Google zahlt 270 Millionen US-Dollar zur Beilegung von Kartellgebühren in Frankreich

LONDON – Google hat im Rahmen einer am Montag angekündigten Einigung mit französischen Kartellbehörden, die dem Unternehmen vorgeworfen hatten, seine Dominanz auf dem Online-Werbemarkt missbraucht zu haben, zugestimmt, Geldstrafen in Höhe von rund 270 Millionen US-Dollar zu zahlen und einige seiner Geschäftspraktiken zu ändern.

Die Vereinbarung war eines der ersten Mal, dass eine Kartellbehörde die Online-Werbeinfrastruktur von Google direkt ins Visier genommen hatte, eine Plattform, auf die zahlreiche Websites weltweit angewiesen sind, um Anzeigen zu verkaufen.

Die Geldstrafe ist im Vergleich zum Gesamtgeschäft von Google – die Muttergesellschaft Alphabet verdiente letztes Jahr 41 Milliarden US-Dollar – ein kleiner Hunger, aber die französischen Behörden begrüßten die Zugeständnisse, die sie vom Unternehmen erhielten, da sie die Technologie und die Praktiken im Herzen des Geschäfts betreffen.

In den USA sieht sich Google einer ähnlichen kartellrechtlichen Prüfung seiner Online-Werbetechnologie durch eine Gruppe von Generalstaatsanwälten sowie durch die britische Kartellbehörde gegenüber.

Der französische Finanzminister Bruno Le Maire kündigte die Einigung an.

„Es ist wichtig, unsere Wettbewerbsregeln auf die digitalen Giganten anzuwenden, die in unserem Land tätig sind“, sagte er. Die Vorwürfe des Missbrauchs der Werbetechnologie seien “schwerwiegend”, fügte er hinzu, “und sie wurden zu Recht bestraft”.

Laut französischen Wettbewerbsbehörden nutzte Google seine Position als weltweit größtes Internet-Werbeunternehmen, um Nachrichtenverlegern und anderen Anbietern von Internet-Werbung zu schaden. Die Behörden sagten, dass ein Dienst, der dem Silicon Valley-Riesen gehört und von anderen zum Verkauf von Anzeigen im Internet verwendet wird, dem Geschäft von Google einen Vorteil verschafft und den Wettbewerb unterbietet.

Als Teil des Vergleichs erklärten die französischen Behörden, dass Google zugestimmt hat, die Praxis der Bevorzugung seiner Dienste zu beenden und sein Werbesystem zu ändern, damit es einfacher mit anderen Diensten zusammenarbeitet.

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Google hat seine Dominanz in der Online-Werbung seit mehr als einem Jahrzehnt aufgebaut und die Technologie bei fast jedem Schritt eines Prozesses kontrolliert, der wichtige Teile der Internetwirtschaft untermauert. Seine Dienste helfen Publishern, Platz auf ihren Websites zu verkaufen, und seine Technologie führt automatisierte Auktionen durch, mit denen Marken bieten können, um Anzeigen in diesen Slots zu platzieren.

Die Position von Google sorgt seit langem für Besorgnis bei Wettbewerbern und Nachrichtenverlegern, die sagen, dass sie dem Unternehmen unfaire Einblicke in Werbepreise, Inventar und Daten gibt, die andere nicht erreichen können.

Zu den Unternehmen, die sich bei den französischen Behörden über Google beschwerten, gehörten News Corp., der Herausgeber des Wall Street Journal und langjähriger Kritiker der Werbetechnologie des Unternehmens, und der französische Herausgeber Rossel La Voix Group, teilte die Wettbewerbsbehörde mit. Die Unternehmen haben argumentiert, dass die Macht von Google so weitreichend ist, dass es einen höheren Anteil jedes Werbeverkaufs erzielen kann, ohne die Kosten für die Erstellung von Inhalten zu zahlen. Nachrichtenorganisationen haben argumentiert, dass dieses wirtschaftliche Ungleichgewicht zu ihrem rückläufigen Geschäftsvermögen und schrumpfenden Nachrichtenredaktionen beigetragen hat.

Die französischen Behörden konzentrierten sich auf die Verbindungen zwischen dem Google-Marktplatz für die Versteigerung von Anzeigen namens AdX und einem anderen Dienst namens Ad Manager, der von Publishern verwendet wird, um Platz auf Websites für Werbung zu verkaufen. Die französische Wettbewerbsbehörde teilte mit, dass Google die von Ad Manager gesammelten Preisinformationen weitergegeben hat, um seinem Auktionsprodukt einen Vorteil zu verschaffen.

„Diese sehr schwerwiegenden Praktiken haben den Wettbewerb auf dem aufstrebenden Online-Werbemarkt benachteiligt und es Google ermöglicht, seine beherrschende Stellung nicht nur zu bewahren, sondern auch auszubauen“, sagte Isabelle de Silva, Präsidentin der französischen Wettbewerbsbehörde.

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Google gab kein Fehlverhalten bei der Einigung zu, aber der Fall könnte zeigen, wie das Unternehmen die Regulierungsbehörden an anderer Stelle beruhigen könnte. Google hat zugestimmt, Konkurrenten mehr Daten zur Verfügung zu stellen und ihnen die Nutzung seiner Online-Werbedienste zu erleichtern.

Ein unabhängiger Monitor, der von Google bezahlt wird, wird auch dafür verantwortlich sein, sicherzustellen, dass das Unternehmen die Bedingungen des Vergleichs einhält. Die Bestellung ist in Frankreich drei Jahre lang obligatorisch, obwohl Google sagte, dass einige der Richtlinienänderungen möglicherweise an anderer Stelle angewendet werden.

„Obwohl wir davon überzeugt sind, dass wir wertvolle Dienstleistungen anbieten und aufgrund der Leistungen konkurrieren, sind wir bestrebt, proaktiv mit den Aufsichtsbehörden überall zusammenzuarbeiten, um unsere Produkte zu verbessern“, Maria Gomri, Legal Director für Google Frankreich, schrieb in einem Blogbeitrag.

Die Maßnahmen in Frankreich sind Teil der zunehmenden Kontrolle der Macht der weltgrößten Technologieunternehmen in Europa, den Vereinigten Staaten und anderswo.

Letzte Woche kündigten die Europäische Kommission und Großbritannien kartellrechtliche Untersuchungen gegen Facebook wegen seines Kleinanzeigendienstes namens Marketplace an. Die Kommission hat auch kartellrechtliche Anklagen gegen Apple erhoben, da seine App Store-Richtlinien wettbewerbswidrig sind, und Amazon wegen der unfairen Behandlung von Dritthändlern. Die Europäische Union erwägt auch strengere Kartellgesetze und Regeln zur Moderation von Inhalten, die auf den Technologiesektor abzielen.

In den USA haben Bundesbehörden in den letzten Monaten Kartellklagen gegen Google und Facebook erhoben. Auch Regulierungsbehörden in Australien, China, Deutschland und anderswo zeigen mehr Bereitschaft, in die digitale Wirtschaft einzusteigen.

Liz Alderman Berichterstattung beigetragen.

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