Harris trifft sich mit Mexikos Präsidenten und ruft „neue Ära“ aus

Vizepräsidentin Kamala Harris beendete am Dienstag ihre erste offizielle Auslandsreise, nachdem sie auf der Weltbühne bekannt geworden war, als sie versuchte, die US-Beziehungen in Lateinamerika neu zu gestalten. Aber zu Hause bekam sie mehr Aufmerksamkeit für etwas anderes: Kontroversen über ihre Worte zur Einwanderung.

Harris verärgerte zuerst einige Linke in den Vereinigten Staaten mit ihrer starken Aussage am Montag in Guatemala, in der sie verzweifelten Möchtegern-Migranten sagte: „Komm nicht“ an die US-Grenze und warnte, dass sie „zurückgewiesen“ würden. Dann sorgte sie mit ihren Antworten auf Fragen, warum sie die amerikanisch-mexikanische Grenze noch nicht besucht hatte, für einen politischen Aufruhr – aufgefächert auf der rechten Seite.

Der Rückschlag ereignete sich während des diplomatischen Debüts der Vizepräsidentin in Mexiko-Stadt am Dienstag, einen Tag nach ihrem Besuch in Guatemalas Hauptstadt. Sie traf sich mehr als zwei Stunden lang mit Mexikos populistischem Präsidenten Andrés Manuel López Obrador und erklärte, „wir beginnen eine neue Ära“ in den amerikanisch-mexikanischen Beziehungen und mit der Welt im Allgemeinen.

Harris, der dem mexikanischen Präsidenten an einem langen Tisch aus poliertem Holz in einem Salon des Nationalpalastes gegenübersaß, bemerkte die „Verbindung und gegenseitige Abhängigkeit“ der beiden Nationen.

Auf einer späteren Pressekonferenz, bevor er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, sagte Harris: „Erkläre ich diese Reise als Erfolg? Ja, ich will.” Sie fügte hinzu: „Es ist ein Erfolg, einen Weg zu schaffen, bei dem es um Fortschritt geht.“ Auf die Frage, ob sie sich verpflichten würde, die Grenze zu besuchen, an der sich Migranten auf der Suche nach Einreise versammelt haben, und dies bald tun würde, antwortete sie: “Ja, das werde ich, und das habe ich schon einmal.”

Bei ihren beiden Stationen versprach die Vizepräsidentin US-Darlehen und Investitionen in Millionenhöhe für Wohnungsbau und Landwirtschaft sowohl im Süden Mexikos als auch im Norden Guatemalas sowie 130 Millionen US-Dollar für die Verbesserung der Arbeitsbedingungen in Mexiko, einschließlich der Bekämpfung von Sicherheitsfragen und Kinderarbeit. Solche Projekte stehen im Mittelpunkt der Diplomatie von Harris: der Versuch, die Bewohner davon abzuhalten, aus der verarmten Region zu fliehen.

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Ihre zweitägige Reise nach Guatemala und Mexiko zielte insbesondere darauf ab, den Zustrom zentralamerikanischer Migranten über Mexiko an die US-Grenze einzudämmen, indem sie die Ursachen wie Armut und Gewalt, die ihre Flucht begünstigen, angeht. In Guatemala-Stadt traf sie sich auch mit dem Präsidenten dieses Landes, Gemeindeaktivisten und Unternehmern.

In ihrer Pressekonferenz betonte Harris: “Das Problem der Ursachen wird nicht in einer zweitägigen Reise gelöst.”

Aber die Fragen, die die Vizepräsidentin sowie Verwaltungsbeamte im Weißen Haus am Dienstag verfolgten, kamen von Reportern und Politikern, die fragten, warum sie nicht die Grenze im Rahmen ihres Mandats besucht hat, um die „Grundursachen“ der Mittelamerikaner zu bekämpfen “ Migration, und über die Kritik an ihrer Warnung an Migranten.

Vizepräsidentin Kamala Harris trifft sich mit Gewerkschaftsführern in Mexiko-Stadt.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

„Die USA haben jahrzehntelang zum Regimewechsel und zur Destabilisierung in Lateinamerika beigetragen“, schrieb die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) auf Twitter. “Wir können nicht anders, als das Haus von jemandem in Brand zu setzen und ihm dann die Schuld zu geben, dass er geflohen ist.”

Die interreligiöse Migrationskoalition, eine Gruppe von in den USA ansässigen religiösen Führern, ermahnte Harris, dass die Asylsuche nicht illegal sei.

Harris sagte Reportern, die mit ihr reisen: „Die Arbeit, die wir gestern in Guatemala und heute in Mexiko leisten, ist die Arbeit, den Punkt zu bekräftigen, dass wir nicht nur sehen müssen, was tatsächlich an der Grenze passiert, sondern auch, was sie verursacht das passiert.”

In Guatemala hatte sie eine ähnliche Aussage getroffen und hinzugefügt: “Ich werde mich weiterhin auf diese Art von Arbeit konzentrieren und nicht auf große Gesten.”

