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„Gewinner und Verlierer auswählen“: So vermeidet das Kartellgesetz des Kongresses die Regulierung vieler großer Technologieunternehmen

by drbyos
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  • Last-Minute-Änderungen an wichtigen Kartellgesetzen, die sich im Repräsentantenhaus durchsetzen, scheinen mehrere Big-Tech-Unternehmen von den Vorschriften zu befreien.
  • „Dies ist beabsichtigt, dass der Kongress entscheidet, wer bestraft wird und wer bevorzugt wird“, sagte Berin Szoka, Präsident des Think Tanks TechFreedom für Technologiepolitik, der Daily Caller News Foundation in einem Interview. “Das ist grundsätzlich problematisch.”
  • Die Demokraten des Justizausschusses des Repräsentantenhauses haben im Juni zusammen mit einigen ihrer republikanischen Kollegen mehrere Kartellgesetze vorgestellt, von denen sie sagten, dass sie die bestehenden Kartellgesetze stärken und die angeblichen Technologiemonopole Amazon, Facebook, Google und Apple lahmlegen würden.
  • Aber die Kriterien der Gesetzentwürfe zur Bestimmung der betroffenen Dienste wurden Wochen nach der Einführung des Gesetzes geändert, um sicherzustellen, dass Technologieunternehmen außerhalb der großen Vier wie Microsoft unangetastet bleiben.

Last-Minute-Änderungen an wichtigen Kartellgesetzen, die sich im Repräsentantenhaus durchsetzen, scheinen mehrere Big-Tech-Unternehmen davon zu befreien, von den Vorschriften betroffen zu sein.

Die Gesetzgebung, die Monate in der Ausarbeitung war und entwickelt wurde, um Big-Tech-Monopole zu übernehmen, zielt auf eine Handvoll Unternehmen ab und schließt andere aus, die ebenfalls über massive Marktmacht verfügen, sagte ein führender Experte der Daily Caller News Foundation. Das bestehende Kartellrecht auf Bundes- und Landesebene verbietet bereits branchenübergreifend ein breites Spektrum wettbewerbswidriger Geschäftsaktivitäten wie rechtswidrige Fusionen und Monopolisierung.

„Das Kartellrecht ist allgemein anwendbar“, sagte Berin Szoka, Präsident des technologiepolitischen Think Tanks TechFreedom, in einem Interview mit dem DCNF. “Das ist ihre Haupttugend, das heißt, sie wählt keine Gewinner und Verlierer aus.”

„Aber dies ist beabsichtigt, dass der Kongress entscheidet, wer bestraft und wer bevorzugt wird“, fuhr er fort. “Das ist grundsätzlich problematisch.” (VERBINDUNG: EXKLUSIV: House Judiciary GOP schlägt Microsofts “Woke Agenda” zu, Willkommensanhörung mit CEO)

Die Demokraten des Justizausschusses des Repräsentantenhauses haben im Juni zusammen mit einigen ihrer republikanischen Kollegen mehrere Kartellgesetze vorgestellt, von denen sie sagten, dass sie die bestehenden Kartellgesetze stärken und die angeblichen Technologiemonopole Amazon, Facebook, Google und Apple lahmlegen würden. Wenn das Gesetz erlassen würde, würde es den Staatsanwälten weitreichende Befugnisse geben, die Technologieunternehmen aufzulösen.

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Die Gesetzentwürfe legen strenge Kriterien fest, um zu bestimmen, welche Plattformen ihren vorgeschlagenen Vorschriften unterliegen. Um abgedeckt zu werden, muss eine Plattform eine bestimmte Anzahl von in den USA ansässigen aktiven monatlichen Benutzern (MAU) haben und ihr Besitzer muss eine festgelegte Mindestmarktkapitalisierung oder einen Marktwert in US-Dollar haben.

Ein Dienst muss auch unter die spezifische Definition dessen fallen, was der Gesetzgeber als „Online-Plattform“ definiert.

Amazon-Chef Jeff Bezos sagt am 29. Juli 2020 vor dem Antitrust-Unterausschuss der Justiz des Repräsentantenhauses aus. (Graeme Jennings/Pool/AFP über Getty Images)

Zwischen der Veröffentlichung der Gesetzentwürfe durch die Demokraten am 11. Juni und dem Zeitpunkt, zu dem der Ausschuss am 23. Juni eine Aufschlagsanhörung für das Gesetz abhielt, waren jedoch die MAU-Kriterien und die Definition einer „Online-Plattform“ geändert worden. Die MAU wurde von 500.000 auf 50 Millionen geändert, während die Definition der Online-Plattform von „Betriebssystem“ auf „mobiles Betriebssystem“ geändert wurde.

Szoka sagte, dass die Änderungen in letzter Minute vorgenommen wurden, um sicherzustellen, dass die überwiegende Mehrheit der technischen Dienste außerhalb der von Amazon, Facebook, Google und Apple produzierten Dienste nicht betroffen sind. Er stellte fest, dass die geänderten Rechnungen Microsoft, ein Technologieunternehmen mit enormer Marktmacht, begünstigten, da seine massive Betriebssoftware Windows kein „mobiles Betriebssystem“ ist und sein Spieledienst Xbox Live nicht mehr als 50 Millionen US-amerikanische MAU . hat .

