Großer Sieg für Merkels Partei verwirrt Experten und Meinungsforscher – POLITICO

BERLIN – Ein überwältigender Sieg der Christdemokraten von Angela Merkel in einem kleinen Bundesland im Osten ließ deutsche Meinungsforscher und Experten eine große Frage stellen: Warum haben wir es nicht kommen sehen?

Im Vorfeld der Wahlen am Sonntag in Sachsen-Anhalt hatten Umfragen Merkels CDU und die rechtsextreme Alternative für Deutschland (AfD) Kopf an Kopf gestellt. Manche hatten sogar die AfD an erster Stelle. Dies löste bei den deutschen Mainstream-Politikern und Medien viel Besorgnis und Besorgnis aus, insbesondere da die nationalen Parlamentswahlen kaum mehr als drei Monate entfernt sind.

Doch das Endergebnis war nicht annähernd so nah. Die Mitte-Rechts-CDU erhielt 37,1 Prozent der Stimmen, während die AfD mit 20,8 Prozent den zweiten Platz belegte. Das Ergebnis der CDU lag knapp 10 Prozentpunkte über dem Ergebnis in den Umfragen wenige Tage vor der Abstimmung. Seine Siegmarge betrug mehr als 16 Prozentpunkte – eine Welt entfernt von dem kleinen einstelligen Vorsprung, den die Umfragen vermuten ließen.

„Das zeigt, dass Stimmungen und Umfragen nicht über Wahlen entscheiden, sondern Wähler“, krähte der CDU-Chef und Kandidat für die Nachfolge von Merkel bei der Bundestagswahl im September, Armin Laschet, vor Reportern. “Das ist ein guter Tag für die CDU und für die Demokratie in Deutschland.”

Andere meinten jedoch, die Umfragen selbst hätten eine Rolle gespielt, da sich die Wähler, die durch die Aussicht auf einen AfD-Sieg alarmiert waren, hinter der CDU und ihrem beliebten Ministerpräsidenten Reiner Haseloff sammelten.

„Wir haben es geschafft, den Bürgern bewusst zu machen, was es bedeutet hätte, wenn sich die kurz vor dem Wahltag veröffentlichten Umfragen als wahr herausstellten“, sagte Haseloff.

Tarik Abou-Chadi, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft an der Universität Zürich, sagte, es gebe wahrscheinlich keine einfache Erklärung für das überraschende Ergebnis. „Die Hauptfrage ist: Waren die Umfragen falsch oder haben die Leute ihr Verhalten geändert? Es ist wahrscheinlich ein bisschen von beidem“, sagte er.

Auf der Umfrageseite sagte Abou-Chadi, dass es in kleinen Bundesländern wie Sachsen-Anhalt, in dem etwa 2,2 Millionen Menschen leben, schwieriger sei, genaue Umfragen durchzuführen. Darüber hinaus stehen solche Staaten nicht oft im nationalen politischen Rampenlicht, so dass dort nicht viele Umfragen durchgeführt werden. Das bedeute, dass es den Forschern an empirischen Daten mangele, sagte Abou-Chadi.

In der Politik sei ein Grund für den Erfolg der CDU gewesen, sagten Experten, dass Haseloff sich deutlich von der AfD distanzierte (im Gegensatz zum Flirt mancher CDU-Chefs in Ostdeutschland mit der extremen Rechten). Eine Stimme für Haseloff wurde daher von vielen als eine Stimme gegen die radikale Rechte verstanden.

Während die Wahlbeteiligung mit 60,3 Prozent im Vergleich zur letzten Landtagswahl 2016 leicht zurückging, konnte die CDU beim letzten Mal mehr als 61.000 zu Hause gebliebene Wähler gewinnen.

Obwohl die AfD auf dem zweiten Platz weit vor anderen Parteien lag, war das Ergebnis dennoch ein Schlag für die rechtsextreme Partei. In der zweiten Hälfte des letzten Jahrzehnts erlebte sie im ehemals kommunistischen Ostdeutschland einen großen Popularitätsschub, zum großen Teil aufgrund einer heftigen migrantenfeindlichen Haltung.

Die AfD hat die politische Landschaft Sachsen-Anhalts 2016 aufgerüttelt, als sie mit 24,3 Prozent der Stimmen erstmals an einer Landtagswahl teilnahm. Diesmal musste es sich mit einem Score von mehr als vier Prozentpunkten niedriger begnügen.

Der Landesverband Sachsen-Anhalt gilt selbst für AfD-Verhältnisse als extrem. Es wird seit Januar 2021 vom deutschen Inlandsgeheimdienst überwacht.

Daten zeigten, dass viele ihrer Stimmen bei der Wahl am Sonntag von jungen Männern stammten, aber sie verlor einen erheblichen Prozentsatz ihrer Wähler an die CDU.

„Die Bereitschaft der Wähler, ihre Partei zu wechseln, ist in Ostdeutschland größer. Das beobachten wir seit den 1990er Jahren“, sagt Peter Matuschek vom Meinungsforschungsinstitut Forsa.

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