Großbritannien muss bei Banksteuern genauer hinschauen

Der Weg vom „F***-Business“ zum besonderen Plädoyer für Finanzdienstleistungen war für den Premierminister ein steiniger. Boris Johnson forderte diese Woche während eines virtuellen Runden Tisches mit den Granden der City of London eine Partnerschaft mit dem Finanzsektor, da Großbritannien versucht, seine Zukunft nach dem Brexit und der Covid-19-Pandemie zu gestalten. Tage später plädierte sein Kanzler Rishi Sunak für eine Sonderausnahme britischer Finanzinstitute von den Plänen der G7 für ein neues globales Steuersystem. Das verspätete Interesse der Regierung an der Stadt ist nach Jahren der Vernachlässigung willkommen, aber warme Worte müssen mit nüchternem Handeln und nicht mit vorschnellen Versprechungen kombiniert werden.

Dass der Premierminister die Notwendigkeit einer solchen Partnerschaft empfand, zeigt, wie düster die Beziehungen waren; eine stechende Anklage gegen eine mehrheitlich konservative Regierung, von der erwartet wird, dass sie der Hüter der Wirtschaft ist. Aber Johnsons Kraftausdruck von 2018 war bezeichnend für aufeinanderfolgende Regierungen – er war damals Außenminister von Theresa May –, die während der Brexit-Verhandlungen den Finanzdienstleistungen den Rücken kehrten und sich für die Rechte der Fischer einsetzten, die die Herzen der Wähler eroberten, und nicht für die Zukunft des sogenannten London-zentrierten Eliten, die dabei halfen, die Renten der Wähler zu finanzieren.

Das Ergebnis ist kaum ein nennenswerter Brexit-Deal für die Finanzen. Tausende von Arbeitsplätzen und mehr als eine Billion Pfund an Vermögenswerten sind umgezogen. Aber der Streit ist vorbei. Britische Banken machen sich jetzt mehr Sorgen um ihre Wettbewerbsfähigkeit im Vergleich zu New York als um Europa. Eine Folge dieser Vernachlässigung ist, dass der Premierminister nur wenige Karten zu spielen hat, wenn es darum geht, einen Sektor zu gewinnen, auf den er jetzt angewiesen ist, um ehrgeizige grüne Ziele zu erreichen, Großbritannien als unternehmerische Kraft in der Welt zu erhalten – und, Angesichts seines jährlichen Steuerbeitrags in Höhe von 76 Milliarden Pfund, um die Kassen des Finanzministeriums nach Rekordkreditaufnahmen während der Pandemie aufzufüllen. Die Regierung muss jetzt ihre Anstrengungen verdoppeln, auch wenn die Beziehungen zu Nordirland angeschlagen sind, um die Zukunft des Sektors mit der EU zu planen.

Ungewissheit über die Bedingungen eines sektorspezifischen Abkommens mit der EU, globale Abkommen und eine vernünftige Zurückhaltung der Aufsichtsbehörden, ein „Regulierungsfeuerwerk“ zu entfachen, machen es unwahrscheinlich, dass etwas über das Herumbasteln an den Rändern der Finanzvorschriften hinausgeht. Bemühungen zur Förderung von Fintech und Kapitalmärkten sind hilfreich, aber nicht bahnbrechend. Bleibt die Steuer. In diesem Zusammenhang ist Sunaks Befürwortung einer Ausgliederung der Stadt aus dem G7-Plan verständlich – Finanzdienstleistungen sind stark reguliert und zahlen in der Regel bereits Steuern in dem Land, in dem sie tätig sind. Als Nettoexporteur von Finanzdienstleistungen könnte der G7-Deal sehen Großbritannien verliert letztendlich. Aber der Versuch einer Ausgliederung riskiert, die Tür für besondere Plädoyers aus jedem Land zu öffnen und das ganze Abkommen zu untergraben.

Die Kanzlerin sollte sich die Heimat näher anschauen. Neben verschärften Kapital- und Liquiditätsanforderungen wurde im Zuge der Finanzkrise zu Recht eine Bankenabgabe eingeführt, um den impliziten Subventionen, die Kreditgeber durch Rettungsaktionen erhalten, zu begegnen. Es handelt sich eher um eine Steuer auf die Größe der Bilanz einer Bank als auf den Gewinn. Getrennt davon wurde 2016 ein Körperschaftsteuerzuschlag auf die Gewinne der Kreditgeber eingeführt. Zusammen bringen die Steuern jährlich fast 4 Milliarden Pfund ein. Mit einer geplanten Anhebung der Körperschaftsteuer nach der Pandemie von 19 Prozent auf 25 Prozent können die Banken mit Recht argumentieren, dass sie zu vielen inländischen Steuern unterliegen, die die Wettbewerbsfähigkeit Großbritanniens gefährden könnten. Sunak hat eine Überprüfung des Zuschlags noch in diesem Jahr versprochen, aber diese Übung sollte ausgeweitet werden, um die Steuer des Sektors in der Runde zu prüfen. Dreizehn Jahre nach der Krise ist es richtig, dass die Finanzdienstleistungsbranche steuerlich auf Augenhöhe ist: weder gepflegt noch vernachlässigt.

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