Großbritannien braucht Urlaub

In Großbritannien haben fast alle Arbeitnehmer ein gesetzliches Recht auf achtundzwanzig Tage bezahlte Urlaubszeit pro Jahr, was 5,6 Wochen Pause pro Jahr entspricht. Dies ist zwar eine weniger großzügige Zulage als in einigen anderen Ländern – österreichische Arbeitnehmer haben beispielsweise mehr als 30 freie Tage im Jahr -, aber es ist erheblich mehr als ihre amerikanischen Äquivalente, für die es überhaupt kein Bundesrecht auf bezahlten Urlaub gibt, und viele von denen bekommen nur zehn Tage im Jahr frei. Mit weit über einem Monat Freizeit zum Spielen – und in den letzten Jahren mit der reichlichen Verfügbarkeit von Billigflügen, insbesondere nach Kontinentaleuropa – sind Briten häufige internationale Reisende. Zuletzt besaßen mehr als vier von fünf Einwohnern in England und Wales einen gültigen Reisepass, und 2019 nahmen zwei Drittel der Menschen in Großbritannien mindestens einen Auslandsurlaub mit achtzehn Millionen Besuchern allein in Spanien – ein iberischer Aufenthalt pro vier Briten. In Großbritannien sind ausländische Feiertage ein nationales Anliegen: Wohin Sie gegangen sind, wohin Sie gehen, wie oft Sie waren und wann Sie zurückkehren. Es wäre nicht übertrieben zu sagen, dass eine Säule der britischen Lebensweise die Fähigkeit ist, die Hölle aus Großbritannien herauszuholen und die Lebensweise anderer Orte zu nutzen, an denen die Sonne jeden Tag zuverlässig scheint, an denen Sie kann ein Bad im Meer genießen, ohne einen Neoprenanzug anzuziehen, und wo – warum, ja, ich würde Tapas und Sangria lieben, Ich danke dir sehr.

All dies ist der Grund, warum in den langen Monaten der Sperrung, aus denen Großbritannien erst jetzt allmählich hervorgeht, die Frage, wann und wohin die Briten reisen könnten, ein dringendes nationales Problem war, um die Übertragung im Auge zu behalten Raten und die Einführung des Impfstoffs. Im Sommer 2020 wurden „Reisekorridore“ mit ausländischen Zielen eröffnet, die quarantäne- und testfreie Reisen zwischen dem Vereinigten Königreich und einigen seiner beliebtesten Ziele, darunter Spanien, Frankreich und Italien, ermöglichen. Die Korridore wurden jedoch wöchentlich überprüft, wobei plötzliche Änderungen dazu führten, dass Touristen, die einen Teil ihrer zugewiesenen Urlaubszeit in Málaga verbrachten, bei ihrer Rückkehr möglicherweise gezwungen waren, nicht budgetierte Tage in Selbstisolierung zu Hause zu verbringen. Dieses Jahr, so hoffte man, würde es anders werden. Aber anders wie?

Im Januar, als das Wetter schrecklich war, wurde in Großbritannien eine vollständige nationale Sperrung verhängt, die ein Verbot nicht notwendiger internationaler Reisen beinhaltete. Fair genug: Was in Großbritannien als Kent-Variante und anderswo als britische Variante bekannt ist, tobte. Die Verbreitung beschleunigte sich im Vorfeld von Weihnachten, einem Feiertag, an dem die Briten unter normalen Umständen einen Teil ihrer Urlaubstage nutzen, um die Familie im Inland zu besuchen – oder, wenn sie Glück haben, an die Hänge von Chamonix oder Val zu fliehen d’Isère. Im Februar, als das Wetter schrecklich war – und wenn in einem typischen Jahr britische Familien für die einwöchige Winterpause von der Schule auf die Malediven oder die Kanarischen Inseln hüpfen könnten -, warnte der Verkehrsminister Grant Shapps die Öffentlichkeit davor, sich überhaupt etwas zu gönnen in dieser anderen traditionellen Wintermitte Erholung, Planung und Buchung eines Sommerurlaubs. “Wir laufen Gefahr,” Urlaub “zu einem Schimpfwort zu machen”, grummelte ein Tory-Abgeordneter Tägliche Post. (Im vergangenen Sommer war Shapps gezwungen gewesen, den Reisekorridor mit Spanien innerhalb weniger Stunden nach seiner Ankunft mit seiner Familie für einen Urlaub zu schließen, dann nach Großbritannien zurückzukehren und sofort in die Quarantäne zu gehen. „Ich bin die letzte Person, die Sie mitnehmen sollten Reisehinweise zu diesem Thema “, gab er Anfang dieses Jahres in einem Radiointerview zu.) In der Zwischenzeit wurde eine obligatorische zehntägige Quarantäne in einem von der Regierung genehmigten Hotel zu einem Preis von fast zweieinhalbtausend Dollar verhängt über Reisende, die aus einem der sogenannten “Roten Listen” von Ländern nach Großbritannien kommen, einschließlich der beliebten Reiseziele Portugal und der Vereinigten Arabischen Emirate. Jeder, der sich der Quarantäne entziehen wollte, sah sich mit der Möglichkeit einer zehnjährigen Haftstrafe konfrontiert. Wie die Zeitungen betonten, war die Übertretung gleichbedeutend mit Morddrohungen, unanständigen Angriffen und dem Tragen einer Schusswaffe.

