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Heather Hardy: ‘Ich war Weltmeisterin und konnte das Boxen nicht als Vollzeitjob nutzen’ | Boxen

by drbyos
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H.eather Hardy hat alles während ihrer Zeit als professionelle Kämpferin erlebt. Die gebürtige Brooklynerin, eine alleinerziehende Mutter und Feministin, die erst in ihren Zwanzigern mit dem Boxen begann, kam durch den Schmelztiegel der New Yorker Clubszene, bevor sie 2018 schließlich den Titel im Federgewicht der World Boxing Organization gewann.

Mit 39 Jahren steht Hardy vor einer Herausforderung, der sie sich in ihrer zehnjährigen Karriere noch nicht stellen muss: sich von der Niederlage zu erholen. Zwanzig Monate nach ihrem ersten beruflichen Verlust und der Abtretung ihres Titels an die Brooklynite Amanda Serrano im Madison Square Garden wird Hardy mit Jessica Camara aus Montreal in einem Acht-Runden-Kampf an der Spitze der ersten Ladies Fight-Karte von Broadway Boxing in den Ring klettern. Eine neue rein weibliche Boxserie, die auf dem UFC Fight Pass gestreamt wird und von Promoter Lou DiBella gestartet wurde, um erfahrene Konkurrenten zu beschäftigen und aufstrebende Interessenten zu gewinnen.

Es ist genau die Art von Plattform, die Hardy in ihren frühen Jahren die Dinge leichter gemacht haben könnte. Aber ihre Hauptbeschäftigung in den Tagen vor dem Kampf am Freitag ist der Gewichtssprung: ein Sprung in zwei Divisionen von ihrer 126-Pfund-Komfortzone in das 135-Pfund-Reich. „[Camara] ist ein natürliches Leichtgewicht “, sagte Hardy diese Woche gegenüber dem Guardian. “Ich gehe davon aus, dass sie stark sein wird.”

Der Aufstieg für Hardy ist aus der Notwendigkeit heraus entstanden, der Grund, der einigen nur allzu vertraut ist: „Während Covid und den Stillständen habe ich Vollzeit gearbeitet und nicht trainiert. Ich musste also nicht nur wieder in Boxform sein, sondern auch wieder in Form kommen und dachte nur, 126 würde mich umbringen. “

Anfang 2020, als sie ihren nächsten Schritt nach ihrer ersten Niederlage in der Karriere plante, schloss sich die Welt. Dann kam ein Anruf von DiBella, der Promoterin, die zuerst Hardys Potenzial entdeckte und ihr nur sechs Kämpfe in ihrer Profikarriere als erste Kämpferin seines Unternehmens unterzeichnete.

“Er sagte:” Wenn Sie finanzielle Hilfe benötigen, rufen Sie mich an, aber erwarten Sie keinen Box-Gehaltsscheck im Jahr 2020 “, erinnert sich Hardy. “Tu, was du tun musst, um Essen auf den Tisch zu legen und deine Rechnungen zu bezahlen.” Also bin ich gerade aus dem Fitnessstudio gekommen. Ich sagte: ‚Kein Training mehr. Dies ist der reguläre Heather- und Überlebensmodus. ‘”

Ein Jahr später, nachdem sie geimpft worden war, ins Fitnessstudio zurückgekehrt war und den Frühling damit verbracht hatte, sich auf den Kampf am Freitag vorzubereiten, glauben Hardys Fitness und Bereitschaft der schwierigen Straße in ihrer Rückansicht: „Ich habe heute mein Kampfgewicht erreicht. Ich stand buchstäblich auf der Waage und weinte. Ich habe in Covid fast 30 Pfund zugenommen. Ich hätte nicht gedacht, dass ich es schaffen könnte. Ich dachte nur, ich werde das verdammt noch mal machen. Und ich tat. Es war einfach das erfreulichste Gefühl, heute auf dieser Skala zu stehen und diesen 137-Punkte-Punkt zu sehen. “


ichf Hardy ist nicht das Gesicht des Frauenboxens in den Vereinigten Staaten, sie ist zumindest zusammen mit Serrano das bekannteste Gesicht in seiner größten Stadt, die die spirituelle Heimat des Sports bleibt. Diese Unterscheidung war nicht einfach. Der Weg zum Gewinn des WBO-Gürtels bei einem erfolgreichen Rückkampf 2018 gegen Shelly Vincent war mit jahrelangen Kämpfen um dürftige Geldbörsen gepflastert, bevor sich im BB Kings Blues Club, im Aviator Sports Complex, im seither zerstörten Roseland Ballroom und in vielen anderen Clubs Veranstaltungsorte versammelten das pfeffert die New Yorker Boxszene.