„Es gibt keinen sachlichen Grund, [make these changes]. Es ist völlig ungerechtfertigt“, sagte Szoka gegenüber dem DCNF. „Sie wählen einfach Gewinner und Verlierer aus, indem sie die Definition genau analysieren und das zentrale Problem hier ist, dass sie dies Kartellrecht nennen.“ (VERBINDUNG: Microsoft blockiert Bilder von Protesten auf dem Platz des Himmlischen Friedens zum Jahrestag des Massakers)

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Er fügte hinzu, dass die Kriterien für eine überdachte Plattform festgelegt wurden, um die vier großen Technologieunternehmen zu bestrafen, nur weil sie groß sind. Mehrere Justizgesetzgeber auf beiden Seiten des Ganges stellten während der Markup-Anhörung des Ausschusses am Mittwoch fest, wie die Änderungen Microsoft profitierten.

„Die Ausnahme von Windows ist ein wesentlicher Ausschluss von dem Gesetzentwurf, und das Fehlen eines Cloud-Anbieters, der Teil der Definition der Online-Plattform ist, schützt Microsofts Integration von Windows und Office 365 und anderen Cloud-Diensten wirklich“, sagte die demokratische Abgeordnete Zoe Lofgren.

„Ich möchte auch anmerken, dass die Änderung des Schwellenwerts ihre wachsenden Bemühungen um Xbox geschützt hat, die aufgrund der Änderung der Bewertung geschützt werden“, fuhr sie fort.

Der demokratische Abgeordnete David Cicilline spricht während einer Pressekonferenz am 16. Juni über Kartellgesetze, die auf Big Tech abzielen. (Win McNamee/Getty Images)

Der demokratische Abgeordnete David Cicilline spricht während einer Pressekonferenz am 16. Juni über Kartellgesetze, die auf Big Tech abzielen. (Win McNamee/Getty Images)

Während der Anhörung sagte der republikanische Abgeordnete Thomas Massie, er habe ein Whistleblower-Dokument erhalten, das zu zeigen schien, dass Microsoft vor ihm und den anderen Ausschussmitgliedern eine Vorabkopie der Gesetzgebung erhalten hatte. Das Dokument, das die DCNF erhalten hat, ist eine Originalversion des Platform Competition and Opportunity Act, eines der eingeführten Gesetze, und hat ein digitales Wasserzeichen mit der Aufschrift „VERTRAULICH – Microsoft“, sagte Massie.

„Wir haben nicht versucht, von den Gesetzen ausgeschlossen zu werden“, sagte Microsoft-Sprecherin Jennifer Crider letzte Woche gegenüber dem DCNF. (VERBUNDEN: EXKLUSIV: Whistleblower-Dokument scheint zu zeigen, dass Microsoft geholfen hat, große technische Rechnungen zu schreiben)

Crider fügte hinzu, dass Microsoft Windows mehr als 50 Millionen MAU hat. Sie erwähnte nicht, ob Xbox Live mehr als 50 Millionen MAU hatte oder ob Windows als “mobiles Betriebssystem” definiert werden könnte.

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Im Oktober leiteten der Vorsitzende des Justizausschusses, Jerry Nadler, und Rep. David Cicilline, der Vorsitzende des Unterausschusses für das Kartellrecht der Justiz, einen Parteibericht an, in dem Amazon, Facebook, Google und Apple hervorgehoben wurden. Die vier Unternehmen sind Monopole, die es seit der „Ära der Ölbarone und Eisenbahnmagnaten“ nicht mehr gegeben hat, heißt es in dem Bericht.

Aber der Bericht enthielt nur wenige Hinweise auf Microsoft und schlug nie vor, dass es wie die großen vier Unternehmen gezielt oder aufgebrochen werden sollte.

Microsoft-Präsident Brad Smith spricht während der Anhörung in Washington, DC am 23. Februar (Demetrius Freeman/Pool/AFP über Getty Images)

Microsoft-Präsident Brad Smith spricht während einer Anhörung in Washington, DC am 23. Februar (Demetrius Freeman/Pool/AFP über Getty Images)

Lobbying-Einreichungen zeigten unterdessen, dass Microsoft in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 mindestens 2,5 Millionen US-Dollar für Lobbying zu „Wettbewerbsthemen“ ausgegeben hat. Laut Aufzeichnungen der Federal Elections Commission spendete Microsoft-Präsident Brad Smith im März persönlich Geld an Cicillines politisches Aktionskomitee.

Um eine Auswahl von Gewinnern und Verlierern zu vermeiden, schlug Szoka dem Kongress vor, einen breiteren Ansatz zu verfolgen. Kartellgesetze sollten nicht mit dem alleinigen Ziel verfasst werden, bestimmte große Unternehmen zu zerschlagen.

Vielmehr sollten solche Gesetzentwürfe auf Unternehmen abzielen, die eine Dienstleistung mit einem übergroßen Marktanteil anbieten, so Szoka. Auf diese Weise könnten große Unternehmen wie Microsoft, Twitter, Tesla und Samsung die Vorschriften nicht umgehen. (VERBINDUNG: LinkedIn blockiert Profil, das Massaker auf dem Tiananmen-Platz erwähnt)

„Wenn man sich auf Marktmachttests konzentriert, damit nur Dienste, die tatsächlich Marktmacht haben – man in kleinen Märkten Marktmacht haben kann, müssen es nicht bis zu 50 Millionen Verbraucher sein“, sagte Szoka gegenüber dem DCNF. „Es kann auch sein, dass Sie 50 Millionen Verbraucher haben und keine Marktmacht haben.“

“Aber [Congress doesn’t] möchte das tun“, fuhr er fort. „Weil sie klare Regeln haben wollen, die diese Belastungen auf diese vier größten Unternehmen auferlegen.“

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