Gesetzgeber, Studenten drängen auf K-12 Asian American Studies

CHARLOTTE, NC (AP) – Als die Asian American Student Union an einer High School in Connecticut nach der Ermordung von sechs asiatischen Frauen in Atlanta einen Zoom-Anruf organisierte, dachte die Seniorin Lily Feng, dass vielleicht 10 oder 15 Klassenkameraden teilnehmen würden. Als sie sich einloggte, waren mehr als 50 Personen ihrer Schule online. Bis zum Ende des Anrufs waren fast 100 Personen beigetreten.

Als sie sah, wie ihre Kommilitonen an der Farmington High School an dem Gespräch teilnahmen – ein Teil einer von Schülern geleiteten Anstrengung, asiatische amerikanische Identitätsprobleme zu untersuchen – wurde ihr klar, wie sehr sie zuhören und über ein Thema lernen wollten, das oft nicht im Lehrplan enthalten ist.

„Unsere Mitglieder der Gemeinschaft der asiatisch-amerikanischen und pazifischen Inselbewohner möchten, dass ihre Stimme gehört wird“, sagte Feng, Co-Präsident der Studentengruppe, die auch Redner mitgebracht, Podiumsdiskussionen veranstaltet und Lektionen über die asiatisch-amerikanische Geschichte erstellt hat. „Sie sind fast verzweifelt, darüber zu sprechen. Das ist so schwer, das ist herzzerreißend und es war ein Raum für sie, das wirklich auszusprechen.“

Während die Schüler auf einen inklusiveren Lehrplan drängen, arbeiten einige Gesetzgeber, Pädagogen und Schüler selbst daran, Lücken im Unterricht zu schließen und schädliche Stereotypen zu bekämpfen, indem sie darauf drängen, dass mehr asiatisch-amerikanische Geschichte in K-12-Unterrichtspläne aufgenommen wird.

Illinois wäre der erste Staat, der öffentliche Schulen verpflichtet, asiatisch-amerikanische Studien zu unterrichten, wenn der Gouverneur ein Gesetz unterzeichnet, das die staatliche Gesetzgebung freigibt. Der Gesetzgeber hat dieses Jahr ähnliche Mandate in Connecticut, New York und Wisconsin vorgeschlagen.

Jennifer Gong-Gershowitz, eine Vertreterin von Illinois, sagte, sie habe das Gesetz als Reaktion auf die zunehmende antiasiatische Gewalt und Rhetorik gesponsert. Als sie aufwuchs, sagte sie, dass sie wenig von der Diskriminierung wusste, der ihre Familie in früheren Generationen ausgesetzt war, weil sie in der Schule nicht gelehrt wurde und ihre Familie nicht offen darüber sprach.

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„Ich denke, wie bei vielen asiatischen Familien war ihre Reaktion auf diese Diskriminierung, auszuhalten, zu überleben“, sagte sie. „Und das bedeutete, daran vorbeizukommen, nicht darüber zu sprechen, die nächste Generation nicht über die Kämpfe der ersten Generation aufzuklären.“

Erst während des Jurastudiums erfuhr Gong-Gershowitz vom chinesischen Ausschlussgesetz, einem Gesetz von 1882, das die Einwanderung chinesischer Arbeiter untersagte und das einzige Gesetz, das einer bestimmten ethnischen Zugehörigkeit die Einreise ins Land ausschloss, und der damit verbundenen Abschiebungsgefahr für ihre Großeltern . Zu verstehen, dass die Geschichte von zentraler Bedeutung ist, um die Gewalt heute anzugehen, sagte sie.

„Wenn die Leute darüber sprechen, was wir gegen Rassismus, Hass, Gewalt und Andersartigkeit tun werden, lautet meine Antwort immer, die Ursache dafür zu suchen“, sagte sie. „Empathie kommt vom Verstehen, und wir können es nicht besser machen, wenn wir es nicht besser wissen.“

Auf Bundesebene hat die US-Abgeordnete Grace Meng, DN.Y., wieder ein Gesetz eingeführt, das den Unterricht der asiatisch-amerikanischen Geschichte fördern soll. Der Gesetzentwurf sieht vor, dass Akademien des Präsidenten und des Kongresses, die Schülern und Lehrern Geschichts- und Staatsbürgerkundeprogramme anbieten, die asiatisch-amerikanische Geschichte in ihre Stipendienanträge aufnehmen. Es würde auch staatliche und nationale Beurteilungstests ermutigen, die asiatisch-amerikanische Geschichte einzubeziehen.

