Haben Sie 250.000 US-Dollar? Werden Sie ein Weltraumtourist

Das Weltraum-Startunternehmen Blue Origin des Milliardärs Jeff Bezos hat angekündigt, seine ersten Flüge in die Schwerelosigkeit an den Meistbietenden zu verkaufen.

Blue Origin und seine beiden größten Konkurrenten im Bereich “Weltraumtourismus”, SpaceX und Virgin Galactic, behaupten, die Menschheit durch die “Demokratisierung” des Weltraums voranzutreiben. Aber diese Fahrgeschäfte eröffnen nicht allen den Zugang zum Weltraum.

Eine sich verändernde Landschaft

Auf den ersten Blick ist die Aussicht auf eine Weltraumtourismusbranche aufregend.

Es verspricht einen einfacheren Weg ins All als den von Astronauten, die eine höhere Ausbildung, ein intensives Training und äußerst wettbewerbsfähige Auswahlprozesse durchlaufen müssen. Astronauten müssen auch die richtige Nationalität haben, da nur wenige Länder Zugang zu Programmen zur bemannten Raumfahrt haben.

Theoretisch sollte die Öffnung einer kommerziellen Raumfahrtindustrie den Raum zugänglicher und demokratischer machen. Dies ist jedoch nur teilweise der Fall; Was einst nur den reichsten Ländern vorbehalten war, ist heute eine Branche, die überwiegend von Handelsunternehmen geleitet wird.

Darüber hinaus sind diese Unternehmen bereit, mehr Risiken einzugehen als Regierungsprogramme, da sie ihre Ausgaben – oder Misserfolge – nicht gegenüber der Öffentlichkeit rechtfertigen müssen. Blue Origin und SpaceX haben in früheren Tests viele Explosionen gesehen, doch die Fans sehen eher aufgeregt als bestürzt zu.

Dies hat die rasante Entwicklung der Weltraumtechnologien vorangetrieben. Wiederverwendbare Raketen – insbesondere der Falcon 9 von SpaceX, der gerade zum zehnten Mal erfolgreich gestartet wurde – haben die Kosten für den Start verzehnfacht.

Wiederverwendbare Technologien senken nicht nur die Kosten, sondern lösen auch das Problem der Nachhaltigkeit.

Nachhaltigkeit berücksichtigen

Seit 1957, als das erste von Menschen hergestellte Objekt (Sputnik I) von den Sowjets gestartet wurde, gab es Tausende von Starts. Abgesehen von Falcon 9 wurde jedoch jede einzelne Trägerrakete einmal verwendet und sofort entsorgt – ähnlich wie nach einem Flug ein Flugzeug wegzuwerfen.

Die Startzahlen steigen von Jahr zu Jahr, allein im Jahr 2020 werden 114 durchgeführt. Am Wochenende sorgte der unkontrollierte Wiedereintritt von Trümmern aus Chinas Long March 5B-Rakete aufgrund ihrer Größe und des Risikos von Schäden für Weltnachrichten. Dies ist nur ein Beispiel für die Probleme des Weltraummülls und des Verkehrsmanagements.

Sicherheit ist ein zentrales Thema für die menschliche Raumfahrt. Derzeit befinden sich etwa 3.400 einsatzbereite Satelliten im Orbit und etwa 128 Millionen Trümmerstücke. Täglich gibt es Hunderte von Kollisionsrisiken, die durch teure und schwierige Manöver vermieden werden. Wenn das Risiko niedrig genug ist, warten die Bediener und hoffen auf das Beste.

Wenn wir diesem Verkehr mehr menschliche Raumfahrt hinzufügen, müssen die Länder strengere Anforderungen an die Umlaufbahn von Satelliten am Ende ihres Lebens stellen, damit sie beim Wiedereintritt verbrennen. Derzeit ist es akzeptabel, die Umlaufbahn nach 25 Jahren zu verlassen oder einen Satelliten in eine nicht genutzte Umlaufbahn zu bringen. Dies verzögert jedoch nur das Problem für die Zukunft.

Die Nationen müssen auch die Leitlinien der Vereinten Nationen für 2019 zur langfristigen Nachhaltigkeit von Aktivitäten im Weltraum umsetzen.

Die Umweltauswirkungen von Starts sind ein weiterer wichtiger Faktor. Der Falcon 9 von SpaceX verbraucht bei einem einzigen Start so viel Kraftstoff wie ein durchschnittliches Auto über 200 Jahre.

Am Boden gibt es Auswirkungen auf Gelände und Wasserstraßen, die wir beim Bau zukünftiger Startplätze in Australien berücksichtigen müssen. Startgenehmigungen erfordern derzeit Umweltverträglichkeitserklärungen, diese sollten jedoch auch Langzeiteffekte und CO2-Fußabdrücke umfassen.

