Hongkonger Pro-Demokratie-Persönlichkeiten werden wegen hartem Vorgehen gegen Dissens verurteilt Hongkong

Eine Gruppe hochkarätiger Aktivisten für Demokratie in Hongkong, darunter der Medienmogul Jimmy Lai, wird am Freitag verurteilt für die Organisation oder Teilnahme an „nicht autorisierten Versammlungen“ während Massenprotesten, die die Stadt 2019 erschütterten.

Zumindest von einigen wird eine Gefängnisstrafe von bis zu fünf Jahren erwartet, ein weiterer Schlag für die demokratiefreundliche Bewegung in Hongkong, da die Behörden daran arbeiten, alle Formen von Dissens zu unterdrücken.

Zu der Gruppe gehören neben Lai die Veteranen Lee Cheuk Yan und Leung Kwok-hung, der 82-jährige Rechtsanwalt Martin Lee, der weithin als Vater der Demokratie in Hongkong bekannt ist, sowie der 73-jährige Rechtsanwalt und ehemalige Gesetzgeberin Margaret Ng.

Die Urteile beziehen sich auf Verurteilungen in zwei Fällen – einen im Zusammenhang mit einem Protest am 18. August 2019 und einen weiteren zwei Wochen später am 31. August.

Lai und Lee Cheuk Yan waren in beiden Fällen Angeklagte. Lai, der anderen Anklagen ausgesetzt ist, unter anderem aufgrund des von Peking im vergangenen Jahr verhängten nationalen Sicherheitsgesetzes, ist seit Ende letzten Jahres in Untersuchungshaft, doch am Freitag wurde er zum ersten Mal verurteilt.

Der demokratiefreundliche Aktivist Lee Cheuk-yan begrüßt einen Unterstützer, als er am Freitag vor den Gerichten von West Kowloon zur Verurteilung eintrifft. Foto: Tyrone Siu / Reuters

Seine wiederholten Verhaftungen und die damit verbundene Razzia in seinen Nachrichtenredaktionen haben zu internationaler Verurteilung geführt. Lee sieht sich in diesem Jahr auch einer Reihe anderer Fälle im Zusammenhang mit Protesten gegenüber und hatte dem Guardian zuvor mitgeteilt, dass er mit einer Inhaftierung rechnen würde.

Dutzende standen am Freitagmorgen an, um das Gericht in West Kowloon zu betreten, darunter ausländische Diplomaten und ehemalige Gesetzgeber aus Hongkong. Emily Lau, ehemaliges demokratisches Mitglied, sagte der Hong Kong Free Press, sie sei besorgt über ihre ehemaligen Kollegen.

“Wir hoffen, dass sie von der Justiz in Hongkong eine faire und gerechte Behandlung erhalten”, sagte sie. “Einige von uns haben immer noch ein bisschen Vertrauen in die Justiz, aber wir werden abwarten und sehen.”

Vor dem Gericht hielten die Angeklagten ihre Hände hoch, um „fünf Forderungen, nicht eine weniger“, den Sammelruf der Bewegung, zu signalisieren. Lee Cheuk Yan forderte die Menschen in Hongkong auf, sich festzuhalten.

“Ich bin bereit, mich der Strafe und Verurteilung zu stellen, und ich bin stolz darauf, dass ich mit den Menschen in Hongkong für diese Demokratie gehen kann”, sagte Lee. “Wir werden auch in der Dunkelheit zusammen gehen.”

Die Straftaten dauerten maximal fünf Jahre im Gefängnis. Kritiker hatten argumentiert, dass die Verhängung von Haftstrafen wegen nicht autorisierter Protestdelikte unverhältnismäßig sei.

Während der Milderung sagte Margaret Ng, die Gerichtsgesetze sollten “Rechte schützen, nicht wegnehmen, insbesondere in Hongkong, wo keine strukturelle Demokratie vorhanden ist”.

