Ghislaine Maxwell winkte ihrer Schwester vor Gericht zu, als sie sich nicht schuldig bekannte, Anklage wegen Sexhandels erhoben zu haben

Jeffrey Epsteins mutmaßliche Frau Ghislaine Maxwell bekannte sich am Freitag in einem sozial distanzierten, leisen Bundesgerichtssaal in Manhattan nicht schuldig und winkte ihrer Schwester zu, die von der Galerie aus zusah.

Die Anklage war das zweite Mal, dass Reporter einen Blick auf Maxwell erhaschten, der langsam in ihrem Gefängnisblau und ihrer weißen COVID-Maske vor Gericht ging. Ihr dunkles Haar war unten und graue Wurzeln wuchsen oben. Sobald sie am Verteidigungstisch saß, nahm sie einen Longdrink aus einer Flasche Wasser.

Reporter warteten stundenlang, um Maxwell in einer nur minutenlangen Anhörung zu entdecken.

Bevor die Anklage begann, wurde eine Frau, die Ghislaines Schwester zu sein schien, Isabel Maxwell, mit einer schwarzen Baskenmütze, getönten Sonnenbrillen, einer Maske und einem Mantel in den Gerichtssaal gebracht. Sie machte sich Notizen auf einem kleinen Notizblock, als sie ihren Platz einnahm.

Richterin Alison Nathan fragte Maxwell, ob sie die Anklage gelesen habe und ob sie Zeit habe, sie mit ihrem Anwalt zu besprechen. “Ja, deine Ehre”, antwortete Maxwell leise. Ihr Anwalt Bobbi Sternheim bestätigte daraufhin, dass Maxwell sich nicht schuldig bekannte.

Nach Erörterung der Entdeckungszeitpläne in dem Fall war die Anhörung beendet. Maxwell, die schlank, aber nicht bei schlechter Gesundheit wirkte, wie ihre Anwälte angeklagt hatten, sah zu Isabel, klopfte unter ihr Auge und winkte, bevor sie langsam weggeführt wurde.

In der Zwischenzeit teilte Nathan dem Gerichtssaal mit, dass sie immer noch darüber nachdenke, ob sie Maxwells Prozess bis zum nächsten Jahr vertagen soll, wies jedoch die Verteidigung und die Staatsanwaltschaft an, vorerst den geplanten Verhandlungstermin im Juli zu planen.

Ebenfalls in der Galerie waren die Anwälte Sigrid McCawley und David Boies, die mehr als ein Dutzend Epstein-Opfer vertreten. Eine Anklägerin namens Danielle Bensky saß bei ihnen, um das Verfahren zu verfolgen, obwohl sie im Fall Maxwell kein minderjähriges Opfer ist. Nach der Anklage erklärte Boies gegenüber Reportern, es sei wichtig, dass die Opfer die Möglichkeit hätten, dem Gericht zu zeigen, wie wichtig diese Strafverfolgung für sie sei.

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Boies erzählte einem Beast-Reporter, dass Überlebende von Epsteins Missbrauch Maxwells Prozess sehen wollen, “so schnell wie möglich fortzufahren, solange es fair ist”.

“Sie wollen den Prozess so schnell wie möglich”, sagte Boies. „Dieser Fall hat viel zu lange gedauert. Die Zeitspanne, in der dieses Thema existierte, beträgt nun Jahrzehnte. Ich denke, alle Überlebenden sind bestrebt, es zu Ende zu bringen. “

Marschälle erzählten The Daily Beast, dass Maxwell am frühen Freitagmorgen gebracht wurde, bevor die Menge der Demonstranten im Gerichtsgebäude ankam. Gegen Mittag schwenkten viele Menschen draußen Transparente („Epstein ist die schlimmste Art von Virus“), und eine Frau zeigte ihre Jacke „Virginia Giuffre“.

Maxwells Anwalt David Oscar Markus sagte Reportern, dass der britische Prominente “da drin hängt” und fügte hinzu: “Wir wollen nur einen fairen Kampf.”

Die Anhörung am Freitag war das zweite Mal seit ihrer Verhaftung, dass die Öffentlichkeit einen Blick auf Maxwell erhaschte. Bei ihrer Anklage im vergangenen Juli vergoss die britische Prominente Tränen, als die US-Bezirksrichterin Alison Nathan ihre Kaution verweigerte, weil sie ein „erhebliches“ Flugrisiko darstellte.

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