Honigbienen belasten sich gegenseitig, indem sie vor harmlosen Parasiten warnen

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Honigbienen (Apis mellifera) setzen als Reaktion auf eine parasitäre Infektion Warnpheromone frei

William Mullins / Alamy

Honigbienen produzieren ein Warnpheromon, wenn Parasiten ihre Bienenstöcke infizieren – und der durch die Warnung verursachte soziale Stress könnte verheerender sein als die Parasiten selbst.

Ein einzelliger Pilz namens Nosema ceranae kann den Darm einzelner Bienen infizieren und eine Krankheit namens Nosemose verursachen. Ähnlich wie Bandwurminfektionen beim Menschen macht Nosemose Bienen offenbar hungriger und verringert ihre Resistenz gegen Pestizide und wahrscheinlich Viren, ist jedoch nicht besonders tödlich. Die Nosemose ist jedoch einer der Hauptgründe für den Rückgang der Honigbienenpopulationen.

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Christopher Mayack vom Swarthmore College in Pennsylvania vermutete, dass dies etwas damit zu tun haben könnte, wie der Pilz die sozialen Strukturen der Bienen beeinflusst.

“Subtile Verhaltensänderungen können für die Honigbiene von entscheidender Bedeutung sein, weil sie so sozial ist”, sagt er. “Wenn ihre soziale Harmonie – wirklich ihre Funktion als Gruppe – gestört wird, kann dies zum Zusammenbruch der Kolonie führen, was eine vollständige Funktionsstörung des Bienenstocks bedeutet.”

Bienen verwenden – wie die meisten sozialen Insekten – Pheromone zur Kommunikation. Zu wissen, wie sich diese Pheromone – und damit die soziale Kommunikation – während eines N. ceranae Nach einer Infektion saugte Mayacks Team 100 auf Apis mellifera Futtersuchbienen aus 30 verschiedenen Bienenstöcken in der Nähe von Philadelphia – von denen 18 eine hatten N. ceranae Infektion. Sie verwendeten dann eine Form der Spektrometrie, um die Pheromonproduktion der Bienen und ihre zu messen N. ceranae Befallsraten.

Ein Ergebnis der Analyse fiel auf: Bienen aus den infizierten Bienenstöcken hatten viel höhere Konzentrationen an (Z) -11-Eicosen-1-ol als Bienen aus den nicht infizierten Bienenstöcken.

(Z) -11-Eicosen-1-ol ist ein bekanntes „wachsames“ Pheromon, das Bienen produzieren, wenn sie von großen Eindringlingen wie Menschen und Bären bedroht werden. Sie geben es besonders dann frei, wenn sie stechen oder wenn sie zerquetscht oder getötet werden. Bienen verwenden es auch, um Blumen dort zu markieren, wo sie den Nektar bereits herausgenommen haben. Die Chemikalie scheint ein wichtiger Aufruf zum Handeln zu sein, ob sie abstößt oder anzieht.

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Im Falle von N. ceranae Befall, dies könnte bedeuten, dass das Pheromon die Bienen dazu anregt, sich um ihre infizierten Bienenstockkameraden zu kümmern, sagt Mayack. Es könnte sie jedoch auch dazu bringen, kranke Personen unter Quarantäne zu stellen – oder sie sogar zu töten. In jedem Fall vermutet Mayack, dass sich das Verhalten der Bienen so stark ändert, dass es ihr gesundes soziales Gleichgewicht zerstören könnte.

„Genau wie beim Menschen können bei zu viel Stress die Gesellschaftsverträge leicht zusammenbrechen, und die Funktionsweise der Gruppe wird nicht so gut ausgeführt“, sagt Mayack.

Er fragt sich auch, ob das Pheromon infizierte Bienenstöcke gegenüber Imkern aggressiver machen könnte. Trotzdem seien weitere Studien erforderlich, um genau zu bestimmen, was mit der Produktion von (Z) -11-Eicosen-1-ol in betroffenen Bienenstöcken vor sich geht, sagt er.

Zeitschriftenreferenz: Royal Society Open Science, DOI: 10.1098 / rsos.210194

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