Google stimmt Werbeänderungen nach französischer Kartellstrafe in Höhe von 220 Millionen Euro zu – POLITICO

PARIS – Das Werbetechnologiegeschäft von Big Tech erlitt am Montag einen weiteren Kartellschaden.

Die französische Wettbewerbsbehörde hat Google wegen Missbrauchs seiner beherrschenden Stellung auf dem Online-Werbemarkt eine Geldstrafe in Höhe von 220 Millionen Euro auferlegt. Der US-Technologieriese hat den Fall beigelegt und sich bereit erklärt, operative Änderungen vorzunehmen, sagte die Aufsichtsbehörde.

„Google hat seine vertikale Integration genutzt, um den Prozess zu verzerren und fast jedes Mal zu gewinnen“, sagte die Chefin der Wettbewerbsbehörde, Isabelle de Silva, gegenüber Reportern in Paris.

„Dieser Fall hat eine historische Dimension, er ist der erste weltweit, der sich mit den Prozessen von Display-Werbung befasst. Es ist auch eine Weltneuheit, dass Google eine Transaktion mit einer Wettbewerbsbehörde abgeschlossen hat“, fügte sie hinzu.

Die betrieblichen Änderungen von Google werden wahrscheinlich größere Auswirkungen auf den Markt haben als hohe Geldstrafen, die nur einen Bruchteil des Jahresumsatzes des Unternehmens ausmachen.

„Wir bekräftigen unser Versprechen, keine Daten von anderen zu verwenden [sell-side platforms] um Gebote in unserer Anzeigenplattform so zu optimieren, dass andere [supply side platforms] nicht reproduzieren kann“, antwortete Maria Gomri, Rechtsdirektorin von Google Frankreich, auf das Urteil.

Der französische Fall kommt inmitten einer verstärkten Überprüfung der Online-Werbung auf beiden Seiten des Atlantiks. In den USA haben Texas und neun weitere US-Bundesstaaten Google beschuldigt, seine Tools manipuliert zu haben, um seine eigenen Online-Werbedienste zu begünstigen und den Wettbewerb durch Konkurrenten zu ersticken, ähnlich wie in der französischen Untersuchung. Letzte Woche kündigten Großbritannien und die Europäische Kommission Untersuchungen zur Nutzung von Werbedaten durch Facebook an.

De Silva sagte, Frankreichs Google-Fall könnte für andere Wettbewerbsbehörden relevant sein, die sich mit dem Adtech-Sektor befassen. Sie fügte hinzu, dass die Regulierungsbehörden in Bezug auf diese „neuen Ökosysteme“ proaktiver werden sollten und nicht auf Beschwerden warten können.

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Die französische Regulierungsbehörde stellte fest, dass Google seine eigenen Online-Werbedienste-Tools bevorzugt, die es Website-Publishern und Apps ermöglichen, Werbeflächen zu kaufen und zu verkaufen – eine Praxis, die als Selbstpräferenz bekannt ist.

Betriebsänderungen

Frankreich hat bei der Untersuchung des Online-Werbegeschäfts von Big Tech eine führende Rolle gespielt. Letzte Woche hat Facebook zugesagt, eine kartellrechtliche Untersuchung nach einer Beschwerde der französischen Werbeplattform Criteo aus dem Jahr 2019 einzustellen.

Die Google-Untersuchung begann im Juni 2019 nach Beschwerden von Rupert Murdochs Medienkonglomerat News Corp, Frankreichs Le Figaro und dem belgischen Medienkonzern Rossel. Le Figaro, das zwischenzeitlich eine Einigung mit dem US-Tech-Riesen über das Urheberrecht erzielt hatte, zog seine Klage zurück.

Die französische Wettbewerbsbehörde stellte fest, dass der US-amerikanische Technologieriese seine marktbeherrschende Stellung missbraucht hat, indem er dafür gesorgt hat, dass sein Werbedienst DoubleClick for Publishers (DFP) – der es Website-Publishern und Apps ermöglicht, Werbeflächen zu verkaufen – und seine Plattform DoubleClick Ad Exchange (AdX) – die organisiert die Auktionen, die es Publishern ermöglichen, ihre Werbefläche an Werbetreibende zu verkaufen, die sich gegenseitig bevorzugen.

DFP würde AdX beispielsweise über die von konkurrierenden Plattformen während Auktionen angebotenen Preise informieren, wodurch AdX die Informationen zur Optimierung seiner eigenen Preise verwenden konnte. Darüber hinaus ist AdX nur teilweise mit konkurrierenden DFP-Plattformen interoperabel, was ebenfalls dazu beigetragen hat, den Wettbewerb zu ersticken.

„Wir hielten diese Praktiken für besonders schwerwiegend und betrafen insbesondere Akteure bei der Vermittlung von Online-Werbung“, sagte de Silva und fügte hinzu, dass diese Praktiken Google dabei halfen, seine eigene marktbeherrschende Stellung zu festigen.

Sie argumentierte auch, dass Website-Publishern, die auf Online-Anzeigen angewiesen sind, die besten Angebote für den Verkauf ihrer Werbeflächen vorenthalten würden.

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Die Wettbewerbsbehörde sagte, Google habe sich verpflichtet, andere Plattformen mit DFP interoperabel zu machen, um einen echten Wettbewerb mit AdX zu ermöglichen. Diese Verpflichtungen sind für die nächsten drei Jahre verpflichtend, und ein unabhängiger Experte, der vom Technologieriesen bezahlt wird, wird für die Überwachung der Umsetzung verantwortlich sein.

„Wir bekräftigen außerdem unser Versprechen, vor Abschluss der Auktion keine Gebote von Ad Manager-Auktionsteilnehmern an andere Auktionsteilnehmer weiterzugeben“, sagte Gomri von Google.

Die Zusagen für operative Änderungen sind nur für den französischen Markt bindend, Google sagte jedoch, dass einige davon weltweit erfolgen werden.

Finanzminister Bruno Le Maire und Staatssekretär für digitale Angelegenheiten Cédric O willkommen die Entscheidung.

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