Bis März – währenddessen, mit Ausnahme einer unwahrscheinlichen zweitägigen Hitzewelle, als das Thermometer sechsundsiebzig Grad berührte, war das Wetter in Großbritannien weitgehend schrecklich – stand der Premierminister Boris Johnson während einer Reise vor Fragen zum Thema Reise im Fernsehen übertragene Pressekonferenz in der Downing Street. “Viele Leute wollen wissen, was an den Feiertagen passieren wird, und ich weiß, dass es viel Neugier und Interesse gibt”, sagte er, als würde er über eine entfernte, aber faszinierende Lösung sprechen, wie eine Panda-Schwangerschaft oder die letzte Folge einer Scandi-Noir-Miniserie. Obwohl das Reisen für die meisten noch verboten war, traten Ende des Monats neue Regeln in Kraft, die es den Eigentümern von Zweitwohnungen in Übersee ermöglichten, sie zu besuchen, um sie für den Verkauf oder die Miete vorzubereiten. Diese Lücke wurde schnell als Stanley-Johnson-Klausel bekannt, benannt nach dem Vater des Premierministers, der im vergangenen Sommer gegen die Führung der Regierung in sein zweites Zuhause in Griechenland reiste, um sie für zahlende Gäste vorzubereiten. (Stanley Johnson ist eine verlässlich subversive, quasi öffentliche Persönlichkeit, deren Reaktion auf den von seinem Erstgeborenen hervorgerufenen spaltenden Austritt aus der Europäischen Union darin bestand, die französische Staatsbürgerschaft zu beantragen.)

Im April, als die durchschnittliche Mindesttemperatur in Großbritannien die niedrigste seit dem Ende der letzten globalen Pandemie im Jahr 1922 war und Landwirte und Gärtner gleichermaßen mit dem frostigsten Frühling seit sechzig Jahren konfrontiert waren, kündigte die Regierung an, dies zu planen ein Ampelsystem, das die Wiederaufnahme des internationalen Reiseverkehrs Mitte Mai ermöglicht. Die Länder sollten als „grün“ (minimale Tests erforderlich und keine Quarantäne bei Rückkehr nach Großbritannien erforderlich), „Bernstein“ (eine zehntägige Quarantäne zu Hause und eine Reihe von PCR-Tests) und „rot“ (handlich identisch) eingestuft werden zu den bereits festgelegten Beschränkungen für Ankünfte aus einem Land der Roten Liste). Bis Mitte Mai, als es in Großbritannien fast den ganzen Monat über fast so viel geregnet hatte wie gewöhnlich – mit Sturzfluten, Hagelstürmen, toten Ratten und schmutzigen Windeln, die aus den Abwasserkanälen auf die Straße gespült wurden – war es die ganze Nation zumindest bereit für eine kleine Pause.

Leider bot die grüne Liste, als sie angekündigt wurde, potenziellen britischen Touristen wenig Beistand und linderte auch nicht das Heimweh von mehr als sechs Millionen Ausländern, die in Großbritannien leben, darunter mehr als dreieinhalb Millionen Europäer. Zu den zulässigen Zielen gehörten mehrere Länder wie Australien und Neuseeland, in die Besucher aus Großbritannien überhaupt nicht einreisen dürfen. Brunei war auf der Liste, aber als diese kleine Nation das letzte Mal versuchte, den Tourismus zu fördern, forderten Menschenrechtsaktivisten, darunter George Clooney, einen Boykott und führten ein Strafgesetzbuch an, das die Amputation von Gliedmaßen wegen Diebstahls und die Steinigung wegen Ehebruchs beinhaltete. Und lassen Sie uns nicht einmal über Reisen in ein anderes Land auf der grünen Liste sprechen, Israel.

Ein weiteres Ziel auf der grünen Liste waren die South Sandwich Islands, Teil eines abgelegenen britischen Überseegebiets im Südatlantik, die es geschafft haben, ihre Coronavirus-Rate durch die Unbewohnbarkeit durch Menschen verschwindend niedrig zu halten. Die Inseln sind nur auf dem Seeweg erreichbar und bieten keine Unterkunftsmöglichkeiten, es sei denn, Sie sind ein Pinguin. In diesem Fall gibt es viele trostlose, graue Küsten, auf denen Sie sich niederlassen können. Sie werden von der vergleichsweise geschäftigen Metropole Stanley, der Hauptstadt der Falklandinseln, verwaltet, die ebenfalls auf der grünen Liste steht. Bei Temperaturen im Juli in den dreißiger Jahren und nur etwa acht Stunden Tageslicht scheint es sich jedoch kaum zu lohnen. Die Falklandinseln werden noch weniger attraktiv, wenn man merkt, dass die Anreise normalerweise einen Transitstopp in Chile erfordert, einem Land auf der roten Liste. Stellen Sie sich das T-Shirt vor: Meine Mutter ging auf die Falklandinseln, und alles, was sie bekam, war dieser miese zehntägige Aufenthalt in einem Hotelzimmer mit versiegelten Fenstern und Fahrgeld auf Gefängnisebene.