Aber für Hardy ging es beim Boxen nie nur um Gürtel. Ihr Name ist in den Diskurs um Frauenboxen eingebettet, insbesondere in Bezug auf die Gleichstellung der Geschlechter. Die unabhängige Filmemacherin Natasha Verma machte sie sogar zum Mittelpunkt – und Namensvetter – ihres Dokumentarfilms von 2013, in dem das Lohngefälle zwischen Männern und Frauen beim Boxen untersucht wurde.

Als ich aufwuchs, fühlte sich Hardy von Aktivisten wie Billie Jean King und Gloria Steinem „seltsam angezogen“: „Ich hatte immer das Gefühl, in der falschen Zeit geboren zu sein. Ich hätte in den siebziger Jahren für die Rechte der Frauen marschieren sollen. “ Als sie 2010 mit dem Boxen begann, bevor sie weniger als zwei Jahre später Profi wurde, fiel es ihr schwer, die offensichtlichen Diskrepanzen bei der Behandlung – sowohl quantifizierbar als auch existenziell – zwischen männlichen und weiblichen Kämpfern zu ignorieren. Hardy erinnert sich, dass sie 7.500 US-Dollar verdient hatte, um einen internationalen WBC-Titel zu verteidigen, als der männliche Boxer mit ähnlichen Qualifikationen direkt nach dem Einzug eines Geldbeutels im hohen sechsstelligen Bereich in den Ring kam. “Ich war Weltmeister und konnte das Boxen nicht als Vollzeitjob nutzen”, sagt sie.

Heather Hardy, richtig, erlitt im September 2019 die erste und einzige Niederlage ihrer beruflichen Laufbahn gegen Amanda Serrano aus Brooklyn im Madison Square Garden. Foto: Frank Franklin II / AP

Hardy erzählt von den Anfängen ihrer Karriere und beschreibt eine entmächtigende, erpresserische Landschaft. „Es ist immer nur Platz für einen. Für einen Ronda Rousey. Eine Frau in jedem wichtigen Sitz. Egal wie schlecht diese Frau behandelt wird, sie will nie etwas sagen, denn es wartet eine Reihe von Mädchen auf diesen Platz, die ihn gerne für weniger Lohn oder weniger Anerkennung nehmen würden. “

Nicht Hardy jedoch: “Als Feministin, als Mädchenmutter wollte ich nicht nur Weltmeistertitel gewinnen, sondern auch Lärm machen.”

Inmitten des Aufschwungs ihrer Karriere erkannte sie die implizite Autorität, Menschenmengen anzuziehen und Sitze zu besetzen. “Die Leute wollen mich sehen?” Sie sagt. „Hey, vielleicht habe ich kein Glück, dass ich hier bin. Vielleicht habe ich es verdient, hier zu sein. Und ich verdiene ein bisschen mehr. Diese Art gab den Dingen, die ich über das, was vor sich ging, zu sagen hatte, mehr Kraft. “

Auf die Frage, ob sie glaubt, einen Preis für ihre herausragende Stellung und Integrität bezahlt zu haben, zögert sie einen Moment.

“Wenn Sie sich in irgendeiner Weise gegen Ungleichheit aussprechen, sei es Geschlecht, Rasse oder Religion, werden Sie als jammernde, klagende Frau angesehen”, sagt Hardy. „Es ist nur ein Stigma, das an dir hängt. Ich bin sicher, es gibt Unmengen von Leuten da draußen, die sich nicht mit mir befassen oder keine Geschäfte mit mir machen wollen. Aber es ist mir einfach egal. “

In den letzten Jahren hat das Boxen nachweisliche Fortschritte in Richtung Gerechtigkeit gemacht, für die Hardy zwei Kernfaktoren angibt. Erstens die Einführung des Frauenboxens bei den Olympischen Spielen im Jahr 2012, die die Chance bot, auf einer Weltbühne Anerkennung zu finden: „Ich kam aus Gleason’s Gym, wo es eine lange Reihe weiblicher Meisterinnen gibt, weibliche Straßenkämpferinnen, die herumgereist sind, um zu kämpfen, weil hier war nichts. “

