Größte Menge an Raumstationen seit zehn Jahren nach der Ankunft von SpaceX

KAPKANAVERAL, FLA. – Die Bevölkerung der Internationalen Raumstation wuchs am Samstag auf 11 an, als die dritte Crew-Kapsel von SpaceX in weniger als einem Jahr jubelte.

Es ist die größte Menschenmenge seit mehr als einem Jahrzehnt.

Alle Astronauten – Vertreter der USA, Russlands, Japans und Frankreichs – schafften es, sich für einen Glückwunschanruf der Führer ihrer Weltraumagenturen in die Kamera zu drängen.

“In dieser schwierigen Situation auf der ganzen Welt haben Sie meiner Meinung nach Mut und Hoffnung für uns alle gebracht”, sagte der Präsident der japanischen Raumfahrtbehörde Hiroshi Yamakawa vom Flugkontrollzentrum seines Landes und bezog sich auf die globale Pandemie.

Eine recycelte SpaceX-Kapsel mit vier Astronauten traf einen Tag nach dem Start vom Kennedy Space Center der NASA auf der Raumstation ein. Die Drachenkapsel legte autonom an den umlaufenden Außenposten an, der sich mehr als 420 Kilometer über dem Indischen Ozean befand. Die Luken öffneten sich ein paar Stunden später und vereinten alle 11 Raumfahrer.

“Mann, es ist großartig, Sie elf auf der Station zu sehen”, sagte der amtierende Administrator der NASA, Steve Jurczyk. Er bemerkte, dass dies die Norm sein wird, da SpaceX regelmäßig Crews fliegt.

Die Neuankömmlinge werden sechs Monate auf der Raumstation verbringen. Sie werden vier Astronauten ersetzen, die am Mittwoch in ihrer eigenen Drachenkapsel zur Erde zurückkehren, um eine halbjährige Mission zu beenden. Die NASA plante absichtlich eine kurze Überschneidung, damit die scheidende SpaceX-Crew die Neuankömmlinge herumführen konnte.

Obwohl dies der dritte Crew-Flug von SpaceX für die NASA war, war es der erste, der ein zuvor geflogenes Fahrzeug verwendete, ein wesentlicher Bestandteil eines Plans des SpaceX-Gründers und CEO Elon Musk, zum Mond und zum Mars zu drängen. Die Dragon-Kapsel wurde für den ersten Start der SpaceX-Crew im vergangenen Mai verwendet, während die am Freitag hochfliegende Falcon-Rakete im November die Crew zwei hochhob.

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Es war das erste Mal, dass zwei SpaceX-Crew-Drachen gleichzeitig dort geparkt wurden – praktisch nebeneinander.

Die NASA-Astronauten Shane Kimbrough und Megan McArthur – der Kommandant und Pilot des zurückkehrenden Drachen – überwachten während des morgendlichen Treffens die Flachbildschirmcomputer ihrer Kapsel. Sie hätten bei Bedarf die Kontrolle übernehmen können, aber das autonome System hat seine Aufgabe erfüllt, ähnlich wie ein selbstfahrendes Auto.

Ebenfalls in die Raumstation einchecken: der Franzose Thomas Pesquet und der Japaner Akihiko Hoshide. Beide haben dort schon einmal gelebt, ebenso wie Kimbrough. Aber es war der erste Bahnhofsbesuch für McArthur. Sie flog auf demselben Sitz und derselben Kapsel – Endeavour genannt – hoch wie ihr Ehemann Bob Behnken auf SpaceXs Debüt-Crew-Mission.

Der Generaldirektor der Europäischen Weltraumorganisation, Josef Aschbacher, scherzte, dass die Raumstation mit so vielen an Bord erweitert werden müsse.

Pesquet – der erste Europäer, der mit einer kommerziellen Mannschaftskapsel flog – stellte fest, dass sich die Raumstation seit seinem letzten Besuch vor vier Jahren mit mehr Menschen und Arten von Raumfahrzeugen ziemlich verändert hat.

“Wir freuen uns sehr, unsere Freunde zu sehen”, sagte er. “Wir wünschen uns, wir könnten sie ein bisschen länger behalten, aber auch nicht zu lange, denn 11 Personen sind viel auf einer Raumstation.”

Der Rekord liegt bei 13 und wurde während der Space-Shuttle-Ära der NASA aufgestellt.

Die derzeitige Bevölkerung umfasst sechs Amerikaner, zwei Russen, zwei Japaner und einen Franzosen. Es wird am Mittwoch um vier schrumpfen, wenn drei Amerikaner und ein Japaner nach Hause fahren und im Golf von Mexiko planschen.

Die NASA wandte sich an private Unternehmen, um Raumstationen auszuliefern, nachdem die Shuttles 2011 in den Ruhestand getreten waren. SpaceX begann 2012 mit Lieferungen, um seine Fähigkeiten zu verbessern, bevor Astronauten gestartet und die Abhängigkeit der NASA von Russland beendet wurden. Die NASA hat Boeing auch für den Taxiservice engagiert, aber die Starliner-Kapsel des Unternehmens wird voraussichtlich erst im nächsten Jahr Astronauten fliegen.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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