Hohe Kosten, geringwertige Gesundheitsversorgung in Verbindung mit Krankenhausärzten

Die Kosten für das Gesundheitswesen und die Versorgung mit geringem Wert steigen tendenziell, wenn Krankenhäuser Ärzte erwerben, wie neue in Health Affairs veröffentlichte Studien zeigen.

Die Anzahl der in Krankenhäusern durchgeführten diagnostischen Tests und Labortests im Vergleich zu nicht verbundenen Einrichtungen stieg nach der Übernahme von Ärzten durch Krankenhäuser, was die Gesundheitskosten erhöhte. Dies ergab eine Analyse von 30 Millionen Bildgebungsverfahren und 341 Millionen Labortests, die Medicare in Rechnung gestellt wurden. Während mehr Tests den Patienten zugute kommen könnten, verweisen Ärzte, die in Krankenhäusern beschäftigt sind, sie eher auf unangemessene Magnetresonanztomographietests. Eine begleitende Analyse der kommerziellen Behauptungen von 583 Hausärzten, die von einer unabhängigen Praxis zu einer Krankenhausbeschäftigung übergegangen sind, ergab.

“Die Art und Weise, wie Gesundheitsdienste organisiert und verwaltet werden, hat sich grundlegend verändert”, sagte Gary Young, Hauptautor der wertorientierten Studie und Direktor des Zentrums für Gesundheitspolitik und Gesundheitsforschung an der Northeastern University. “Die vertikale Integration stellt eine der wichtigsten Änderungen bei der Erbringung von Gesundheitsdiensten dar, und wir müssen auf die Auswirkungen achten.”

Weniger Ärzte besitzen ihre Praxis vollständig. Rund 49% der Ärzte arbeiteten im Jahr 2020 in einer Privatpraxis, was nach Angaben der American Medical Association einem Rückgang von 5 Prozentpunkten gegenüber 2018 entspricht. Der Anteil der Ärzte, die in Gruppen von Krankenhäusern praktizierten, stieg von 2013 bis 2016 um 16,2%, so die volumenorientierte Studie.

Sie werden oft von den Ressourcen der Krankenhäuser angelockt. Krankenhäuser und Gesundheitssysteme verfügen in der Regel über robustere IT- und Datenanalysetools, wodurch der Verwaltungsaufwand für Ärzte im Zusammenhang mit elektronischen Patientenakten, Schadensfällen und Qualitätsmanagement verringert wird.

Die vertikale Integration kann unter anderem eine koordiniertere Versorgung ermöglichen und den Zugang verbessern. Es wurde jedoch auch mit höheren Gesundheitskosten in Verbindung gebracht, da sich die Überweisungsmuster ändern, und neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Akquisition von Ärzten durch Krankenhäuser zu einer schlechteren Versorgung führen könnte.

Young und seine Kollegen verfolgten Hausärzte in Massachusetts, die von 2009 bis 2016 in ein Krankenhaus wechselten. Sie stellten fest, ob die Versorgung unangemessen war, basierend darauf, ob 12 Monate vor dem Scan ein Bürobesuch oder eine Physiotherapie-Sitzung stattfand oder ob dies ausreichend war Zeit zwischen Diagnose und Scan, um kostengünstigere Optionen wie Bewegung und Therapie zu erkunden. Die Forscher schlossen auch Patienten mit chronischen Erkrankungen oder “Red-Flag-Erkrankungen” aus, die eine diagnostische Bildgebung rechtfertigen könnten.

Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Patient einen unangemessenen MRT-Scan für Schmerzen im unteren Rücken-, Knie- oder Schulterbereich erhält, stieg um mehr als 20%, nachdem ein unabhängiger Hausarzt in ein Krankenhaus übergegangen war. Die meisten Patienten wurden in das Krankenhaus überwiesen, in dem der Arzt beschäftigt war.

“Ärzte, die in Krankenhäusern beschäftigt sind, sind möglicherweise einem gewissen subtilen institutionellen Druck ausgesetzt, der sie dazu veranlasst, ihren Übungsstil zu ändern, was zu einer teureren, aber nicht unbedingt besseren Versorgung führen kann”, sagte Young. “Wenn Krankenhäuser ihren Hausärzten Berichte darüber senden, wie viel Umsatz sie für ihr Krankenhaus durch nachgelagerte Überweisungen erzielen, und sie mit ihren Kollegen vergleichen, müssen Sie nicht explizit sagen, dass Sie mehr Einnahmen erzielen.”

Whaley und seine Kollegen untersuchten die Daten zu Medicare-Schadensfällen von 2013 bis 2016, um das Überweisungsmuster und die Kostentrends nach der Akquisition von Ärzten durch Krankenhäuser zu bestimmen.

Nach der vertikalen Integration stieg die monatliche Anzahl diagnostischer Bildgebungstests pro 1.000 Begünstigten, die in einem Krankenhaus durchgeführt wurden, um 26,3 pro 1.000, während die Anzahl, die in einem nichtkrankenhaus durchgeführt wurde, um 24,8 pro 1.000 abnahm. Labortests in Krankenhäusern nahmen um 44,5 pro 1.000 Begünstigte zu, und Labortests in Krankenhäusern gingen um 36 pro 1.000 zurück.

