HIV-Impfstoff löst in einer kleinen Studie bei 97 Prozent der Menschen virusspezifische Antikörper aus

Ein experimenteller HIV-Impfstoff führte bei 35 von 36 Probanden zu Antikörpern gegen das Virus, ob dies jedoch einen Schutz vor der Infektion bietet, ist unklar

Die Gesundheit


1. Dezember 2022

Eine elektronenmikroskopische Aufnahme eines HIV-Partikels (rot/gelb), das aus der Plasmamembran einer infizierten T-Zelle (blau) keimt, die Teil des Immunsystems ist

NIAID

Ein HIV-Impfstoff mit zwei Dosen erzeugte bei 35 von 36 Personen (97 Prozent) Antikörper gegen das Virus, ohne schwerwiegende Nebenwirkungen.

Die Studie im Frühstadium wurde entwickelt, um die Sicherheit und einen Proof-of-Concept für einen relativ neuen Ansatz zur HIV-Impfung zu demonstrieren. Ob der Impfstoff vor HIV schützt, ist unklar. Basierend auf den durch das Zwei-Dosen-Regime erzeugten Antikörperspiegeln wird erwartet, dass Auffrischungsdosen erforderlich sind.

Die Entwicklung eines HIV-Impfstoffs ist besonders schwierig, da das Virus schnell zu neuen Stämmen mutiert, die sich der Immunität etwas entziehen.

Infolgedessen versuchen viele Forschergruppen, Impfstoffe zu entwickeln, die eine Art von Immunzellen namens B-Zellen dazu anregen, sogenannte breit neutralisierende Antikörper zu erzeugen. Diese wirken gegen Teile des HIV-Virus, die sich zwischen den Stämmen kaum unterscheiden.

Während einer Virusinfektion kann nur ein Bruchteil der B-Zellen, die für das Virus spezifisch sind, weitgehend neutralisierende Antikörper bilden.

Wenn es um HIV geht, kann die Aufnahme viraler Proteine ​​in einen Impfstoff diese Untergruppe von B-Zellen aktivieren.

Um die Wirksamkeit dieses Ansatzes zu bewerten, rekrutierten Juliana McElrath von der University of Washington in Seattle und ihre Kollegen 48 Freiwillige ohne HIV, um einen Impfstoff zu testen, der B-Zellen dazu anregt, HIV-spezifische, breit neutralisierende Antikörper zu bilden, basierend auf Labor- und Tierstudien.

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Der Impfstoff enthält einen Teil eines Proteins namens gp120, das auf der Oberfläche von HIV vorkommt und dem Virus hilft, in Zellen einzudringen.

Sechsunddreißig der Teilnehmer erhielten entweder zwei niedrige oder zwei hohe Dosen des injizierten Impfstoffs im Abstand von zwei Monaten. Die restlichen 12 Freiwilligen, die als Kontrollgruppe fungierten, erhielten eine Kochsalzlösung.

Nach den Injektionen lieferten alle Teilnehmer 16 Wochen lang regelmäßig Blutproben. Von denjenigen, die entweder die niedrige oder die hohe Impfdosis erhielten, hatten 97 Prozent am Ende der Studie HIV-spezifische, breit neutralisierende Antikörper. Die Antikörperspiegel waren bei den Teilnehmern, die entweder die hohen oder niedrigen Impfstoffdosen erhielten, ähnlich, aber bei denen, die die hohen Dosen erhielten, geringfügig höher.

Unter den 12 Teilnehmern, die eine Kochsalzlösung erhielten, hatten zwei am Ende der Studie HIV-Antikörper. Warum dies geschah, ist nicht ganz klar. Diese Teilnehmer hatten möglicherweise eine gewisse natürliche Immunität gegen das Virus.

Bei allen Teilnehmern, einschließlich denen, denen die Kochsalzlösung verabreicht wurde, traten bei 98 Prozent leichte Nebenwirkungen wie Müdigkeit, Kopfschmerzen und Druckempfindlichkeit an der Injektionsstelle auf.

„Diese Abhandlung beschrieb die beste B-Zell-Immunantwort auf eine Impfung gegen HIV, die ich je gesehen habe“, sagt Gary Kobinger von der University of Texas. „Damit ist es technisch auf dem neuesten Stand und verfolgt einen völlig neuartigen Impfansatz.“

Der Impfstoff hat jedoch noch nicht gezeigt, dass er vor einer HIV-Infektion schützt, sagt Kobinger. Basierend auf der Menge der erzeugten Antikörper wären wahrscheinlich mehr als zwei Dosen erforderlich, um eine Infektion zu verhindern, sagt er.

Dennoch könnte die Feinabstimmung dieses Ansatzes bei der Entwicklung von Impfstoffen gegen andere schnell mutierende Viren wie Influenza und Dengue helfen.

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„Wenn das jemals funktioniert, wäre es ein neues Werkzeug im Arsenal der Impfärzte, um Viren mit hohen Mutationsraten entgegenzuwirken“, sagt Kobinger.

Zeitschriftenreferenz: WissenschaftDOI: 10.1126/science.add6502

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