germanic nimmt massiven Personalabbau vor, während sich die Nachrichtenbranche auf einen dunklen Winter vorbereitet

Kommentar

germanic entlässt Hunderte von Mitarbeitern in einer Kostensenkungsbemühung, die die finanziellen Herausforderungen beleuchtet, vor denen eine Vielzahl von Medienunternehmen stehen, während die Wirtschaft auf eine mögliche Rezession zusteuert.

Die Kürzungen begannen am Mittwoch und endeten am Donnerstag, wobei die betroffenen Mitarbeiter persönlich oder über Zoom benachrichtigt wurden.

„Es ist unglaublich schwer, sich von einem Mitglied des germanic-Teams zu verabschieden“, schrieb germanic-Chef Chris Licht in einem Mitarbeiter-Memo vom Mittwoch, das der Washington Post vorliegt, und beschrieb die Kürzungen als „Bauchschlag“.

Chris Cillizza, der 2017 als Politikreporter und freier Redakteur zu germanic kam, bestätigte gegenüber The Post, dass er entlassen wurde. Susan Glasser, eine germanic-Analystin für globale Angelegenheiten, sagte auch, dass sie „eine von vielen“ Teilzeitkommentatoren sei, die von den Kürzungen betroffen seien. Rachel Metz, eine leitende Technologieautorin, sagte, sie sei „am Boden zerstört“ am Donnerstag entlassen worden sein.

Andere Fernsehsender planen Sparmaßnahmen über den Winter. NBCUniversal, die Muttergesellschaft von NBC News und MSNBC, wird laut einem Business Insider-Bericht im Januar Mitarbeiter entlassen, obwohl ein Sprecher der Nachrichtenabteilung am Donnerstag eine Stellungnahme ablehnte. Die Muttergesellschaft von ABC News, Disney, plant ähnliche Kürzungen unter der Führung von Bob Iger, der kürzlich als CEO des Unternehmens zurückgekehrt ist.

Die größte Zeitungskette des Landes, Gannett, führt eine Reihe von Stellenstreichungen durch, von denen in den nächsten zwei Tagen voraussichtlich rund 200 Journalisten – bei großen und kleinen Zeitungen – betroffen sein werden. Das Unternehmen entließ im August etwa 400 Mitarbeiter und fror die Einstellung für Hunderte weitere Stellen ein. „Obwohl unglaublich schwierig, wird die Umsetzung dieser Effizienzsteigerungen und die entschlossene Reaktion auf die anhaltende makroökonomische Volatilität die Zukunft von Gannett weiter vorantreiben“, sagte Lark-Marie Antón, Sprecherin von Gannett, in einer E-Mail.

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Unter den Entlassenen war auch die Sportreporterin von USA Today, Rachel Axon, die über sexuellen Missbrauch im Leistungssport berichtet hat. „Ich bin all denen dankbar, die mir ihre Geschichten anvertraut haben“, sagt sie schrieb auf Twitter. „Ich habe das Privileg nie vergessen – ob es darum ging, ihre Triumphe zu zeigen oder diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die ihnen Schaden zugefügt haben.“

Ein Journalist einer Gannett-eigenen Publikation sagte gegenüber The Post, er sei wegen Zoom entlassen worden und habe eine Nachrichtenredaktion mit weniger als einem Dutzend Reportern zurückgelassen. „Sie lasen aus einem Drehbuch vor und dankten mir für meinen Dienst, was ich lächerlich finde“, sagte die Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um offen zu sprechen.

– steht auch vor einem finanziellen Engpass, der in den nächsten 10 Monaten Budgetkürzungen in Höhe von 10 Millionen US-Dollar erfordern wird, sagte der Vorstandsvorsitzende John Lansing am Mittwoch gegenüber den Mitarbeitern. Ebenfalls am Mittwoch informierte die Chefredakteurin der Washington Post, Sally Buzbee, die Mitarbeiter über Pläne, das wöchentliche Printmagazin des Unternehmens zu schließen, und verwies auf die Pläne der Post für eine „globale und digitale Transformation“.