Die Kosten für jeden Bildgebungs- und Labortest stiegen aufgrund der Gebühren für die Krankenhauseinrichtungen um 2% bzw. 3,8%, was die Steuerzahler in diesem Zeitraum zusammen 73,1 Mio. USD kostete.

“Aus Sicht eines Gesundheitssystems ist der Unterschied in der Bezahlung für genau den gleichen Service im Krankenhaus im Vergleich zu nicht-krankenhausbezogenen Einrichtungen in gewisser Weise eine Arbitrage-Möglichkeit”, sagte Christopher Whaley, Hauptautor der Studie und Politikforscher bei RAND Corp. “Wenn Sie erwerben Ärzte und die Verlagerung der Versorgung von einem Krankenhaus in ein nicht-krankenhausliches Umfeld ist eine Möglichkeit, die Zahlungen zu erhöhen. ”

Während Krankenhäuser behaupten, dass die Qualität der Versorgung in ihren Einrichtungen höher ist, was die Kostenerhöhung rechtfertigt, gibt es unabhängig vom Einsatzort nur minimale Unterschiede in der Qualität der Bildgebung und der Labortests, sagte Whaley. Ein im Krankenhaus angestellter Radiologe wird behaupten, dass sein Fachwissen oder seine Technologie nicht verbundene Einrichtungen übertrumpfen, aber die Daten zeigen dies nicht eindeutig, sagte er.

Die American Hospital Association macht ähnliche Ansprüche im Rahmen eines Rechtsstreits mit HHS in Bezug auf ihre standortneutrale Zahlungsrichtlinie geltend, die darauf abzielt, die Zahlungen für Evaluierungs- und Verwaltungsdienste, die in ambulanten Abteilungen von Krankenhäusern und unabhängigen Ärztekliniken erbracht werden, auszugleichen. Sie argumentieren auch, dass sie einen höheren Overhead haben, der mit strengeren Umfrageanforderungen, strengeren Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften, Personalkosten usw. verbunden ist.

Das CMS schätzte, dass es 75 bis 85 US-Dollar mehr für diese Leistungen in ambulanten Krankenhausumgebungen im Vergleich zu Arztpraxen zahlt, obwohl sich der physische Standort und die Patientenschärfe geändert haben. Die Patienten machten etwa 20% davon aus.

Eine Jury von Berufungsrichtern entschied im Juli, dass die standortneutrale Zahlungspolitik von HHS für 2019 fortgesetzt werden könnte, wodurch eine Entscheidung eines niedrigeren Gerichts aufgehoben wurde. Rechtsexperten sagten, sie bereiten sich darauf vor, den Fall vor den Obersten Gerichtshof zu bringen.

“Diese Art der vertikalen Konsolidierung könnte zu Gewinnen führen”, sagte Whaley und wies auf das Potenzial einer koordinierteren Versorgung hin. “Wenn wir standortneutrale Zahlungen hätten, könnten wir die gleichen Effizienzgewinne erzielen, ohne die Kosten zu erhöhen.”

Die Medicare Payment Advisory Commission hat empfohlen, die Zahlungsunterschiede zwischen in Krankenhäusern erbrachten Dienstleistungen und nicht verbundenen Einrichtungen zu verringern.

Im Allgemeinen haben Vorschriften und Richtlinien jedoch nicht mit der Rate der Akquisitionen von Ärzten in Krankenhäusern Schritt gehalten. In der Regel bauen Krankenhäuser im Laufe der Zeit schrittweise Marktanteile durch kleinere Transaktionen auf, was eine wachsamere Überwachung erfordert als größere horizontale Geschäfte.

Die Federal Trade Commission hat ihre vertikalen Fusionsrichtlinien im vergangenen Jahr zum ersten Mal seit 1984 aktualisiert. Die Kartellexperten des Gesundheitswesens kritisierten jedoch den Mangel an Details darüber, wie die Regierung Geschäfte zwischen Organisationen im gesamten Liefersystem wie Krankenhäusern und Ärztegruppen analysieren wird.

Während diese Experten der Meinung waren, dass den Richtlinien die Zähne fehlten, um eine vertikale Konsolidierung zu verhindern, hat die FTC kürzlich sechs Krankenversicherer um Schadensdaten gebeten, als sie die Auswirkungen der Konsolidierung von Ärzten untersuchten.

Im Februar wurde im Senat ein Gesetzesentwurf eingeführt, der das Budget der FTC und des Justizministeriums um jeweils 300 Millionen US-Dollar erhöhen und die Aufsicht über das Kartellrecht im Allgemeinen erhöhen soll. In der Zwischenzeit schlagen Staaten wie Kalifornien Gesetze vor, die die Transaktionswertschwelle senken, die eine kartellrechtliche Untersuchung auslöst.

Derzeit besteht für Krankenhäuser jedoch kein großer Anreiz, Akquisitionsstrategien oder Überweisungsmuster zu ändern, so Experten.

“Die Beweise zeigen, dass Ärzte bei Überweisungen in Krankenhäusern einen aggressiveren Übungsstil anwenden”, sagte Young und stellte fest, dass die vertikale Integration auch mit höheren Preisen korreliert. “Eine andere Literatur zeigt, dass die Beschäftigung in Krankenhäusern ein Treiber für eine minderwertige Versorgung sein könnte, die einen erheblichen Prozentsatz der Gesundheitskosten ausmacht.”

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