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Haben unsere Vorfahren die gesamte Megafauna der Insel getötet?

by drbyos
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Die Knochen eines Zwergmammuts.

Der Mensch war nicht immer großartig für die Natur. Aber zumindest haben unsere Vorfahren in der fernen Vergangenheit die Megafauna der Insel nicht getötet, also ist das etwas. Neue Forschungsergebnisse, die in den Proceedings der Natural Academy of Sciences veröffentlicht wurden, legen nahe, dass es nicht genügend Daten gibt, um zu sagen, dass Hominiden im Pleistozän – vor 2,6 Millionen bis 11.700 Jahren – für die meisten Aussterben auf den Inseln verantwortlich waren, auf die sie reisten.

Overkill

Die Hypothese, dass die entfernten Vorfahren des Homo Sapiens die unzähligen alten Megafauna der Welt (nicht nur auf Inseln) getötet haben, stammt aus dem Jahr 1966, mit dem Vorschlag des Geowissenschaftlers Paul Martin “Overkill”. Aber die Idee ist schon viel länger im Umlauf als der formelle Vorschlag. Laut Julien Louys, außerordentlicher Professor für Paläontologie an der Griffiths University in Australien und Autor der neuen Forschung, geht die Frage, was den Tod der Megafauna der Welt verursacht hat, auf das 19. Jahrhundert zurück.

“Es ist in bestimmten Kreisen sehr polarisiert”, sagte Louys zu Ars.

Die Forschung von Louys und seinen Kollegen spricht gegen die Overkill-Hypothese. Die Arbeiten begannen 2014, als Louys und ein Team die indonesische Insel Timor untersuchten. In Timor lebten einst einige Arten der Megafauna, die heute ausgestorben sind – zum Beispiel eine elefantenähnliche Kreatur namens Stegodon. Die frühesten archäologischen Aufzeichnungen über die Ankunft der Insel-Hominiden vor 45.000 Jahren. Aber die Stegodons sind wahrscheinlich vor 130.000 Jahren ausgestorben, was bedeutet, dass die Hominiden, die die Insel erreichten, den Rückgang der Arten nicht verursacht haben.

Louys und sein Team waren neugierig zu sehen, ob Timor ein einzigartiger Fall beim Aussterben der alten Inseln war oder ob die Megafauna auf der ganzen Welt überleben konnte, als ihre hominiden Nachbarn zum ersten Mal einzogen. Oder vielleicht lehnte die Megafauna aus anderen Gründen ab.

Um dies herauszufinden, kam Louys mit einer großen Gruppe von Archäologen und Paläontologen zusammen, die sich auf Inselökosysteme spezialisiert hatten. Die Forscher setzten sich und verglichen die Daten und Aufzeichnungen, die sie für 32 Inseln hatten. Am Ende stellte das Team fest, dass nur auf zwei Inseln alle mit der Ankunft der Hominiden verbundenen Aussterben zu verzeichnen waren. Diese beiden Inseln waren Kume in Japan und Zypern im Mittelmeer.

Jede Insel ist einzigartig

Es gibt spätere Fälle im Holozän – die letzten 11.700 Jahre -, in denen Menschen, die auf eine Insel kamen, eindeutig zum vorzeitigen Tod ihrer großen Kreaturen führten. Neuseeland und Madagaskar sind Paradebeispiele. Das soll nicht heißen, dass der Kontakt zwischen Mensch und Insel nicht zum Aussterben geführt hat, nur dass nicht jedes Aussterben der Insel daraus hervorgegangen ist. „Einige der Aussterben fielen mit der Ankunft des Menschen zusammen. Aber im Großen und Ganzen schienen die meisten Aussterben nicht rechtzeitig mit der Ankunft des Menschen zu korrelieren “, sagte Louys.

