„House of the Dragon“-Rezension: HBOs „Game of Thrones“-Prequel spielt ein weniger süchtig machendes Spiel

Die neue Serie basiert auf dem Prequel „Fire & Blood“ des Autors George RR Martin und hat den Nachteil, dass sie fast zwei Jahrhunderte vor den Schlüsselereignissen in „Game of Thrones“ spielt, die 172 Jahre vor der Geburt von Daenerys Targaryen stattfinden. Das erhöht den Druck, zu sinken oder zu schwimmen – oder besser gesagt, zu steigen oder zu stottern – streng nach seinen eigenen Bedingungen.
Der derzeitige Inhaber des Eisernen Throns, König Viserys Targaryen (Paddy Considine), ist ziemlich hilflos, wenn es um Monarchen geht, so sehr, dass er von seinem Bruder Daemon (Matt Smith, der einen ganz anderen Prinzen als in „The Crown“ spielt, als schwach bezeichnet wird “), ein rücksichtsloser Wüstling, der offen nach Macht strebt.

Meistens sehnt sich Viserys nach einem männlichen Erben. Da seine Frau wieder schwanger ist, erkennt seine jugendliche Tochter Prinzessin Rhaenyra (Milly Alcock), eine versierte Drachenreiterin, dass ihr Schicksal davon abhängt, ob ein Sohn geboren wird, ebenso wie das ihres Onkels als weiterer potenzieller Nachfolger. (Nebenbei gesagt, all diese fließenden blond-weißen Targaryen-Locken sollten eine Friseur-Emmy einschließen, wenn nichts anderes.)

Praktisch jeder scheint Seiten zu spielen, die darauf hindeuten, dass er Viserys ein oder zwei Schritte voraus ist, einschließlich der Hand des Königs, Otto Hightower (Rhys Ifans), der stille Autorität ausübt, ohne seine Stimme über ein gedämpftes Flüstern zu erheben.

Martin teilt sich die Show mit Ryan Condal, einem Newcomer in der „Thrones“-Welt, und Miguel Sapochnik (der bei einigen der denkwürdigsten Episoden Regie führte, darunter „Battle of the Bastards“), der ebenfalls die Show leitet.

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Doch während HBO eindeutig das Sparschwein aufgerissen hat, um sicherzustellen, dass der Look so üppig ist, wie man es erwarten würde – und die leicht modifizierte Partitur des Komponisten Ramin Djawadi einen großen Beitrag dazu leistet, die Stimmung wiederzubeleben – bauen solche Serien auf Charakteren auf. Einfach ausgedrückt, die Bewohner dieses Königreichs verblassen zunächst neben Leuten wie Tyrion, Arya oder tatsächlich einem der Lannister- oder Stark-Kinder.

Mit einem jahrzehntelangen Zeitsprung in der Mitte der Staffel wird die Geschichte im Laufe der sechs Folgen, die in der Vorschau gezeigt werden, allmählich fesselnder und bietet Momente, die so brutal und blutig sind wie alles, was „Thrones“ produziert hat. Es gibt auch die vage Kriegsgefahr an den äußeren Rändern des Königreichs und den regelmäßigen Einsatz von Drachen als ultimative Waffe in der Luftkriegsführung im Stil des Mittelalters.

Die heftige Debatte, die die letzte Staffel von „Game of Thrones“ umgab, verdeckte etwas den erhabenen Platz, den die Serie bis dahin einnahm, und hielt ein praktisch unübertroffenes Niveau an Exzellenz aufrecht. Insbesondere wurde es 2019 vor dem Start mehrerer Streaming-Dienste unterzeichnet, die die Ambitionen und Investitionen des Fernsehens im Fantasy-Bereich erheblich gesteigert haben.

Als das Original begann, sagte der Charakter von Cersei berühmt, dass, wenn Sie das Spiel der Throne spielen, “Sie gewinnen oder Sie sterben.” In gewisser Weise spiegelte dieses Mantra den massiven Einsatz und die riesigen Belohnungen wider, die von der Show selbst gemacht und geerntet wurden.

“House of the Dragon” versucht ein ähnliches Spiel zu spielen, aber 11 Jahre nach dem Debüt der ersten Serie hat sich die TV-Welt verändert. Und im besten Fall müssen sich sowohl diese Serie als auch HBO wahrscheinlich mit einem kleineren, qualifizierteren und weniger entscheidenden Sieg zufrieden geben.

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„House of the Dragon“ wird am 21. August um 21 Uhr ET auf HBO uraufgeführt, das wie germanic eine Einheit von Warner Bros. Discovery ist.

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