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Hiro Nachruf | Modefotografie

by drbyos
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Die größte Überraschung bei den Bildern des Fotografen Hiro aus den 1960er und 70er Jahren ist nicht ihre beispiellose Bildsprache, sondern dass diese Bilder aus den primären Elementen der Fotografie handgefertigt wurden. Er nutzte millimetergenaues Licht, um vor allem berühmte Gesichter in den Schatten zu werfen; kalibrierte Verschlusszeit auf die Millisekunde; und setzte Farbfilter, Mehrfachbelichtungen für kinetische Effekte und grenzenlose Geduld in der Dunkelkammer ein, um seine Vorstellungen zusammenzusetzen. Er brachte auch lebende Eulen und Ameisen und Fische und schwierige Topmodels dazu, sich so zu posieren, wie er es brauchte. Sein Einfluss ist in vielen aktuellen Modefotografien zu sehen, aber mit den Effekten, die jetzt digital erzielt werden, ohne Hiros Planung oder wilde Spontaneität.

Hiro – abgekürzt von Yasuhiro Wakabayashi – starb im Alter von 90 Jahren, war Fotograf vor und sehr lange nach seinen Jahrzehnten in der Mode, aber es waren seine experimentellen Aufnahmen der frühen 1960er Jahre, insbesondere für Schmuckanzeigen, die diesen Luxus veränderten werden seither als Skulpturen in einer Landschaft oder als witzige Requisiten betrachtet. Alles konnte und würde eingeführt werden – ein mit Rubinen verzierter Ochsenhuf, eine Eule (die mit einer lebenden Maus gefüttert wurde, um ihre Kooperation zu gewährleisten) verwirrt von einem juwelenbesetzten Frosch. Nach Hiro war das normal.

Eine Elsa Peretti Goldmanschette, die einem Knochen nachempfunden ist, mit Marienkäfer, 1984. Hiro hat nie die digitale Verbesserung verwendet, um seine erhabenen Bilder zu produzieren. Foto: Hiro / Elsa Peretti

Hiros Interpretation von Glamour drehte sich um Stimmung, einen Geisteszustand – er erlaubte Modellen ein sichtbares Innenleben – und nicht um die großen Erzählungen des sozialen Kontexts, die Zeitschriften der späten 40er bis 50er Jahre dominierten. Sein Einsatz von Farbe war kühner als der von Erwin Blumenfeld und, unterstützt von neuen Druckfarben, wie geschaffen für druckvolle Zeitschriften-Cover. Seine Schönheitsaufnahmen, die sich auf Fuß oder Gesicht konzentrierten, waren taktiler als die von Irving Penn; die Zehen, die Hiro für ein Podologie-Feature der Vogue geschossen hat, berühren raue, warme Steine ​​und glitschige Tintenfischtentakel, und Sie fühlen ihre Texturen mit Ihren Augen.

Hiros Weg, ein großartiger, wenn auch unbeachteter, amerikanischer Fotograf zu werden, war überraschender als seine Bilder, und seine Dunkelheit und Entbehrungen untermauerten seine Vorstellungskraft. Er wurde in Shanghai geboren, wo sein akademischer Vater ein chinesisch-japanisches Wörterbuch erstellte und möglicherweise für seine Heimat Japan spionierte. Seine Eltern und vier Geschwister lebten dort, bis japanische Truppen 1937 in die Stadt einmarschierten, als sie in das besetzte Peking (heute Peking) weitergeleitet wurden. Dort besuchte der Junge eine vom Militär kontrollierte Schule, bis er mit 14 in der letzten, brutalsten Phase der japanischen Besatzungsarmee eingezogen wurde. Nach der japanischen Kapitulation wurde die Familie interniert und kehrte dann nach Tokio zurück, wo nach dem Feuersturm der US-Bombenangriffe im März 1945 eine Million Menschen obdachlos waren. Die Wakabayashis hatten 3 Dollar und die Dinge, die sie bei sich trugen. Sie gruben einen Graben, überdachten ihn mit Wellblech, und das war ihr Zuhause.

