Hacker und Klimawandel bedrohen die Unabhängigkeit der USA im Energiebereich

HOUSTON – Als die OPEC 1973 die Ölexporte in die USA verbot und lange Benzinleitungen schuf, versprach Präsident Richard Nixon eine Anstrengung, die den Geist des Apollo-Programms und die Entschlossenheit des Manhattan-Projekts verbinden sollte.

“Bis zum Ende dieses Jahrzehnts werden wir das Potenzial entwickelt haben, unseren eigenen Energiebedarf zu decken, ohne von ausländischen Energiequellen abhängig zu sein”, sagte er in einer Fernsehansprache.

Sein Timing war falsch – es dauerte mehr als 40 Jahre -, aber das Land ist in den letzten Jahren dank eines Anstiegs der heimischen Schieferöl- und Erdgasproduktion und der Nutzung von Solar- und Windenergie der Energieunabhängigkeit ziemlich nahe gekommen.

Diese Unabhängigkeit ist jedoch fragil. Letzte Woche standen Autos an Tankstellen in weiten Teilen des Südostens an, nachdem die Kolonialpipeline durch einen Cyberangriff einer kriminellen Gruppe, die ein Lösegeld suchte, gelähmt worden war. Auch das Stromnetz wird durch den Klimawandel stärker belastet. Im letzten Jahr erzwangen eine Hitzewelle in Kalifornien und ein Tiefkühlzustand in Texas Stromausfälle, da die Nachfrage nach Strom das Angebot überstieg.

“Acht Präsidenten wollten Energieunabhängigkeit, und jetzt, da wir diese erreicht haben, sind wir gegenüber dem globalen Ölmarkt widerstandsfähiger”, sagte Daniel Yergin, Energiehistoriker und Autor von “Die neue Karte: Energie, Klima und der Zusammenstoß der Nationen”. ” “Die Belastbarkeit ist jedoch immer noch eine Frage der Funktionsweise des Systems unter Stress, unabhängig davon, ob es sich um Pipelines oder Strom handelt.”

Die Störung der Kolonialpipeline hatte nichts mit Turbulenzen im Nahen Osten oder unzureichender amerikanischer Energieerzeugung zu tun. Trotzdem führten Panikkäufe, die seit Jahrzehnten selten zu beobachten waren, zu Engpässen, und die Preise an der Pumpe stiegen laut AAA in einigen Staaten innerhalb weniger Tage um bis zu 20 Cent pro Gallone für Normalbenzin.

Herr Yergin sagte, dass Fahrer, die sich an Pumpen anstellten, um Benzinkanister und sogar Plastiktüten zu füllen, die Situation verschlimmerten. Der Impuls zum Horten ging auf die Ölschocks der 1970er Jahre zurück und schien einen Akkord in der nationalen Psyche zu berühren.

“Die Leute erinnerten sich an Gasleitungen, obwohl sie noch nicht geboren waren”, sagte Yergin.

Colonial Pipeline, ein privates Unternehmen, hat am Wochenende den vollen Betrieb wieder aufgenommen, aber es wird noch einige Tage dauern, bis viele Tankstellen wieder aufgefüllt sind.

Energieunternehmen werden von Regierungen und Investoren stärker unter Druck gesetzt, ihre Abwehrkräfte gegen Cyberangriffe zu verstärken, aber diese und andere Schwachstellen werden insbesondere nach Jahren der Unterinvestition nicht leicht zu überwinden sein.

Im Fall von Netzen in Kalifornien und Texas gibt es nur wenige einfache Lösungen für die Schwächen, die durch Hitzewellen und Gefriertemperaturen aufgedeckt werden, die diese Staaten Milliarden von Dollar kosten und viele Tote und Tausende Obdachlose zurücklassen. Dass die beiden bevölkerungsreichsten Staaten des Landes niedrig gelegen haben, deutet darauf hin, dass Kraftwerke und elektrische Leitungen nicht auf die extremen Wetterereignisse vorbereitet sind, von denen Klimaforscher sagen, dass sie in den kommenden Jahren aufgrund der Ansammlung von Gasen, die den Planeten erwärmen, in der Atmosphäre häufiger auftreten werden.

Bundesweit sind die wetterbedingten Stromausfälle nach Angaben des Energieministeriums seit 2000 um zwei Drittel gestiegen.

“Unsere traditionellen Strategien zur Erzeugung und Bereitstellung von Energie sind vom Klima und von Cyberterroristen bedroht”, sagte Mark Brownstein, Senior Vice President beim Environmental Defense Fund. “Auf dem Weg zu einer saubereren und nachhaltigeren Energiezukunft müssen wir uns auch zu einer Zukunft bewegen, die grundsätzlich widerstandsfähiger ist.”

