Hirnfressende Amöbe im 2. Mittleren Westen verdächtigt, zu sterben

OMAHA, Neb. (AP) – Ein Kind starb wahrscheinlich an einer seltenen Infektion, die durch eine hirnfressende Amöbe verursacht wurde, nachdem es in einem Fluss im Osten von Nebraska geschwommen war, sagten Gesundheitsbeamte, was es zum zweiten derartigen wahrscheinlichen Tod im Mittleren Westen in diesem Sommer machte und die Frage, ob der Klimawandel eine Rolle spielt.

Das Gesundheitsministerium von Douglas County mit Sitz in Omaha, Nebraska, berichtete am Mittwoch, dass Ärzte glauben, dass das Kind an einer primären amöbischen Meningoenzephalitis gestorben ist, einer normalerweise tödlichen Infektion, die durch die Amöbe Naegleria fowleri verursacht wird. Gesundheitsbeamte glauben, dass das Kind am Sonntag beim Schwimmen im Elkhorn River westlich von Omaha mit der Amöbe in Kontakt gekommen ist.

Beamte haben die Identität des Kindes nicht veröffentlicht.

Letzten Monat starb ein Einwohner von Missouri an der gleichen Infektion, die wahrscheinlich durch die Amöbe am Lake of Three Fires im Südwesten von Iowa verursacht wurde. Beamte aus Iowa sperrten den Strand des Sees vorsorglich für fast drei Wochen.

Menschen infizieren sich normalerweise, wenn Wasser, das die Amöbe enthält, beim Schwimmen oder Tauchen in Seen und Flüssen durch die Nase in den Körper eindringt. Andere Quellen wurden dokumentiert, darunter verunreinigtes Leitungswasser in einer Stadt im Raum Houston im Jahr 2020. Zu den Symptomen gehören Fieber, Kopfschmerzen, Übelkeit oder Erbrechen, Fortschreiten zu einem steifen Nacken, Gleichgewichtsverlust, Halluzinationen und Krampfanfälle.

Die Centers for Disease Control and Prevention sagen, dass Naegleria fowleri-Infektionen selten sind – in den Vereinigten Staaten gibt es jedes Jahr etwa drei Fälle –, aber dass diese Infektionen überwiegend tödlich sind.

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Laut CDC wurden zwischen 1962 und 2021 in den USA 154 Fälle mit nur vier Überlebenden gemeldet. Von diesen wurden zwischen 2000 und 2021 71 Fälle gemeldet. Texas und Florida verzeichneten mit 39 bzw. 37 Fällen die meisten Infektionen, und die Amöbe kommt typischerweise in Südstaaten vor, weil sie in Gewässern gedeiht, die wärmer als 30 Grad Celsius sind ).

Aber Infektionen sind in den letzten Jahren nach Norden gewandert, darunter zwei Fälle in Minnesota seit 2010, stellte Dr. Lindsey Huse, Gesundheitsdirektorin von Douglas County, während einer Pressekonferenz am Donnerstag fest.

„Unsere Regionen werden wärmer“, sagte sie. „Wenn es wärmer wird, das Wasser wärmer wird und der Wasserspiegel aufgrund von Dürre sinkt, sieht man, dass dieser Organismus viel glücklicher ist und in solchen Situationen typischerweise wächst.“

Laut dem National Water Information System lag die Oberflächenwassertemperatur in der Nähe der Stelle, an der das Kind schwamm, zwischen 86 und 92 Grad.

Jacob Lorenzo-Morales, ein Forscher an der Universidad de La Laguna auf den Kanarischen Inseln, der Naegleria fowleri untersucht hat, sagte am Donnerstag, dass ein Anstieg der Infektionen seit dem Jahr 2000 auf zwei Faktoren zurückzuführen sei: besseres Wissen und Diagnose der Krankheit und der Anstieg Temperatur in Gewässern, die „eine perfekte Umgebung“ für das Gedeihen der Amöbe bieten.

Der Forscher Sutherland Maciver, der die Amöbe am Centre for Discovery Brain Sciences an der Edinburgh Medical School in Schottland untersucht hat, sagt, dass nicht alle Infektionen gemeldet werden und dass die 430 Fälle, die jemals weltweit gemeldet wurden, mit ziemlicher Sicherheit zu wenig sind. Und, sagte er, Wissenschaftler können nicht mit Sicherheit sagen, dass der Fall Nebraska direkt auf den Klimawandel zurückzuführen ist.

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Die beiden Forscher haben gemeinsam eine Arbeit mit dem Titel „Is Naegleria fowleri an Emerging Parasite?“ verfasst. die Faktoren hinter der Zunahme der gemeldeten Fälle untersucht.

Gesundheitsbehörden empfehlen Süßwasserschwimmern, sich die Nase zuzuhalten, den Kopf nicht unter Wasser zu halten und Aktivitäten wie Wasserski und Tubing zu vermeiden, bei denen Wasser in Nase, Augen oder Mund gelangen könnte. Sie können sich nicht anstecken, indem Sie kontaminiertes Wasser trinken.

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