Selbstporträt, 1990, von Hiro. Die Dunkelheit und Entbehrungen seines frühen Lebens untermauerten seine Vorstellungskraft.
Selbstporträt, 1990, von Hiro. Die Dunkelheit und Entbehrungen seines frühen Lebens untermauerten seine Vorstellungskraft. Foto: Hiro/© Hiro

Hiro erhielt mehr Schulbildung, aber wie andere Japaner während der US-Besatzung war seine wirkliche Ausbildung in der amerikanischen Kultur, ungewöhnlich durch die Fotos in Hochglanzmagazinen, die von Gästen in US-Hotels, in denen er arbeitete, oder von den Ehefrauen von Offizieren, die er unterrichtete, weggeworfen wurden Japanisch. Alle Amerikaner schienen Kameras zu haben, und Hiro erwarb eine, sein Thema war die Seltsamkeit seiner wiederbelebten Stadt. Seine Träume waren von den USA, hauptsächlich vom Stil, wie er von Richard Avedon fotografiert wurde. Nach Jahren des hingebungsvollen Sparens und trotz der Ablehnung durch die Familie nahm er 1954 die Überfahrt nach Los Angeles, dann fuhr er mit dem Bus über den Kontinent nach New York, um für Avedon zu arbeiten.

Das geschah tatsächlich innerhalb von zwei Jahren. Hiro brach schnell die Fotoschule ab (er hatte bereits eine einzigartige Sichtweise) und arbeitete als Gofer für Werbefotografen, bevor ihm das Avedon Studio eine Ausbildung anbot. Dies dauerte nicht lange, denn Avedon sah, dass sein Schüler bereits ein vollständiges Original war, und überredete 1957 seinen eigenen Redakteur, Alexey Brodovitch, den Art Director von Harper’s Bazaar, die Arbeit des Neulings zu verwenden. Avedon und Hiro teilten sich jahrelang ein Studio auf Augenhöhe und Hiro trat 1963 die Nachfolge von Avedon als leitender Fotograf bei Harper’s an. Sie waren nie Rivalen, beide waren freiberuflich in der Stadt unterwegs, nachdem Hiro sein eigenes Studio gegründet hatte. Avedon blieb Hiros Nr. 1-Fan und Promoter.

Mode zahlte sich gut aus, insbesondere Schmuckanzeigen: Hiro fotografierte fast 40 Jahre lang bis 2020 die Designs seiner Freundin Elsa Peretti für Tiffany’s. Aber von Mitte der 80er bis 2001, als er zeitweise zu Harper’s zurückkehrte und mit Kosmetikfirmen und -läden zusammenarbeitete, die bereit waren, zu gewähren Seine visuelle Freiheit, seine abenteuerliche Abstraktion war aus der Mode gekommen, zu subtil und introvertiert für eine Welt aus rohem Bling, Branding und Supermodels. In den 90er Jahren kehrten Zeitschriften oft dazu zurück, beneidenswerte Güter zu katalogisieren, wie sie es vor der Revolte von Avedon und Penn in den 40er Jahren getan hatten.

Hiro verwendete 1963 eine lebende Eule für seine Aufnahme eines Schmuckstücks von David Webb ©HIRO
Hiro benutzte eine lebende Eule für seine Aufnahme eines Schmuckstücks von David Webb im Jahr 1963. Foto: Hiro/© Hiro

Hiros spontane Seite genoss Reportagen, obwohl die Ergebnisse oft poliert aussehen; Als Harper’s sein Angebot ablehnte, die Mondaufnahme von Apollo 11 im Jahr 1969 zu covern, ging er trotzdem nach Florida und drehte im Licht der Explosion fast abstrakte Aufnahmen. Harper’s hat seine redaktionellen Seiten den Besten überlassen. (Er liebte den Weltraum, und sein Bild von einem Regal mit Astronauten-Trainingsanzügen, das wie in einer Kapsel eng zusammengedrängt ist, ist ein dauerhaftes Nasa-Bild.)

Er machte auch ruhige Porträts von Prominenten und technisch versierte Bilder für den Galerieverkauf, kein Tag vergeht ohne eine Aufnahme. Hiro konnte so tief in ein Bild eintauchen, dass Avedon ihn als stundenlang unbeweglich auf einem Bild sitzend beschrieb, wie in Zen-Meditation.

Hiros Gegenbesuche in Japan waren selten, die Kamera in der Hand, und er wurde 1990 ein eingebürgerter US-Bürger. Er heiratete 1959 Elizabeth Clark, eine Bühnenbildnerin, und sie, ihre Söhne Gregory und Hiro und eine Schwester überlebten ihn .

Hiro (Yasuhiro Wakabayashi), Fotograf, geboren am 3. November 1930; gestorben 15. August 2021

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