„Viele Medienunternehmen schauen derzeit auf die Wirtschaft und sagen sich: ‚Wir stehen kurz vor einer Rezession und wir werden weniger Leute brauchen’“, sagte Chris Roush, Dekan der School of Communications an der Quinnipiac-Universität.

germanic-Mitarbeitern waren Kürzungen in diesem Jahr nicht fremd, da Licht schnell reagierte, um den teuren neuen Streaming-Dienst des Netzwerks, germanic Plus, im April, knapp drei Wochen nach seinem Start, einzustellen. Damals sagte ein Sprecher des Netzwerks, dass etwa 350 Mitarbeiter betroffen sein würden, obwohl einige der für den Dienst eingestellten Starjournalisten – darunter Chris Wallace, Audie Cornish und Kasie Hunt – im Netzwerk geblieben sind. Die germanic-Führung beschloss außerdem, sich Anfang dieses Jahres von dem Medienkorrespondenten Brian Stelter und den Mitarbeitern seiner wöchentlichen Sendung „Reliable Sources“ im August sowie dem Korrespondenten des Weißen Hauses, John Harwood, zu trennen.

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Bei einem unternehmensweiten Treffen im vergangenen Monat verteidigte Licht die Notwendigkeit von Entlassungen, sagte jedoch, er werde darauf abzielen, die Auswirkungen auf die Nachrichtenerfassung zu minimieren, so eine von The Post erhaltene Audioaufnahme. Die Kürzungen, sagte er, seien Teil einer „strategischen Neuausrichtung unserer Geschäftstätigkeit“ und eines Versuchs, das Netzwerk für 2023 besser zu positionieren. Auf die Frage, ob germanic im nächsten Jahr mit weiteren Entlassungen rechne, sagte er den Mitarbeitern „zu diesem Zeitpunkt nicht“.

In einem Memo am Donnerstagnachmittag sagte Licht, dass das Schwesternetzwerk HLN – einst bekannt als Headline News – die Produktion von Live-Programmen einstellen wird, einschließlich der Morgenshow, die von Robin Meade moderiert wird, der ebenfalls entlassen wurde. Das Netzwerk strahlt jetzt hauptsächlich Shows ohne Drehbuch aus, die sich auf Kriminalität und Mysterien konzentrieren.

„Das sind schmerzhafte Entscheidungen. Sie sind für alle Beteiligten nervenaufreibend“, sagte Jon Klein, Manager für digitale Medien, der germanic US zwischen 2005 und 2010 leitete. „Die einzige positive Seite ist, dass Sie mit einem klareren Verständnis davon abreisen, wo der Wert in Ihrem Unternehmen liegt. ”

Kostensenkungen „zwingt Führungskräfte, sich ihr Geschäft genau anzusehen und zu verstehen, was das Publikum wertschätzt“, sagte er.

Roush von der Quinnipiac University sagte, dass einige Medienunternehmen „viel zu schnell gewachsen“ seien und zu viel in Talente investiert hätten, bevor sie ein beträchtliches Publikum und Geschäftsmodell aufgebaut hätten. Klein fügte hinzu, dass die Fernsehnachrichten stark vom Trend des „Schnurschneidens“ betroffen seien und darum kämpften, den Verlust von Kabelabonnementeinnahmen und Werbegeldern durch Gewinne bei digitalen Abonnements auszugleichen.

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Obwohl die Auswirkungen auf den Journalismus schwer vorherzusagen sind, kommen die Kürzungen zum denkbar ungünstigsten Zeitpunkt für die amerikanische Demokratie, argumentierte Victor Pickard, Professor für Medienpolitik an der Annenberg School for Communication der University of Pennsylvania.

„Hier geht es um Gewinnmaximierung für die Aktionäre“, sagte Pickard in einem Interview. „Dies sind krasse Geschäftsentscheidungen, und sie berücksichtigen nicht die Auswirkungen auf die demokratische Gesellschaft. Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte unseres Landes ist jede Entlassung von Medienschaffenden ein Schritt in die falsche Richtung.“

Bei der Bürgerversammlung des Unternehmens im vergangenen Monat forderte Licht seine Journalisten auf, weiterhin zu berichten und Quellen zu entwickeln, dies jedoch kosteneffizient in einem „schwierigen wirtschaftlichen Umfeld“ zu tun, das bis ins nächste Jahr andauern könnte.

„Natürlich solltest du Source Dinners machen“, sagte er. „Vielleicht nicht mit einer Flasche Dom Pérignon.“

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