Hunderte festgenommen, nachdem die australische Polizei und das FBI die Unterwelt-Messaging-App geknackt hatten | FBI

Hunderte mutmaßliche Personen der organisierten Kriminalität in 18 Ländern wurden festgenommen, nachdem US- und australische Behörden sich in eine von Kriminellen verwendete App gehackt und Millionen verschlüsselter Nachrichten gelesen hatten, sagten australische Beamte.

Die Operation der australischen Polizei und des FBI verstrickte Verdächtige in Australien, Asien, Südamerika und dem Nahen Osten, die am weltweiten Drogenhandel beteiligt waren, sagten die Beamten.

Vom FBI als Operation Trojan Shield bezeichnet, war es eine der größten Infiltrationen und Übernahmen eines spezialisierten verschlüsselten Netzwerks.

Der australische Premierminister Scott Morrison sagte, die Operation habe „einen schweren Schlag gegen die organisierte Kriminalität verursacht – nicht nur in diesem Land, sondern in der ganzen Welt“.

„Dies ist ein Wendepunkt in der Geschichte der australischen Strafverfolgungsbehörden“, sagte Morrison gegenüber Reportern in Sydney.

Die australische Bundespolizeikommissarin Reece Kershaw sagte, bei Razzien in 18 Ländern seien Hunderte Verdächtige ins Netz gegangen. Europol und das FBI gaben in den sozialen Medien bekannt, dass sie später am Dienstag Pressekonferenzen abhalten würden.

Australien gab an, 224 Personen festgenommen zu haben, darunter Mitglieder geächteter Motorradgangs, während Neuseeland angab, 35 Personen festgenommen zu haben.

Bei der Operation, die 2018 von der australischen Polizei und dem FBI konzipiert wurde, übernahmen Beamte in den USA die Kontrolle über die Messaging-App An0m, die von Netzwerken der organisierten Kriminalität verwendet wird.

Als eine australische Unterweltfigur begann, maßgeschneiderte Telefone mit der App als sicheres Kommunikationsmittel an seine Mitarbeiter zu verteilen, konnte die Polizei ihre Nachrichten überwachen. Die Banden hielten das System für sicher, weil die Telefone über keine anderen Funktionen verfügten – es wurden keine Sprach- oder Kamerafunktionen geladen – und die App verschlüsselt war.

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“Wir waren in den Hintertaschen der organisierten Kriminalität”, sagte Kershaw bei der gleichen Medienbesprechung. „Sie reden nur über Drogen, Gewalt, gegenseitige Schläge, unschuldige Menschen, die ermordet werden.“

Die Nachrichten seien unverschämt und es gab keinen Versuch, sich hinter irgendeiner Art von Code zu verstecken, sagte er. „Es war dort zu sehen, einschließlich ‚Wir* werden Sie an dieser Stelle mit einem Schnellboot treffen‘, ‚wer wird das tun‘ und so weiter.“

Kershaw sagte, die australische Unterweltfigur, die aus dem Land geflüchtet war, habe „im Wesentlichen seine eigenen Kollegen aufgebaut“, indem sie die Telefone verteilt habe, und sei ein gezeichneter Mann. „Je früher er sich meldet, desto besser für ihn und seine Familie“, sagte er.

Ein Mordanschlag, von dem die Behörden Kenntnis erlangten, beinhaltete Pläne, ein Café mit einem Maschinengewehr anzugreifen, während auch eine fünfköpfige Familie ins Visier genommen wurde. Die Behörden sagten, sie seien in der Lage, diese Angriffe zu verhindern.

Bei der Vollstreckung der größten Anzahl von Durchsuchungsbefehlen Australiens an einem Tag beschlagnahmte die Polizei am Montag 104 Schusswaffen, darunter ein Scharfschützengewehr in Militärqualität, sowie fast 45 Millionen AUD (25 Millionen Pfund) in bar. Etwa 7 Millionen AUD wurden in einem Safe gefunden, der unter einem Gartenschuppen in einem Vorort von Sydney vergraben war.

Insgesamt wurden 525 Anklagen erhoben, aber die Behörden erwarten in den kommenden Wochen mehr.

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