Gericht entscheidet, dass Großbritannien mit einem Vertrag mit einer mit Cummings verbundenen Firma rechtswidrig gehandelt hat

Der High Court hat entschieden, dass die britische Regierung bei der Auftragsvergabe an ein mit Dominic Cummings, dem ehemaligen Chefberater von Premierminister Boris Johnson, verbundenes Forschungsunternehmen rechtswidrig gehandelt hat.

Den sechsmonatigen Vertrag zur Prüfung der öffentlichen Meinung zur Regierungspolitik während der Pandemie vergab die Regierung im März 2020 an Public First, ein von James Frayne und Rachel Wolf betriebenes Forschungsunternehmen.

Das Paar hat Verbindungen zu Dominic Cummings, dem ehemaligen Chefberater des Premierministers, sowie zur konservativen Partei. Frayne arbeitete für Michael Gove, den Minister des Kabinetts, als er Bildungssekretär war, und Wolf hat das Manifest der konservativen Partei 2019 mitgeschrieben.

Der High Court entschied am Mittwoch, dass die Entscheidung, den Auftrag zu vergeben, offensichtlich befangen sei.

Frau Justice Finola O’Farrell räumte ein, dass die Regierung berechtigt sei, den Sechsmonatsauftrag an Public First mit der Begründung zu vergeben, dass die Arbeiten notwendig seien.

In ihrem Urteil stellte sie jedoch fest, dass das Versäumnis der Regierung, eine andere Forschungsagentur für die Arbeit in Betracht zu ziehen, „einen aufrichtigen und informierten Beobachter zu dem Schluss führen würde, dass eine reale Möglichkeit oder eine reale Gefahr besteht, dass der Entscheidungsträger voreingenommen ist“.

Das Good Law Project, eine Kampagnengruppe, behauptete in ihrer gerichtlichen Überprüfungsklage, dass die Regierung bei der Vergabe des sechsmonatigen Vertrags an Public First voreingenommen oder offensichtlich voreingenommen war.

Die Kampagnengruppe behauptete, der Auftrag sei direkt an Public First vergeben worden, weil „Dominic Cummings wollte, dass Public First den Auftrag erhält“. Es argumentierte, dass aufgrund der persönlichen Verbindungen zwischen dem Kabinettsbüro und den Direktoren von Public First eine reale Möglichkeit einer Voreingenommenheit bestehe.

Dem High Court wurde während einer Anhörung zu dem Fall mitgeteilt, dass Catherine Hunt, Leiterin der Abteilung Insight and Evaluation des Büros des Premierministers, im März 2020 eine E-Mail gesendet habe, in der sie Public First als „Dominic Cummings“ bezeichnete. . . Kameraden“.

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