Golfer, die vor der Unterzeichnung einer Ausreißertour gewarnt wurden, führen zum Verbot der PGA Tour Golf

Die weltbesten Golfer wurden gewarnt, dass sie sofort gesperrt und höchstwahrscheinlich von der PGA Tour ausgeschlossen werden, wenn sie sich bereit erklären, einem von Saudi-Arabien vorgeschlagenen Ausreißerregime beizutreten.

Jay Monahan, der Kommissar der PGA Tour, hat seine Position während eines geplanten Treffens mit Spielern in Quail Hollow am Dienstagnachmittag klar dargelegt. Es wird davon ausgegangen, dass die European Tour eine identische Position in Bezug auf diejenigen einnehmen würde, die sich anmelden, um ihre Domain zu verlassen, was für die Teilnahme am Ryder Cup von entscheidender Bedeutung ist.

In ähnlicher Weise wie das gescheiterte europäische Super League-Programm wollen die Saudis führende Spieler – darunter Bryson DeChambeau, Dustin Johnson, Justin Rose und Phil Mickelson – vom Wettbewerb auf der PGA Tour abhalten. Dieses Projekt – basierend auf Einzel- und Teamformaten über 12 bis 18 Veranstaltungen – war jahrelang als Premier Golf League in Arbeit, wurde aber kürzlich als Super Golf League neu gefasst. Es bleibt unklar, ob der ESL-Zusammenbruch ein Umdenken an dieser Front ausgelöst hat. Der September 2022 ist der geplante Starttermin für den Plan, den Majed al-Sorour, der Geschäftsführer von Golf Saudi, vorlegt.

Die PGA Tour ist jedoch ungerührt. Monahan erklärte den Spielern, dass er sich strikt an die Vorschriften zum Schutz der PGA Tour-Mitgliedschaft halten werde, die vor denjenigen schützen, die versuchen, der Organisation steuerlichen oder Reputationsschaden zuzufügen. Jeder, der sich bei den Saudis anmeldet, verliert sofort den PGA Tour Status.

Die PGA Tour ist sich bewusst, dass die Saudis seit einer konzertierten Zeit auf einer Rekrutierungskampagne in Florida sind, hat aber gegenüber ihren eigenen Spielern den Mangel an soliden Vorschlägen in Bezug auf Turniere oder Medienabkommen betont. Nach Monahans weitreichender Rede gab es keine Fragen aus dem Saal zum saudischen Plan, geschweige denn zu den Ruinen, über die an anderer Stelle spekuliert wurde.

Monahan lieferte zusätzliche Details zum kürzlich eingeführten Player Impact Fund. Der Kommissar sagte, das Programm sei zum Nutzen der gesamten PGA Tour-Mitgliedschaft und werde von einer brandneuen Exekutivabteilung verwaltet.

Trotz anderer Berichte geht der Guardian davon aus, dass die Spieler noch keine Verträge haben und von den Saudis unterzeichnete Briefe anbieten. Die kurze Verzögerung dieses Szenarios wurde teilweise mit dem ESL-Debakel in Verbindung gebracht. Wenn der Papierkram formell wird, wird führenden Spielern Eigenkapital für die neue Tour angeboten. In dem, was von einer Person mit Verständnis für die Verhandlungen zu einem Fußballtransfer verglichen wurde, wird es auch eine enorme Unterzeichnung von Gebühren als Anreize geben. Es ist keine Übertreibung zu behaupten, dass das gesamte Finanzpaket für bestimmte Spieler, die bereit sind, die PGA Tour zu verlassen, mehr als 100 Millionen US-Dollar erreichen könnte. Das berufliche Risiko scheint jedoch enorm.

Vertreter von Rose, Mickelson und Johnson antworteten nicht auf die Bitte des Guardian um einen Kommentar, der sich auf die aktuelle Position ihrer Kunden auf einer neuen Tour bezog. Der Manager von DeChambeau gab einen „Nein-Kommentar“ ab.

DeChambeau und Mickelson sind beide für das dieswöchige PGA Tour-Event in Charlotte im Feld. Dies gilt auch für Rory McIlroy, der die PGL im vergangenen Jahr denunzierte und ethische Bedenken hinsichtlich der Herkunft ihrer Finanzierung äußerte. McIlroy ist der Vorsitzende des Spielerbeirats der PGA Tour und daher eine wichtige Persönlichkeit, die über seinen globalen Sportstatus hinausgeht.

Die European Tour wurde durch eine strategische Allianz mit der PGA Tour gestärkt, die Ende letzten Jahres bestätigt wurde. Saudi-Arabien hat durch sein hochkarätiges Einladungsturnier auf der European Tour ein Element der Legitimität beansprucht. Es wird nicht davon ausgegangen, dass dieses Ereignis für 2022 vorläufig geplant ist, und es wäre ein großer Schock, wenn sich dies ändern würde. Die Saudis haben inzwischen versucht, Beziehungen zu den Asian, Japan und Sunshine Tours aufzubauen. Es wird angenommen, dass der zweifache Open-Champion Greg Norman zu den Beratern der Saudis gehört. Normans Sprecher gab keinen Kommentar ab, als er angesprochen wurde.

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