Milliardäre in Schach halten

In den kommenden Jahren wird es für unabhängige Raumfahrtunternehmen von entscheidender Bedeutung sein, streng reguliert zu werden.

Virgin Galactic setzt sich seit langem für eine “Hemdsärmel” -Umgebung ein, in der Kunden den Luxus der Raumfahrt ungehindert von ungeschickten Raumanzügen erleben können. Der Tod eines seiner Testpiloten im Jahr 2014 ist jedoch ein Beweis dafür, dass die Raumfahrt weiterhin gefährlich ist. In großen Höhen und unter hohem Druck sind mehr Vorsichtsmaßnahmen und weniger Komfort erforderlich.

Obwohl Regulierungsbehörden wie die US Federal Aviation Administration strenge Sicherheitsanforderungen für den Weltraumtourismus haben, gehören unter Druck stehende Raumanzüge nicht dazu – aber sie sollten es sein. Außerdem können Weltraumtourismusbetreiber verlangen, dass Passagiere im Falle eines Unfalls einen gesetzlichen Haftungsausschluss unterzeichnen.

Und obwohl es lobenswert ist, dass SpaceX und Blue Origin technologische Sprünge machen, gibt es in ihren Geschäftsplänen wenig, was für Vielfalt, Inklusivität und globale Zugänglichkeit spricht. Die ersten Weltraumtouristen waren alle wohlhabende Unternehmer.

Im Jahr 2001 bezahlte Dennis Tito seinen Platz auf einer russischen Sojus-Rakete, um die Internationale Raumstation (ISS) zu besuchen. Seitdem gab es acht weitere Weltraumtouristen, die jeweils zwischen 20 und 30 Millionen US-Dollar für den Flug durch das russische Programm zahlten.

Im Jahr 2022 soll die Axiom-Crew auf einem SpaceX Dragon-Flug zur ISS fliegen. Jeder der drei wohlhabenden, weißen, männlichen Passagiere hat 55 Millionen US-Dollar für das Privileg bezahlt. In der Zwischenzeit wird die bevorstehende Auktion von Blue Origin fünf Wochen dauern. Der Höchstbietende gewinnt einen Sitzplatz für einige Minuten Mikrogravitation.

Die 90-minütigen Joyrides von Virgin Galactic, die ebenfalls bereits 2022 geplant sind, wurden bereits für 250.000 US-Dollar verkauft. Zukünftige Tickets werden voraussichtlich mehr kosten.

Eine Frage der Zeit

Natürlich war der konventionelle Freizeitflugverkehr ursprünglich auch für die Reichen. Frühe kontinentalübergreifende Flüge in den USA kosteten etwa die Hälfte des Preises eines Neuwagens. Aber der technologische Fortschritt und der kommerzielle Wettbewerb bedeuteten, dass bis 2019 (vor COVID) fast fünf Millionen Menschen täglich flogen.

Vielleicht ist es nur eine Frage der Zeit, bis der Weltraumtourismus ähnlich zugänglich wird. Im Idealfall würde dies bedeuten, in wenigen Stunden von Sydney nach London fliegen zu können.

Andererseits birgt die Raumfahrt selbst mit wiederverwendbaren Raketen viel größere Risiken und Kosten als die Luftfahrt. Es wird lange dauern, bis diese Kosten so weit gesenkt werden, dass die “Demokratisierung” des Weltraums möglich ist.

Dies ist eine überzeugende Erzählung, die kommerzielle Raumfahrtunternehmen gerne übernehmen möchten. Aber es wird immer einen Teil der Gesellschaft geben, der keinen Zugang zu dieser Zukunft hat. Wie viele Science-Fiction-Geschichten vorhersagen, ist die menschliche Raumfahrt oder Besiedlung des Weltraums möglicherweise immer nur den sehr Reichen zugänglich.

Wir wissen, dass weltraumgestützte Technologien Vorteile haben – von der Verfolgung des Klimawandels über die Ermöglichung globaler Kommunikations- und Gesundheitsdienste bis hin zum Lernen aus wissenschaftlichen Experimenten zur ISS. Aber wenn es um Weltraumtourismus geht, ist die Amortisation für den Durchschnittsbürger weniger klar.

Dieser Artikel wird von neu veröffentlicht Die Unterhaltung unter einer Creative Commons-Lizenz. Sie finden die Originalartikel hier.

Cassandra Steer ist eine leitende Beraterin und Dozentin, die sich auf Weltraumrecht und Weltraumpolitik am Australian National University College of Law spezialisiert hat. Sie ist Missionsspezialistin am ANU-Institut für Weltraum und bietet Raumfahrtrecht, Politik und Sicherheitsexpertise für Weltraumforschung und Technologieentwicklung an der ANU.

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