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Vor allem Harris provozierte mit ihren Äußerungen in einem Interview mit NBC News am späten Montag Kritik. Sie sträubte sich, als der Sender Lester Holt sie wegen eines Grenzbesuchs drängte. „Und ich war noch nicht in Europa“, antwortete Harris. „Ich verstehe nicht, was Sie meinen. Ich vernachlässige nicht die Bedeutung der Grenze.“

In Mexiko-Stadt lag Harris’ Hauptaugenmerk auf der Einwanderung, aber sie versuchte auch, die entscheidende diplomatische Beziehung der Biden-Regierung zu Mexiko, dem südlichen Nachbarn der USA, engen Verbündeten und Handelspartner Nr. 1, umfassender zu definieren.

„Wir haben deutlich gemacht, dass die Vereinigten Staaten Mexiko in vielen dieser Fragen als Partner betrachten“, sagte Harris und bezeichnete ihre Gespräche mit López Obrador als aufrichtig und behandelte Migration, Menschenschmuggel und Drogenhandel.

Vor ihrem Einzelgespräch am Dienstag begrüßte López Obrador Harris in einer kurzen Zeremonie im zentralen Innenhof des Nationalpalastes. “Vergnügen,” sie antwortete auf Spanisch. “Es ist sehr schön, Sie zu sehen.”

Sie wurden von uniformierten Militärangehörigen begrüßt und sahen zu, wie amerikanische und mexikanische Vertreter eine Vereinbarung zur Ausweitung der amerikanisch-mexikanischen Zusammenarbeit unterzeichneten, um Entwicklungsgelder an die drei zentralamerikanischen Länder zu senden, aus denen die meisten Migranten in Richtung Norden vor Armut und Gewalt fliehen – Guatemala , El Salvador und Honduras.

Als López Obrador Harris das spektakuläre Wandgemälde von Diego Rivera zeigte, das den Innenhof überblickt und Jahrhunderte mexikanischer Geschichte darstellt, antwortete er auf die Frage eines Reporters, ob er die Sicherheit an der mexikanischen Grenze zu den Vereinigten Staaten erhöhen würde.

Kamala Harris sitzt an einem Tisch, flankiert von zwei Beratern.

Vizepräsidentin Kamala Harris hält mit John Creamer von der US-Botschaft in Mexiko und ihrer nationalen Sicherheitsberaterin Nancy McEldowney einen Runden Tisch mit Unternehmerinnen in Mexiko-Stadt.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

„Wir freuen uns sehr, sie hier zu haben, und wir werden dieses Thema ansprechen, aber immer die grundlegenden Ursachen ansprechen“, sagte er.

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Der mexikanische Präsident war das einzige Mitglied einer der beiden Delegationen, das keine Maske trug.

Ricardo Zúñiga, Sondergesandter der Regierung für die drei zentralamerikanischen Länder, die als Nördliches Dreieck bekannt sind, sagte, Mexiko habe wie die Vereinigten Staaten ein Interesse daran, die Migration von ihnen abzuschrecken. „Wir sind beide Zielländer“ für die Migration aus dem Nördlichen Dreieck, sagte er am Montagabend gegenüber Reportern an Bord der Air Force Two.

Neben dem Treffen mit López Obrador sprach Harris mit Unternehmerinnen und hielt ein separates Treffen mit Gewerkschaftsführern ab.

Sie leitet die Bemühungen der Biden-Regierung, die organisierte Arbeiterschaft in den Vereinigten Staaten auszuweiten, und Regierungsbeamte sehen López Obrador, der sich auch für Arbeitnehmerrechte einsetzt, als Seelenverwandten an. Einige US-Gewerkschaften beklagen jedoch, dass Mexiko seine Versprechen in Handelsabkommen zur Unterstützung der Arbeitnehmerrechte nicht einhält.

Verwaltungsbeamte hatten nicht erwartet, dass das Treffen mit López Obrador unbedingt einfach oder vorhersehbar sein würde. Bei den nationalen Wahlen am Sonntag schien er in der Legislative an Einfluss zu verlieren, wo viele seiner Verbündeten besiegt wurden. Die endgültigen Ergebnisse stehen noch nicht fest.

López Obrador hat zeitweise auf die Vereinigten Staaten geschossen, um die Gunst seines heimischen Publikums zu gewinnen. Kurz vor einem virtuellen Treffen mit Harris im Mai kritisierte er die amerikanische Hilfe für eine Antikorruptionsgruppe scharf, obwohl Harris die Notwendigkeit betonte, die Korruption in Lateinamerika auszurotten, um die Migration in den Norden einzudämmen.

López Obrador hat andere unabhängige Wächter und Reporter angegriffen und die Biden-Regierung angesichts ihres erklärten Ziels, demokratische Institutionen auf der ganzen Welt zu fördern, herausgefordert. Dennoch hat sich der linke Führer bei den Vereinigten Staaten, auch während der Trump-Administration, für die Hilfe bei der Grenzdurchsetzung bewährt.

Bierman berichtete aus Mexiko-Stadt und Wilkinson aus Washington.

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