Gesund und glücklich kehrt Monahan zu Flames zurück: „Ich liebe das Spiel wieder“

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Auf die Frage, ob er den Fans von Calgary Flames etwas sagen möchte, zitterte Sean Monahans Kinn und seine Stimme brach.

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Die sonst so stoische Mitte war den Tränen nahe.

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„Einfach danke. Sie haben mich vom ersten Tag an unterstützt“, sagte Monahan. „Es ist ein besonderer Ort. Ich habe meine Zeit hier sehr genossen.“

Solche Emotionen sieht man bei Monahan nicht oft.

Denken Sie daran, dass dies ein Typ ist, der während seines neunjährigen Stints bei den Flames seine Zähne durch eine Wäscheliste von Verletzungen zusammengebissen hat, einschließlich einer größeren Hüftoperation in aufeinanderfolgenden Federn – seine linke im Jahr 2021, dann seine rechte im Jahr 2022.

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Der 28-Jährige, der im Sommer zu den Montreal Canadiens gewechselt war, markierte seine Rückkehr in den Saddledome für das Duell am Donnerstag gegen seinen ehemaligen Verein.

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„Sogar beim morgendlichen Skaten dort draußen zu sein, bringt so viele Erinnerungen zurück. So viele gute Erinnerungen“, sagte Monahan, der 656 Einsätze – mit insgesamt 212 Toren und 462 Punkten – im Wappen von Flaming C verzeichnete. „Gestern ins Flugzeug zu steigen und dann in den Bus zu steigen, war ein komisches Gefühl. Aber es ist schön, wieder hier zu sein.“

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In den letzten paar Kampagnen waren diese Flugreisen für Monahan kein großer Spaß.

Während die Hüftverletzungen seine Effektivität einschränkten, was dazu führte, dass er in der Tiefenkarte von einem First-Line-Barsch zu einer reduzierten Rolle als einer der Grinder abfiel, litt nicht nur sein Skaten darunter.

„Es war schwer, sich hinzulegen, schwer zu gehen, nur alltägliche Aktivitäten“, erinnerte sich Monahan. „Aber das ist jetzt Vergangenheit.

“Ich bin jetzt zurück. Ich fühle mich gesund und ich liebe das Spiel wieder.“

In der Tat ist dies eine Comeback-Geschichte.

Jeder liebt die. Und in der Umkleidekabine der Flames scheint jeder Monahan zu lieben.

Er bleibt für viele ein enger Kumpel. Und seit er zu den Habs gehandelt wurde, um den nötigen Salary-Cap-Platz für die Unterzeichnung von Nazem Kadri freizumachen, ist er ein Typ, für den sie absolut immer noch mitfiebern. Er kehrte diesen Herbst mit fünf Toren und 14 Punkten in 22 Spielen nach Calgary zurück.

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„Manchmal sah man ihn im Flugzeug sitzen und er konnte keine Minute stillsitzen, weil er quälende Schmerzen hatte“, sagte Flames-Flügelspieler Milan Lucic. „Aber er ist einer von denen, die sich nicht beschweren und sich einfach durchkämpfen.

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„Es ist einfach schön, ihn wieder gesund zu sehen und wie er selbst zu spielen. Ein toller Teamkollege, toller Mensch, toller Typ. Sie wünschen ihm alles Gute.“

Echo-Kollege Andrew Mangiapane: „Er hat alles für dieses Team und diese Organisation gegeben, und das muss man respektieren. Ich weiß, dass er an manchen Tagen aufgewacht ist und sich nicht so gut gefühlt hat, aber die meiste Zeit, die er hier war, hat er es rausgeschmissen. Er wollte rausgehen und einfach alles tun, um dem Team zum Sieg zu verhelfen, und das sind die Typen, die man in seinem Team haben möchte, Typen, die bereit sind, solche Opfer zu bringen.“

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Der langjährige Flames Mark Giordano, der jetzt bei den Toronto Maple Leafs arbeitet, fügte hinzu: „Mony ist so ein wartungsarmer Typ, der viele Verletzungen durchgemacht hat, die er in Calgary nicht haben sollte, und dies nicht als Ausrede benutzt hat … Es ist nett zu sehen, wie er zu seinem alten Ich zurückkehrt, und hoffentlich bereiten ihm die Fans in Calgary einen großartigen Empfang.“

Ohne die Verletzungsprobleme wäre Monahan möglicherweise im Gebiet von Forever-A-Flame gelandet.

Er war eine Zeit lang der Festtags-Scharfschütze in dieser Gegend, der in jeder seiner ersten sieben Staffeln in The Show mehr als 20 einsteckte und unzählige Pässe von seinem besten Freund Johnny Gaudreau polierte. Monahan belegt mit 47 Siegtoren den dritten Platz in der Franchise-Geschichte. Lediglich Jarome Iginla und Theo Fleury entschieden an mehreren Abenden über den Ausgang.

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Teamkollegen waren vielleicht neidisch auf seine Hände – besonders auf diese böse Erlösung – und seine Haare. Obwohl er während seiner Scrums nach dem Spiel so ernst war, hörte man oft von seinem großartigen Sinn für Humor.

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„Ich freue mich für ihn, glücklich, dass er gesund ist und sich gut fühlt und gut spielt und gute Gelegenheiten bekommt“, sagte Flames-Ersatzkapitän Mikael Backlund. „Schauen Sie sich nur die letzten paar Jahre an, als er verletzt war und nicht so spielen konnte, wie er wollte, er sich nicht beschwerte, keine Art von Negativität oder Frustration im Raum oder als wir es waren Reisen auf der Straße oder jederzeit.

„Er ist einfach ein großartiger Teamkollege, es ist einfach, mit ihm zusammen zu sein. Und er hat diese sarkastische Note, hat diese lustigen Witze, also war er ein wirklich beliebter Typ. Sehr bescheiden und ein Team-First-Typ.“

Ein Teil dieses Team-First-Ansatzes bestand selten darin, sich über all die Schmerzen zu beschweren, die er hatte.

Nicht zu seinen Kumpels. Natürlich niemals an die Öffentlichkeit.

Am Donnerstag konnten die Saddledome-Gläubigen mit dem Wissen, was sie jetzt wissen, Danke sagen.

„Es wird eine besondere Nacht für ihn. Ich denke, er wird sich besonders fühlen“, sagte Backlund vor dem Matchup gegen Monahan und die Canadiens. „Er wird es wahrscheinlich niemandem sagen – so ist er einfach – aber ich denke, er verdient heute Abend ein paar Ovationen.“

[email protected]

Twitter.com/WesGilbertson

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