Ein Upgrade des Energiesystems wird nicht einfach sein. Dutzende konkurrierender Unternehmen, die ein riesiges Netz von Öl- und Gasbohrungen sowie Pumpstationen, Übertragungsleitungen und Kraftwerken betreiben, müssen überredet werden, um ihren Betrieb widerstandsfähiger gegen Wetter und kriminelle Angriffe zu machen. Beträchtliche Mittel müssen von Unternehmen und Behörden sowie von der Forschung bereitgestellt werden, um den Cyberkriminellen einen Schritt voraus zu sein. Der Infrastrukturplan von Präsident Biden in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht 100 Milliarden US-Dollar für das Übertragungsnetz vor.

Das Streben nach Energieunabhängigkeit war nie eine gerade Linie, und es gab viele unglückliche Wendungen. Das Vertrauen in Öl aus dem Nahen Osten war eine wichtige Überlegung bei militärischen Aktionen und diplomatischen Strategien, einschließlich Allianzen mit Ländern wie Saudi-Arabien mit störenden Menschenrechtsaufzeichnungen. Vor einem halben Jahrhundert wechselte das Land von der Verbrennung von Heizöl zu einer stärkeren Abhängigkeit von Kohle, was zum Klimawandel beitrug.

Die Suche nach Energieunabhängigkeit führte aber auch zu Innovationen. Fracking – das hydraulische Aufbrechen von Schieferöl- und Erdgasvorkommen – reduzierte nicht nur die Energieimporte, sondern machte die Vereinigten Staaten auch zu einem bedeutenden Exporteur. Plötzlich waren Öl und Gas keine nationale Sicherheitslücke mehr, sondern ein Instrument zur Förderung der amerikanischen Interessen.

In den letzten 15 Jahren hat die US-Öl- und Gasförderung die Energiepreise im In- und Ausland niedrig gehalten und die Weltwirtschaft gestärkt. Durch Energieexporte konnte Washington mit russischen Gaslieferungen nach Europa konkurrieren, Verbündeten wie Japan helfen, die viel Energie importieren, und iranische und venezolanische Öllieferungen blockieren.

In einer Wendung machte der Schieferboom auch einige Teile der Vereinigten Staaten anfälliger. In den letzten Jahren haben ein halbes Dutzend Raffinerien entlang der Ostküste geschlossen, weil sie nicht mit fortschrittlicheren Raffinerien an der Golfküste konkurrieren konnten, die von billigem und reichlich vorhandenem Öl und Gas in Texas profitierten. Die Flüsse auf der Colonial Pipeline, die die Golfraffinerien mit New Jersey verbindet, nahmen stetig zu und deckten fast die Hälfte des Treibstoffbedarfs der Region.

Wenn Hurrikane auftreten und Raffinerien am Golf stillgelegt werden, steigen die Benzin- und Dieselpreise an der Ostküste tendenziell an. Normalerweise ist dies kein großes Problem, da Unternehmen viel Kraftstoff in der Nähe des Verwendungsortes lagern und Lastwagen und Lastkähne normalerweise den Unterschied ausmachen können. Diesmal jedoch machte die Ungewissheit darüber, wie lange es dauern würde, die Versorgung wiederherzustellen, die Abschaltung der Kolonialpipeline viel störender.

Der Ransomware-Angriff war das Werk von DarkSide, einem erpresserischen Ring, der für zahlreiche Angriffe auf Unternehmen in mehreren Ländern verantwortlich war. Aber es ist kaum die einzige Gruppe, die Computersysteme infiltriert, um Geld zu erpressen. Andere tragen Namen wie REvil, Maze und LockBit.

“Die Technologie bewegt sich so schnell, dass Sie eine oder zwei oder zwanzig mögliche Schwachstellen in Ihren Computersystemen beheben und die Hacker einen anderen Weg finden, um hineinzukommen.” sagte Drue Pearce, ein ehemaliger stellvertretender Administrator der Federal Pipeline Hazardous Materials Safety Administration.

Die kriminellen Gruppen stellen eine Bedrohung für Industrien dar, die über die Energie hinausgehen. Experten sagen jedoch, dass Energie von besonderer Bedeutung ist, da sie für eine funktionierende Wirtschaft von wesentlicher Bedeutung ist. Die Gefahr ist nicht weniger komplex als die Verringerung der Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von ausländischem Öl, sagte Bill Richardson, ein ehemaliger Energieminister.

“Dies ist eine neue Bedrohung, auf die wir nicht vorbereitet sind”, sagte er.

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