„Wir sind uns bewusst, dass, wenn das Gericht ein Gesetz anwendet, das die Grundrechte wegnimmt, das Vertrauen in die Gerichte und die Unabhängigkeit der Justiz erschüttert wird, selbst wenn der Fehler im Gesetz liegt, nicht bei dem Richter, der es anwendet, und das würde zuschlagen die Grundlage unserer Rechtsstaatlichkeit. “

Ng sagte, es gebe “kein Recht, das für die Menschen in Hongkong so wertvoll ist wie die Meinungsfreiheit und die Freiheit der friedlichen Versammlung”.

Die Staatsanwaltschaft beschuldigte die Einzelpersonen, an zwei Tagen im August 2019 auf dem Höhepunkt der Massenproteste gegen die Demokratie, die die Stadt zum Erliegen brachten, nicht autorisierte Versammlungen organisiert oder daran teilgenommen zu haben.

Am 2. April verurteilte die Bezirksrichterin Amanda Woodcock sieben Angeklagte und akzeptierte zwei Schuldbekenntnisse während der Kundgebung am 18. August.

Schätzungsweise 1,7 Millionen Menschen marschierten bei der Kundgebung am 18. August, die vergleichsweise friedlich war, jedoch gegen Polizeibefehle. Ihre Organisatoren, die Civil Human Rights Front, hatten die Erlaubnis erhalten, eine Kundgebung im Victoria Park abzuhalten, aber keinen Marsch, der begann, als Menschenmengen auf die Straßen strömten und Hauptstraßen übernahmen, um zu Regierungsbüros zu gelangen, die einige Kilometer entfernt waren.

Woodcock stellte gegen die Verteidigung fest, dass der Marsch „ein aus der Not geborener Zerstreuungsplan“ und stattdessen eine nicht autorisierte öffentliche Prozession war.

Die Kundgebung am 31. August, zu der sich Lee Cheuk Yan, Lai und der frühere Vorsitzende der Demokratischen Partei Yeung Sum am 7. April schuldig bekannten, war ursprünglich von den Organisatoren abgesagt worden, nachdem die Polizei demokratiefreundliche Gesetzgeber und Aktivisten festgenommen hatte, aber die Massen protestierten trotzdem.

Lee trat seinem Plädoyer bei und sagte dem Gericht, die Gruppe habe nichts falsch gemacht, und “die Geschichte würde uns freistellen”.

Die Demonstration begann früher am Tag als friedlicher Marsch und führte zu Gewalt und Chaos. An verschiedenen Orten in der Stadt kam es zu Zusammenstößen zwischen Demonstranten und Polizei. Die Polizei setzte Wasserwerfer, Tränengas, Pfefferspray und „Warnschüsse“ von Live-Runden ein, um auf Demonstranten in der Umgebung der Regierung und des Polizeipräsidiums zu reagieren, die Barrikaden von Straßensperren und anderen Trümmern verbrannten, berichtete der Guardian zu der Zeit. An anderer Stelle stürmte die Bereitschaftspolizei die U-Bahn-Station Prince Edward und schlug mit Schlagstöcken auf die Passagiere ein.

Mehr als 10.200 Menschen wurden im Zusammenhang mit den Massenprotesten von 2019 festgenommen, die als Demonstration gegen einen Gesetzentwurf zur Auslieferung an China begannen, sich jedoch zu einer breiteren demokratiefreundlichen Bewegung entwickelten, die gewaltsame Konfrontationen mit zunehmend brutalen Polizei-Reaktionsteams erlebte. Weniger als 3.000 dieser Festnahmen sind in das Gerichtssystem eingedrungen.

Ein anschließendes Vorgehen der Behörden unter Anwendung bestehender Strafgesetze, eines von Peking im Jahr 2020 eingeführten drakonischen nationalen Sicherheitsgesetzes und Antipandemiegesetzen hat Massenproteste beendet, und mehr als 100 Personen wurden unter dem Verdacht nationaler Sicherheitsdelikte festgenommen, darunter viele des Oppositionslagers. Diese Woche hat die Regierung Änderungsvorschläge zur Überarbeitung des Wahlsystems veröffentlicht, die Überprüfung der Kandidaten durch die Polizei eingeführt, Aufrufe zum Boykott der Abstimmung verboten und die Anzahl der Sitze begrenzt, die Oppositionskandidaten möglicherweise halten könnten.

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