God of War Ragnarok-Bundles enthalten Steelbook-Hüllen ohne Discs darin

Vergrößern / Lassen Sie sich nicht von dieser Steelbook-Hülle täuschen – in diesem teuren Paket ist keine physische Disc zu finden.

Am Mittwoch veröffentlichte Sony ein Unboxing-Video, das alle Boni hervorhebt, die in der Premium Collector’s Edition und der “Jotnar Edition” von November enthalten sind Gott des Krieges Ragnarok. Aber wenn Sie sich dieses Video angesehen haben, ist Ihnen vielleicht aufgefallen, dass ein auffälliges Element fehlt: eine physische Kopie des Spiels.

Das Weglassen einer Disc ist besonders seltsam, da beide Special Editions die Art von Steelbook-Vitrine enthalten, die Sie normalerweise verwenden würden, um Ihre Spiel-Disc stilvoll aufzubewahren. In diesem Fall weist der PlayStation-Blog jedoch ausdrücklich darauf hin, dass dem Steelbook „keine Spiel-Disc beiliegt“. Wenn Sie möchten, dass eine Kopie des Spiels in diesen Koffer gelegt wird, müssen Sie zusätzlich 60 oder 70 US-Dollar für die physische Standard Edition des Spiels berappen. Andernfalls müssen Sie sich an den digitalen Download-Code halten, der mit den teureren Sondereditionen geliefert wird (während Sony noch keine Preise bekannt gegeben hat, haben ähnliche Collector’s Editions von Sony in der Vergangenheit 200 US-Dollar und mehr gekostet).

Spieler, die a Ragnarök Die Collector’s Edition wird nicht einmal in der Lage sein, ihre digitale Kopie des Spiels vorab zu laden, um sie sofort am Tag der Veröffentlichung zu spielen. Stattdessen müssen sie auf den physischen Erhalt ihres Pakets und des darin enthaltenen “gedruckten Gutscheincodes” warten und dann mit dem Download beginnen, der je nach Verbindungsgeschwindigkeit langwierig sein kann.

Discs aus den teuersten Paketen herauszulassen, ist kein völlig neuer Schritt für Sony. Februar-Veröffentlichung von Horizont verbotener Westen enthielt eine Collector’s Edition im Wert von 199 US-Dollar und eine “Regalla Edition” im Wert von 229 US-Dollar, die ebenfalls voller physischer Boni waren, aber keine physischen Spiel-Discs enthielten. Verbotener Westen kam jedoch in einer limitierten „Special Edition“ für 70 bis 80 US-Dollar, die ein Steelbook, ein Mini-Artbook und eine Disc-basierte Kopie des Spiels enthielt. Mit Ragnarökwerden die einzigen physischen Kopien in der „Standard Edition“ (und einer „Launch Edition“, die einige kostenlose DLCs enthält) verfügbar sein.

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Vergrößern / Für 229 $, das Horizont Das Bundle enthielt viele physische Sammlerstücke, aber keine physische Disc.

Auch Sony ist mit diesem Trend nicht ganz allein. Remasterte Veröffentlichung im Mai Mass Effect: Legendäre Ausgabe zusammen mit einem „Legendary Cache“-Paket mit physischen Sammlerstücken herausgebracht, das überhaupt keine Kopie des Spiels (physisch oder digital) enthielt. Und bereits im Jahr 2020 kündigte Ubisoft an, dass einige seiner 199-Dollar-Sammlereditionsspiele für die Xbox Download-Codes anstelle von Discs enthalten würden (obwohl zu einem bestimmten Zeitpunkt auch physische Editionen erhältlich waren).

Eine schrumpfende Nische?

Das Fehlen physischer Discs in diesen Collector’s Editions ist mehr als ein bisschen seltsam, wenn man bedenkt, wie viele andere greifbare Produkte in diesen Bundles verpackt sind. Schließlich würden Sie denken, dass die Art von Person, die bereit ist, Hunderte von Dollar für Ringe, Würfel, Statuen, Vinyl-Soundtracks und andere physische Eintagsfliegen rund um ein Spiel auszugeben, auch eine physische Kopie des Spiels haben möchte.

Aber das ist heutzutage nicht unbedingt selbstverständlich. Denken Sie daran, dass viele Konsolenbesitzer jetzt auf einer Xbox Series S oder einer PS5 Digital Edition spielen, die nicht einmal über ein Laufwerk verfügt. Frühe Stichproben im Einzelhandel deuteten darauf hin, dass etwa ein Viertel aller PS5-Besitzer möglicherweise nicht in der Lage sind, ein Disc-basiertes Spiel zu spielen.

Dieser Teil des Publikums umfasst wahrscheinlich viele Spieler, die immer noch physische Tchotchkes wollen, die ihre Liebe zu ihren Lieblingsspielen widerspiegeln, auch wenn sie sich nicht mehr darum kümmern, diese Spiele auf physischen Discs zu spielen. Und während Sony seine Collector’s Editions in physische und digitale Versionen aufteilen könnte (oder einfach beide zusammen bündeln könnte, a la „Disc to Digital“-Filmveröffentlichungen), könnte dies für eine bereits eingeschränkte Lieferkette kostspieliger und komplizierter werden.

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Denken Sie auch daran, dass dies alles vor dem Hintergrund einer Branche geschieht, in der physische Spieleveröffentlichungen zunehmend zu einem Nischenteil des Marktes werden. Der jüngste Ergebnisbericht von Sony zeigt, dass 66 Prozent seiner Spieleverkäufe im letzten Geschäftsjahr als digitale Downloads und nicht als Discs getätigt wurden, gegenüber 43 Prozent im Geschäftsjahr 2018. Und Sonys Zahl könnte für die Branche tatsächlich niedrig sein; Capcom sagt, dass heutzutage ganze 80 Prozent seines Umsatzes digital sind und erwartet, dass dieser Anteil in den kommenden Jahren steigen wird.

Mit anderen Worten, die gleichen Trends, die zu GameStop-Läden führen, die mehr Funko Pops als Spiele haben, können zu Sammlereditionen führen, die überhaupt keine physischen Spiele haben. So seltsam es auch scheinen mag, physische Kopien der Spiele selbst könnten heutzutage zum am wenigsten „sammelbaren“ Teil des Marktes für Videospielsammler werden.

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