Asiatische Amerikaner werden von Lehrbüchern weitgehend ausgeschlossen, als Stereotypen dargestellt oder als vorbildliche Minderheiten gerahmt, sagte Nicholas Hartlep, außerordentlicher Professor am Berea College in Kentucky, der ein Buch über diese Darstellungen in Lehrmaterialien verfasst hat. Er sagte, es sei ermutigend, die Gesetzgebung zu sehen, aber die Finanzierung der Anforderungen sei notwendig, damit sie etwas bewirken können.

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„Ist das ein Mandat ohne Finanzierung, bei dem sie einfach sagen: ‚Ja, es muss abgedeckt werden?’“, sagte Hartlep. „Oder kommt es mit der Finanzierung? Und welche Qualitätssicherung haben wir für das Gelernte? Denn wenn es nur beschönigt wird, kann das genauso schädlich sein.“

Die zunehmenden Gespräche über antiasiatischen Hass haben auch den langjährigen Bemühungen um die Entwicklung und Einführung von Unterrichtsmaterial für Schulen, das sich mit der asiatisch-amerikanischen Geschichte befasst, neue Dringlichkeit verliehen.

Einige Pädagogen haben es sich zur Aufgabe gemacht, die inhaltliche Lücke zu schließen.

Als Lehrer an öffentlichen Schulen zu Beginn ihrer Karriere sahen Freda Lin und Cath Golding jeweils nur wenig von ihrer persönlichen Geschichte in den Unterrichtsstunden, die sie unterrichteten, es sei denn, sie entwarfen ihren eigenen. Als Co-Direktoren des Projekts YURI bieten sie Lehrpläne und berufliche Entwicklung rund um den Unterricht der asiatisch-amerikanischen Geschichte an.

Golding sagte, dass, während der Drang nach Inklusion bis in die 1960er Jahre zurückreicht, die jüngste Befürwortung zur Erweiterung der asiatisch-amerikanischen und ethnischen Studien, einschließlich der Geschichte der Schwarzen, Latinos und der amerikanischen Ureinwohner, in K-12-Klassenzimmern versucht hat, über die Darstellung hinauszugehen, um zu untersuchen, wie sich Rassen formieren Machtstrukturen und gelebte Erfahrungen.

„Als ich Anfang der 2000er Jahre Lehrerin wurde, war der Trend in der Bildung damals der Multikulturalismus“, sagte Golding. „Im Kern ging es nicht um die Macht der Kritik und für mich war das die eigentliche Veränderung in den Gesprächen.“

Im besten Fall helfen ethnische Studien den Schülern, ihre eigene Handlungsfähigkeit zu verstehen, und bringen Kindern bei, Verbindungen zwischen historischen Ereignissen wie dem chinesischen Ausschlussgesetz und modernen Einwanderungsfragen zu ziehen, sagte Jason Oliver Chang, ein Professor an der University of Connecticut, der daran gearbeitet hat, voranzukommen die staatliche Gesetzgebung zu asiatisch-amerikanischen Studien.

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„Ich denke, ethnische Studien sind in gewisser Weise eine Möglichkeit, Staatsbürgerschaft zu üben“, sagte Chang. „Über uns selbst lernen, aber dann auch mit diesem Wissen handeln. Es geht darum, auf eine Weise zu unterrichten, die den Schüler und seine eigene Geschichte und Perspektive einbezieht, mit Inhalten, die sich mit den Machtstrukturen auseinandersetzen, die ihre Welt prägen.“

Die Schüler der Farmington High School treiben diese Lektionen alleine voran. In diesem Jahr trafen sich die Führer der Asian American Student Union mit der Schulverwaltung, um Änderungen am Lehrplan für Sozialkunde vorzuschlagen.

Mingda Sun, ein Mitglied der Organisation, erinnert sich, dass sie von ihren Mitschülern in der Grund- und Mittelschule von rassistischen Beleidigungen verspottet wurde. Damals sei sie zu jung gewesen, um den Rassismus, der das Mobbing nährte, vollständig zu verstehen, und ihre Erfahrungen würden in der Schule selten anerkannt.

Sie hofft, dass die Lobbyarbeit, die diesem Jahr der Gewalt folgte, dies in Zukunft ändern kann, beginnend mit ihrer eigenen Schule und ihrem Staat.

„Letztendlich geht es darum, jungen asiatischen Amerikanern die Möglichkeit zu geben, stolz darauf zu sein, wer sie sind“, sagte sie. „Es geht darum, Schulen zu helfen, die dazu in der Lage sind, Ressourcen und Möglichkeiten zur Verfügung zu stellen.“

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Ma deckt Bildung und Gerechtigkeit für das Race and Ethnicity-Team von AP ab. Folgen Sie ihr auf Twitter: https://www.twitter.com/anniema15

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Die Berichterstattung von Associated Press zu Fragen der Rasse und ethnischen Zugehörigkeit wird teilweise vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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