Das Papier schlägt mehrere Gründe vor, warum unsere pleistozänen Verwandten nicht für das Aussterben der Inselriesen verantwortlich waren. Zum einen waren die Populationen dieser Inselbesucher wahrscheinlich kleiner. Louys sagte, dass der technologische Fortschritt möglicherweise auch eine Rolle bei der Bestimmung des Ausmaßes der Auswirkungen des Menschen bei seiner Ankunft gespielt habe, obwohl das Team diese Idee nicht explizit untersucht habe.

Die lokale Ökologie war ein weiterer Faktor, da jede Insel einzigartig ist. Einige Inseln sind ziemlich groß und haben eine ähnlich große Tragfähigkeit für Arten. Andere sind isoliert, so dass weniger Arten sie erreicht haben könnten, um in diese Tragfähigkeit einzugreifen oder sie zu überschreiten. (Die ersten Arten, die zu einer abgelegenen Insel segeln oder schwimmen, werden nicht vom Aussterben bedroht sein; sie werden sie bevölkern.) Einige Inseln sind jedoch auch klein und relativ zugänglich, was bedeutet, dass ihre Tragfähigkeit erreicht werden könnte schneller. Dies wiederum hätte den menschlichen Kontakt zu einem destabilisierenden Faktor für die Ökosysteme der Insel machen können.

„Es könnten keine Menschen gewesen sein. Oder es könnten Menschen in Verbindung mit einer anderen Ursache gewesen sein “, sagte Louys.

Laufende Meinungsverschiedenheiten

Die Forscher untersuchten auch, was diese Ursachen gewesen sein könnten. Laut Louys waren die Auslöschungen höchstwahrscheinlich „stochastische, zufällige Ereignisse“. Die Inseln erreichten schließlich ihre Tragfähigkeit, oder andere zufällige, noch zu erkennende Umweltereignisse verursachten das Aussterben. Viele dieser Inseln seien in Bezug auf ihre paläo-ökologische Vergangenheit unterbesprochen, sagte er. Das Papier stellt fest, dass in einigen Fällen auch Klimaveränderungen dazu beigetragen haben könnten.

„Wir kratzen kaum an der Oberfläche, soweit wir verstehen, was in diesen Ökosystemen in der Vergangenheit vor sich ging. Zum jetzigen Zeitpunkt können wir nur sagen, dass es keine Hinweise darauf gibt, dass eine Masse die Arten auslöscht, sobald Menschen eintreffen “, sagte er.

Stuart Fiedel, ein pensionierter unabhängiger Archäologe, bezeichnete das Papier als „sehr verwirrtes Stück“.

Fiedel spricht den Fall von zwei Orten an, an denen beide Zwergmammuts lebten: Wrangel Island in der Nähe von Sibirien und Pribilof Islands in der Nähe von Alaska. Während alle terrestrischen Mammuts vor etwa 12.000 Jahren ausgestorben sind, haben diese isolierten Gruppen erst vor 5.000 Jahren den Eimer getreten. Und bis vor kurzem gab es keine Hinweise auf menschliche Präsenz auf den Inseln. Er fügte hinzu: “Wenn Umweltveränderungen die Ursache waren, warum hat das veränderte Klima auf diesen Inseln nicht zum Aussterben geführt?”

Fiedel sagte, es gebe nicht genügend Beweise dafür, dass Menschen nicht für das Aussterben der Megafauna auf der ganzen Welt verantwortlich seien.

Louys nimmt eine ähnliche Haltung ein. “Mein Verständnis ist, dass es einfach nicht genug Daten für jede ausgestorbene Art gibt, um eindeutig zu sagen, was die Ursache für das Aussterben war”, sagte er.

PNAS, 2021. DOI: 10.1073 / pnas.2023005118 (Über DOIs).

Doug Johnson (@ DougcJohnson) ist ein freiberuflicher kanadischer Reporter. Seine Arbeiten wurden unter anderem in National Geographic, Undark und Hakai Magazine veröffentlicht.

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