Hören Sie mich an: Warum Joyful Noise kein schlechter Film ist | Dolly Parton

J.oyful Noise lebt mit einem unwürdigen 32% igen Splat auf faulen Tomaten. Diese Geschichte eines kleinen Gospelchors in Georgien hat Kritiker nicht verzaubert, die ihn als zu lang und sackartig empfanden, seine Behandlung sozialer Probleme – Rezession und meistens Asperger-Syndrom – unverzeihlich ungeschickt. Keine dieser Kritikpunkte ist technisch gesehen falsch. Es ist ein Porträt der Kleinstadt Amerika, in Buntstift gerendert, seine Farben grob und einfach. Aber es ist so voller Herzens- und wirklich unbeholfener Entscheidungen, dass ich immer wieder darauf zurückkomme, um mich wohl zu fühlen.

Das liegt nicht zuletzt an den beiden Anhaltspunkten. Wenn es Regisseur Todd Graff gewesen wäre, der die Glühbirnen-Idee gehabt hätte, Queen Latifah und Dolly Parton als rivalisierende Kirchgänger zu besetzen, hätte er einen Oscar für bloßen Kaugummi gewinnen sollen. Parton ist GG (obwohl sie Parton ist, bis hin zu den Aphorismen und Witzen über plastische Chirurgie), verheiratet mit dem Chorleiter Bernard (Kris Kristofferson), der zu Beginn des Films schnell stirbt und Latifahs Vi verlässt Rose verantwortlich. Vi Rose ist ein kleiner Konservativer, der den ursprünglichen Geist des Chores mit traditionellen Arrangements am Leben erhalten möchte, obwohl die Tradition sie beim Nationalen Wettbewerb für freudigen Lärm immer wieder verliert. GG ist eine reiche Unruhestifterin, die mit ihrem Geld die Stadt nach ihrem Willen verbiegt. Als ihr schrecklicher – und ich kann nicht genug betonen, wie schrecklich er ist – Enkel Randy in die Stadt zurückkehrt, bringt er die Idee, Funk- und Popsongs in die Falte einzuführen, und nimmt Vi Roses Tochter Olivia ins Visier. Randy ist ein 35-jähriger Teenager auf dem Bildschirm, der Dinge wie “Mach ein bisschen Lärm in dieser Schlampe!” Sagt. In der Kirche.

Graff hat eine kühne Missachtung der traditionellen Erzählstruktur. Joyful Noise ist wie eine Reihe von kurzen TV-Episoden, die lose zusammengenäht sind. Es zieht bestimmte Handlungsstränge heraus und schließt andere abrupt ein, scheinbar aus einer Laune heraus. Das wettbewerbsfähige Chorelement lief, damit Pitch Perfect, das einige Monate später veröffentlicht wurde, laufen konnte; wer wusste, dass Ushers geiler Club Track Yeah! könnte als respektvoller Tribut an die Anbetung Gottes neu interpretiert werden. Für einen Film, in dem es hauptsächlich darum geht, das Richtige zu tun und Jesus zu preisen, werden die Parameter des Geschmacks seltsamerweise nicht gestört. Eine wichtige Nebenhandlung handelt von einer Frau, die als „Tap it and Die“ bekannt wird, wenn ein One-Night-Stand mit hohem Blutdruck es nicht bis zum Morgen schafft. Anstatt dies als eine grausame Comic-Erleichterung zu betrachten, führt es auf Umwegen zum romantischen Höhepunkt des gesamten Films. Es ist absolut einzigartig.

In Wirklichkeit dreht sich alles um den Parton-Latifah-Doppelschlag, der mit einem Kampf in einem Diner etwa zur Hälfte einen Höhepunkt erreicht. Jeder andere Film hätte dies dem Ende nahe gebracht, aber nicht Joyful Noise. Joyful Noise legt seine eigenen Regeln fest. GG möchte, dass Randy dem Chor ein wenig Veränderung verleiht, und erpresst den Pastor im Wesentlichen, es zuzulassen, was niemand stört oder beurteilt. Vi Rose tritt jedoch aus Protest zurück. Wenn Sie von diesem Punkt nicht gepackt sind, sind die wackeligen Reize dieses Films vielleicht nicht für Sie, aber bleiben Sie zumindest für die Reihe, was die berüchtigte Lese-Herausforderung von RuPaul’s Drag Race zahm aussehen lässt. Es schneidet, es ist bösartig. “Ich bin wer ich bin”, sagt GG. “Vielleicht waren Sie vor fünf Eingriffen”, sagt Vi Rose. Sie tauschen scharfe Widerhaken unter einem Hagel abgestandener Brötchen, und dann wird Vi Rose von dem Job entlassen, den sie dringend braucht, um ihre Familie zu ernähren. Ganz gleich! Die Handlung geht munter weiter zu mehr Gesang.

Der Geist von Kristoffersons Charakter tanzt Parton im Mondlicht um einen Balkon, während sie mit Randy auf dieser irdischen Ebene duettiert. Ein Streit über das Schnarchen zwischen Vi Rose und ihrer Tochter verwandelt sich in eine spannende Rede über das Opfer der Arbeiterklasse und enthält die unvergessliche Zeile: „Sie behandeln mein Schnarchen wie ein Liebeslied von Marvin Gaye.“ Wenn der Chor auf ein Team von Schulkindern trifft, machen sie sich kurz Sorgen darüber, dass es ein unfairer Kampf ist, und beschließen dann, sie zu vernichten, weil sie jung sind und „darüber hinwegkommen“.

Ich kann nicht ganz verstehen, warum Kritiker diesen Film krankhaft süß fanden. Unter der Oberfläche ist es rücksichtslos, aber es ist auch fröhlich und triumphierend, und seine vielen Exzentrizitäten gewinnen. Es ist nicht zu leugnen, dass Joyful Noise ein Chaos ist, aber es ist ein freudiges Chaos, und ich liebe es.

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