Zweitens zitiert Hardy Änderungen in der Art und Weise, wie wir Inhalte konsumieren: „Vor zehn Jahren hatten wir keinen UFC Fight Pass. Es gab keine Streaming-Dienste. Es gab keinen Dazn. Wenn du nicht an meinem Kampf teilgenommen hättest, könntest du es nicht sehen. “

Wie bei anderen Sportarten ist die Sichtbarkeit wichtig: Wenn Fans keine Frauen kämpfen sehen, glauben sie weniger an Frauen können Kampf.

Während sie Fortschritte sieht, bleibt das Boxen für Hardy „ein Spiel für Jungen“ – insbesondere im Gegensatz zu gemischten Kampfkünsten, die weiblichen Kämpfern „mehr Werbung, mehr Geld, mehr Anerkennung, mehr Medienaufmerksamkeit“ bieten. Als eine der frühen Boxerinnen, die in der MMA-Welt nach grüneren Weiden (und Geldbörsen) suchen, weiß Hardy aus erster Hand, dass die Unterstützung der Branche für Frauen zwischen den beiden Kampfsportarten „Äpfel und Orangen, Tag und Nacht“ ist.


EINAls sie sich im Januar ihrem 40. Geburtstag nähert, kennt Hardy die offensichtliche Frage. “Die Leute fragen mich, ob es Ihnen in Ordnung wäre, in den Ruhestand zu gehen?” Selbst ein Kämpfer, der Karten mit Schlagzeilen hat, vor ausverkauftem Publikum auftrat und im Madison Square Garden einen Weltmeistertitel gewann, ist nicht unempfindlich gegen die bestrafenden Wechselfälle des Lebens. „Wenn Sie 2020 überlebt haben und keine Schulden haben, haben Sie es herausgefunden. Ich bin überzeugt, dass ich nichts herausfinden kann. “

Sie betrachtet den Kampf am Freitag gegen Camara im Vorort Murfreesboro in Nashville als eine Art Lackmustest für ihre Karriere.

“Mein Ziel ist es, Gewicht zu gewinnen, das ist die Nummer eins”, sagt Hardy. „Nummer zwei, gewinne diesen Kampf. Nummer drei, ich gehe für eine Woche nach Jamaika. Ich werde am Strand sitzen, ich werde einen Martini trinken. Und ich werde sehen, ob sich diese letzten drei Monate meines Lebens gelohnt haben. Weil die Fans nur diese acht Runden sehen. Sie sehen die Jogs nicht im Plastikanzug. Sie sehen keine schlurfenden Kunden. Sie sehen nicht, dass Ihr Schüler in der 11. Klasse zu Hause unterrichtet wird, sie sehen keine SAT-Ergebnisse. So etwas muss ich entscheiden. Bin ich bereit, meinen Körper, meine geistige Gesundheit und alles für das zu opfern, was als nächstes kommt? “

Trotzdem fühlt sich Hardy vorbereitet und aufgeregt: “Ich kann Ihnen sagen, dass mein Kampflager unglaublich reibungslos verlaufen ist.” Camara: “Sie könnte größer sein als ich, aber ich fühle mich wirklich gut.”

Es ist schwer vorstellbar, dass ein Kämpfer mit Hardys Geist nach einem Comeback weggeht. Aber es besteht auch die Möglichkeit, dass wir einfach eine andere Seite von ihr sehen. Trotz einer verdienten Skepsis gegenüber dem Boxgeschäft liebt Hardy zwei Dinge am Sport selbst.

“Ich liebe meine Rolle im Boxen, das kämpft”, sagt sie. “Ich weiß nicht, dass ich jemals wirklich eine andere Position außerhalb des Kämpfers einnehmen möchte – außer vielleicht als Kommentator, weil ich es liebe zu reden.”

Angesichts der Dringlichkeit ihrer Botschaft und der Leidenschaft für ihre Überzeugungen kann man glauben, dass Heather Hardy nicht aufhören wird, so schnell wie möglich zu sprechen, selbst wenn sie endlich ihre Handschuhe auflegt.

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