Hawaii-Erinnerung, um eine Handvoll Überlebender von Pearl Harbor anzuziehen

PEARL HARBOR, Hawaii — Es wird erwartet, dass sich eine Handvoll hundertjähriger Überlebender des Angriffs auf Pearl Harbor am Mittwoch am Ort des japanischen Bombenangriffs versammeln, um derer zu gedenken, die vor 81 Jahren ums Leben kamen.

Das ist weniger als in den letzten Jahren, als ein Dutzend oder mehr aus dem ganzen Land nach Hawaii reisten, um bei der jährlichen Gedenkfeier ihre Aufwartung zu machen.

Ein Teil des Rückgangs spiegelt die mit zunehmendem Alter abnehmende Zahl der Überlebenden wider. Das jüngste Militärpersonal im aktiven Dienst am 7. Dezember 1941 wäre etwa 17 Jahre alt gewesen, was sie heute 98 macht. Viele der noch Lebenden sind mindestens 100.

Etwa 2.400 Soldaten wurden bei dem Bombenangriff getötet, der die USA in den Zweiten Weltkrieg stürzte. Allein die USS Arizona verlor 1.177 Seeleute und Marines, fast die Hälfte der Todesopfer.

Robert John Lee erinnert sich, dass er ein 20-jähriger Zivilist war, der im Haus seiner Eltern auf dem Marinestützpunkt lebte, wo sein Vater die Wasserpumpstation leitete. Das Haus war nur etwa 1 Meile (1,6 Kilometer) gegenüber dem Hafen, wo die USS Arizona in einer Reihe von Schlachtschiffen festgemacht war.

Die ersten Explosionen vor 8 Uhr morgens weckten ihn und ließen ihn glauben, eine Tür würde im Wind zuschlagen. Er stand auf, um jemanden zu rufen, der die Tür schloss, nur um aus dem Fenster zu sehen, wie japanische Flugzeuge Torpedobomben vom Himmel warfen.

Er sah, wie sich der Rumpf der USS Arizona in ein tiefes Orangerot färbte, nachdem eine Fliegerbombe ihn getroffen hatte.

„Innerhalb weniger Sekunden kam diese Explosion dann mit riesigen Flammenzungen direkt über dem Schiff selbst heraus – aber Hunderte von Fuß hoch“, sagte Lee in einem Interview am Montag nach einer Bootstour durch den Hafen.

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Er erinnert sich noch an das Zischen des Feuers.

Matrosen sprangen ins Wasser, um ihren brennenden Schiffen zu entkommen, und schwammen zur Anlegestelle in der Nähe von Lees Haus. Viele waren mit dem dicken, schweren Öl bedeckt, das den Hafen bedeckte. Lee und seine Mutter benutzten Fels-Naptha-Seife, um sie zu waschen. Seeleute, die in der Lage waren, an Bord kleiner Boote zu gehen, die sie zurück zu ihren Schiffen brachten.

„Sehr heldenhaft, dachte ich“, sagte Lee über sie.

Lee trat am nächsten Tag der Hawaii Territorial Guard und später der US Navy bei. Nach dem Krieg arbeitete er 30 Jahre lang für Pan American World Airways.

Das US-Veteranenministerium hat keine Statistiken darüber, wie viele Überlebende von Pearl Harbor noch leben. Aber die Daten des Ministeriums zeigen, dass von den 16 Millionen, die im Zweiten Weltkrieg gedient haben, im August nur etwa 240.000 am Leben waren und jeden Tag etwa 230 sterben.

Laut einer groben Schätzung des Militärhistorikers J. Michael Wenger befanden sich zum Zeitpunkt des Angriffs etwa 87.000 Militärangehörige auf Oahu.

Die von der Marine und dem National Park Service gesponserte Zeremonie wird um 7:55 Uhr, in der Minute, in der der Angriff begann, einen Moment der Stille und eine Überführung der Formation der vermissten Personen beinhalten.

Beamte der Marine und des Parkdienstes sollen Bemerkungen machen.

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