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Großbritanniens Schritt zum Schutz der Stahlindustrie, die von der WTO-Herausforderung bedroht ist

by drbyos
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Eine Entscheidung der britischen Regierung in letzter Minute, die Zölle auf Stahlprodukte zu verlängern, könnte anfällig für eine Anfechtung durch die Welthandelsorganisation sein, sagen Handelsanwälte.

Liz Truss, internationale Handelsministerin, hat die Trade Remedies Authority, eine staatliche Behörde, die über die britische Handelspolitik entscheidet, außer Kraft gesetzt, die keine Beweise für die Fortsetzung einiger Notmaßnahmen fand.

Die TRA stellte letzten Monat fest, dass es keine ausreichenden Beweise für die Beibehaltung von 25-Prozent-Zöllen auf neun Stahlproduktkategorien gab, und empfahl dem Vereinigten Königreich, sie für zehn andere Kategorien beizubehalten.

Inländische Stahlproduzenten bezeichneten diese ursprüngliche Entscheidung als „Hammerschlag“, was die Abgeordneten dazu veranlasste, gegen die Aussicht auf eine Flut von billigen Stahlimporten zu protestieren, die Arbeitsplätze kostete.

Truss, der auch von Wirtschaftssekretär Kwasi Kwarteng stark beeinflusst wurde, beschloss, die Zölle auf insgesamt 15 Produkte zu verlängern und sie auf nur vier abzuschaffen.

Nach dem Gesetz von 2018, mit dem die TRA ursprünglich eingerichtet wurde, durfte Truss die Empfehlung des Gremiums nur vollständig annehmen oder ablehnen – was dazu geführt hätte, dass alle Tarife am 30. Juni um Mitternacht automatisch enden würden.

Stattdessen verabschiedete sie ein Notstandsgesetz, um es ihr zu ermöglichen, den TRA-Vorschlag zu ändern.

Handelsexperten sagten jedoch, dass die Entscheidung des Vereinigten Königreichs bei der WTO angefochten werden könnte. Waren die Zölle noch WTO-konform, als die EU sie vor drei Jahren verhängte, müsste Großbritannien nachweisen, dass seine eigene Stahlindustrie unter Importen litt.

Es bestehe die Gefahr, dass ein großer Stahlexporteur nach Großbritannien, wie die Türkei, eine Beschwerde bei der WTO einreichen könnte, hieß es.

Sam Lowe, Handelsexperte beim Center for European Reform, sagte, dass die Entscheidung der TRA gegen die Ausweitung der Schutzmaßnahmen „sicherlich Teil der Herausforderung eines Landes bei der WTO sein könnte“.

Er wies jedoch darauf hin, dass solche Herausforderungen „eine Ewigkeit gedauert haben“, während Truss’ Entscheidung die Tarife für die fünf zusätzlichen Kategorien nur um ein weiteres Jahr verlängert.

Ein Handelsanwalt wies auch darauf hin, dass aufgrund von Meinungsverschiedenheiten zwischen den Mitgliedstaaten kein funktionierendes Berufungsgremium bei der WTO zur Beilegung von Streitigkeiten besteht. WTO-Entscheidungen werden daher oft nicht durchgesetzt.

UK Steel, der Handelsverband der Industrie, sagte, er glaube, dass die Entscheidung „innerhalb der WTO-Regeln“ sei. Es fügte hinzu: „In den vom Außenminister erweiterten Kategorien drohte eine Verletzung und ein Anstieg der Einfuhren, wenn keine Schutzmaßnahmen ergriffen worden wären.“

Die Entscheidung von Truss war eine Demütigung für die TRA und wurde von Personen, die der Handelsorganisation nahe standen, als Beweis dafür angesehen, dass die konservative Regierung in der Johnson-Ära „interventionistischer“ geworden war. Oliver Griffiths, CEO von TRA, sagte der Financial Times letzten Monat, dass er weit weniger Abwehrmaßnahmen gegen Importe erwartet, da das Vereinigte Königreich nach dem Brexit seine Wirtschaft für die Welt öffnet.

Eine Person mit Kenntnis der TRA sagte, sie befürchte auch, dass ein WTO-Verfahren gegen das Vereinigte Königreich eingeleitet werden könnte.

„Die Entscheidung der Regierung spricht für sich. Es ist eine ganz andere Regierung als die vor zwei Jahren. Es ist interventionistisch“, sagten sie. Die Verbraucherpreise könnten wegen der Zölle insbesondere für Konserven steigen, fügten sie hinzu.

Die Person sagte, die TRA werde ihre Unabhängigkeit bewahren und weiterhin Entscheidungen auf der Grundlage der Tatsachen treffen.

Aber Truss sagte letzte Woche, sie werde die Rolle der TRA überprüfen, um ihr mehr Freiheit zu geben, mit Zöllen einzugreifen, um anfällige Industrien vor einem Anstieg billiger Importe zu schützen.

„Der Rahmen für Handelsmaßnahmen wurde erstmals 2018 unter der vorherigen Regierung eingeführt“, sagte Truss in einer schriftlichen Erklärung von Commons und bezog sich dabei auf die Regierung von Theresa May.

„Die aktuelle Regierung wird es überprüfen, um sicherzustellen, dass es auf dem neuesten Stand ist, sich für die WTO-Regeln einsetzt und in der Welt nach Covid seinen Zweck erfüllt. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir in Zukunft über die Instrumente verfügen, um sicherzustellen, dass die Industrien gegen unlauteren Wettbewerb und unvorhergesehene Importschübe geschützt werden.“

Simon Walker, Vorsitzender der TRA, sagte, es gebe „unparteiische Empfehlungen an die Regierung, basierend auf einer sorgfältigen Analyse der verfügbaren Beweise.

„In diesem Fall haben wir, wie bei allen unseren Untersuchungen, innerhalb des rechtlichen Rahmens für Handelsbehelfe gearbeitet, der in den britischen Gesetzen und Vorschriften festgelegt ist. Aber die endgültige Entscheidung liegt bei den Ministern.“

Ein Sprecher von Truss sagte, die Verlängerung sei nur für anfängliche 12 Monate und “im Rahmen außergewöhnlicher Umstände” erfolgt.

Die Maßnahmen seien „angemessen und angesichts einzigartiger Marktbedingungen gerechtfertigt“. Sie würden Zeit lassen, um „neue Beweise zu berücksichtigen“ und demonstrieren die „Verpflichtung der Regierung, sicherzustellen, dass britische Firmen weiterhin im Rahmen des freien und fairen Handels operieren“, fügte die Person hinzu.

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