? Ich verstehe, warum Sie vor und nach dem Hurrikan Reporter vor Ort brauchen. Sie übermitteln lebenswichtige Informationen, untersuchen Schäden, beleuchten Such- und Rettungsbemühungen und informieren über Stromausfälle. Aber während der Hurricane?

Alle Reporter tun dann versucht, nicht getötet zu werden.

Verteidiger dieser langjährigen TV-Untergangsform werden argumentieren, dass es für die Zuschauer von entscheidender Bedeutung ist, einen intimen POV zu erhalten. Unsinn. Wir schreiben das Jahr 2022. Wir alle wissen, wie ein Hurrikan aussieht. Reportern dabei zuzusehen, wie sie wie Meeresschildkröten in der anschwellenden Brandung zwischen heruntergekommenen Wasserleitungen herumwaten oder ihre Arme um eine Palme legen, während ihre Beine im Wind flattern, ist nicht lehrreich – es ist Sturmporno.

Es ist nicht wie in den alten Tagen, als Hurrikane oder Taifune sich auf magische Weise zu materialisieren schienen, bevor sie Küstenstädte verwüsteten, die keine Vorwarnung hatten. Die Wissenschaft gibt uns jetzt rechtzeitig vor der Landung einen Hinweis. Radar, Satellit, Mikrowellen, Dropsonden, Windmesser, Drohnen, Aufklärungsflugzeuge, Meeressensoren – die Wissenschaft weiß mehr über den Weg und das Ausmaß eines Zyklons als TMZ über die Kardashianer.

Es gibt keinen guten Grund für die Medien, in einem tödlichen Sturm draußen zu stehen.

Nun, um fair zu sein, es kann zufällige Vorteile geben. Am Donnerstag half der Reporter von WESH 2 News, Tony Atkins, eine Krankenschwester im Hochwasser in Sicherheit zu bringen. Bravo. Aber das war kein Journalismus – das war barmherziger Samaritertum.

Für die Kabelmanager, die behaupten, dass es bei einer solchen Echtzeit-Katastrophenberichterstattung letztendlich um die öffentliche Sicherheit und nicht um Bewertungen geht, gibt es eine andere Frage. Indem man einen Reporter nach draußen schleudert während ein Sturm, senden Sie der Öffentlichkeit nicht eine gefährliche Botschaft? Ich kann mir vorstellen, dass sich viele Zuschauer in Florida diese Woche die Berichterstattung ansehen und denken: „Dieser verdammte Narr auf germanic ist immer noch da draußen und lebt noch. Warum kann ich nicht zu 7-Eleven runtersurfen und mir ein Sixpack Bud Light schnappen?“

Haben Sie jemals eine Live-Aufnahme in einem Hurrikan gesehen und nützliche Informationen erhalten? Du hast nicht. Das liegt daran, dass die Reporter ihr Kläffen kaum ausführen können, da sie wie Sandwichtüten in einem Windkanal herumgeweht werden.

Ist es verrückt da draußen? Ja, es ist ein Hurrikan.

Es soll verrückt sein da draußen.

Eine Reporterin mit einer NBC-Tochter wurde diese Woche ebenfalls viral, nachdem sie ein Kondom über ihr Mikrofon gestülpt hatte, damit es nicht durchnässt wurde. Wenn Sie Ihre Ausrüstung in einem visuellen Stunt mit Schlafzimmerlatex schützen müssen, gehen Sie vielleicht einfach hinein, bis das Schlimmste überstanden ist und Sie einen tieferen, härteren Kontext haben.

Die Prognose verlangte nicht nach Idiotie.

Ein Teil des Problems ist die Genauigkeit der Wissenschaft bei der Verfolgung tropischer Stürme. Das gibt den Medien genügend Zeit, Reporter in Gefahrenzonen zu fliegen. Es gibt einen Grund, warum wir Sturmjäger haben, aber keine Erdbebenjäger. Es gibt kein von Lava besessenes Äquivalent zu einem Jim Cantore, der in einem Feuerwehranzug am Fuß eines Vulkans steht, kurz bevor er ausbricht: „MY FACE IS BURNING!“

Ein Zuweisungsbüro kann keine verrückte Schlammlawine planen.

Aber Hurrikane sind anders. Wir wissen, wann und wo sie fällig sind. Und das verstärkt nur den Sensationsdruck. Im Jahr 2018 wurde ein anderer Weather Channel-Korrespondent verspottet, nachdem er offenbar gegen Böen der Kategorie 5 gekämpft hatte, als zwei Typen im Hintergrund ohne erkennbare Wetternot beiläufig durch die Aufnahme schlenderten.

Wenn Sie mir sagen können, warum ich zusehen muss, wie eine Reporterin zusammenhangslos kreischt, während sie mit Regen beworfen wird, oder zusehen muss, wie Dr. Doom fast von einem Ast aufgespießt wird, höre ich zu. Aber im Moment sehe ich keinen wirklichen Wert in dieser alarmistischen Berichterstattung.

Klimawandel und Wetterextreme werden in den kommenden Jahren viele Medienressourcen und Augenzeugenwissen erfordern. Wir brauchen Journalismus, der aufklärt. Wir brauchen ein besseres Verständnis von Ursache und Wirkung. Wir müssen wissen, was wir tun können, um einen bewohnbaren Planeten zu erhalten.

Was wir nicht brauchen, ist Sturmporno.

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