Es gab ein paar Lichtblicke auf der grünen Liste. Den Touristen stand es frei, nach Gibraltar zu fahren, das buchstäblich ein Lichtblick ist – ein anomales britisches Territorium auf einer Landzunge an der sonnigen Südküste Spaniens, etwas mehr als ein Zehntel des Gebiets von Manhattan, von dem der größte Teil aus hervorstehendem Fels besteht. Portugal – durchschnittliche Höchsttemperaturen im Mai von etwas mehr als siebzig Grad – hatte sein Stigma der roten Liste abgelegt und sich zum meistgesuchten Reiseziel für Pauschalreisen entwickelt. Am 17. Mai, dem lang erwarteten Tag, an dem die internationalen Reisen wieder aufgenommen wurden, konnten Sie in London Radio hören oder die Zeitungen lesen (Regen, ein Hoch von einundsechzig Grad) und Reporter finden, die hartnäckig an die Algarve reisen, um Vox zu leiten. Pop-Interviews mit Briten, die alle verblüfft waren, als sie einen tropfenden, durchnässten, zusammenklappbaren Regenschirm gegen ein Papier eintauschten, das in einem hohen Glas zwischen klirrenden Eiswürfeln und Maraschino-Kirschen steckte.

Problematischer war die umfangreiche Bernsteinliste, zu der unter anderem die nächsten europäischen Nachbarn Großbritanniens und die Vereinigten Staaten gehörten. In den Wochen vor dem 17. Mai hatte die Berichterstattung über das Ampelsystem vorgeschlagen, dass die Bernsteinliste aus Ländern bestehen würde, in die man gehen könnte, wenn man die Kosten für mehrere ertragen könnte COVID Tests (leicht mehr als fünfhundert Dollar pro Person) und könnte die Unannehmlichkeiten einer zehntägigen Quarantäne bei der Rückkehr bewältigen. Die Aussaat und rasche Verbreitung der sogenannten indischen Variante des Coronavirus in Großbritannien – unterstützt durch die verspätete rote Auflistung des Premierministers von Indien, einem Land, mit dem er nach dem Brexit Handelsabkommen schließen will – bedeutete jedoch dass sich die Regierung in der schwierigen Lage befand, Reisen genau in dem Moment zu befürworten, in dem einige medizinische Berater empfohlen hatten, sie zu verschließen.

Innerhalb weniger Stunden nach dem Öffnen der Grenzen und der Inbetriebnahme der Tore in Heathrow erklärte der Gesundheitsminister Matt Hancock gegenüber dem Unterhaus, dass „die Menschen nicht in die Länder der Bernsteinliste reisen sollten, um dort Urlaub zu machen“. Einen Tag später erschien ein anderer Minister, George Eustice, im BBC-Flaggschiff-Morgenradio „Today“ und widersprach dieser Aussage mit den Worten: „Es wird Gründe geben, warum die Menschen das Gefühl haben, entweder reisen zu müssen, um die Familie zu besuchen oder tatsächlich zu besuchen Freunde. ” Eustice – dessen Spitzname George Useless so unwiderstehlich ist, dass einer seiner Parlamentskollegen, der konservative Abgeordnete Peter Bone, ihn in derselben Sendung so nannte – wurde schnell von Lord Bethell, einem Gesundheitsminister, niedergeschlagen, der Reisen als „ gefährlich “und forderte die Menschen auf, zu Hause zu bleiben. Schließlich wog der Premierminister ein: „Ich denke, es ist sehr wichtig, dass die Menschen verstehen, was ein Land auf der Bernsteinliste ist“, sagte er, obwohl seine eigenen Minister sich wie schlecht vorbereitete Fahranfänger, die den schriftlichen Test nicht bestanden hatten, um die Frage gekümmert hatten bei der DMV “Es ist nicht irgendwo, wo Sie in den Urlaub fahren sollten.” Die ganze Aufführung weckte kein Vertrauen, und Kommentatoren selbst verlässlich pro-konservativer Organe waren bestürzt. “Wird das Essen von Tapas in Alicante oder Linguine vongole in Apulien jetzt als so unpatriotisch angesehen wie das Hören von Wagner auf dem Höhepunkt des Blitzes?” fragte Judith Woods, eine Kolumnistin der Telegraph.

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