Geparden könnten in der afrikanischen Savanne bald AUSgestorben sein, wie eine Studie zeigt

Geparden sind ein ikonisches Tier der afrikanischen Savanne, aber Wissenschaftler warnen, dass diese majestätische Katze und andere große Fleischfresser vom Aussterben bedroht sind – und der Mensch ist schuld.

Zusammen mit den gefleckten Säugetieren gibt es wilde Hunde und Hyänen, die aufgrund von Lebensraumverlust, menschlicher Verfolgung und reduzierter Beute bald verschwinden könnten.

Forscher der University of Oxford fanden heraus, dass die Notlage der Tiere aufgrund der Konzentration auf Löwen, Leoparden und andere Top-Raubtiere übersehen wurde und Regionen wie Südafrika, Kenia sowie Nordwest- und Zentralafrika unterrepräsentiert sind.

Insbesondere für 26 Länder fehlen derzeit veröffentlichte Schätzungen – insbesondere für Angola, die Demokratische Republik Kongo, den Südsudan und den Tschad.

Laut Wissenschaftlern wird die Identifizierung von Wissenslücken die Erhaltungsbemühungen verbessern, indem Finanzierung, Investitionen und Prioritäten gelenkt werden.

Geparden, die in der afrikanischen Savanne leben, stehen kurz vor dem Aussterben, aber ein mangelnder Fokus auf die Region hat die schwindende Zahl unbemerkt gelassen

Der Hauptautor Dr. Paolo Strampelli von der Universität Oxford sagte: „Die Forschungsanstrengungen sind stark auf Löwen und auf Streifenhyänen ausgerichtet, obwohl letztere die Art mit dem größten kontinentalen Verbreitungsgebiet ist.

“Afrikanische Wildhunde zeigten auch eine negative Tendenz in der Forschungsaufmerksamkeit, obwohl dies teilweise durch ihre relativ eingeschränkte Verbreitung erklärt wird.”

Das afrikanische Savannen-Ökosystem ist ein tropisches Grasland mit ganzjährig warmen Temperaturen und saisonalen Niederschlägen.

Die Savanne zeichnet sich durch Gräser und kleine oder verstreute Bäume aus und ist das größte Biom Südafrikas – es bedeckt 46 Prozent der Region.

Die Savanne (dunkle, braune Farbe) zeichnet sich durch Gräser und kleine oder verstreute Bäume aus und ist das größte Biom in Südafrika – es bedeckt 46 Prozent der Region

Die Savanne (dunkle, braune Farbe) zeichnet sich durch Gräser und kleine oder verstreute Bäume aus und ist das größte Biom in Südafrika – es bedeckt 46 Prozent der Region

Es umfasst Guinea, Sierra Leone, Liberia, Elfenbeinküste, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Kamerun, Zentralafrikanische Republik, Tschad, Sudan, Äthiopien, Somalia, Burundi, Kenia, Tansania, Malawi, Sambia, Simbabwe, Mosambik, Botsuana und Südafrika.

Wissenschaftler schätzen, dass es in ganz Afrika weniger als 8.000 afrikanische Geparden gibt.

Aufgrund mangelnder Untersuchungen der Savanne können Wissenschaftler nicht feststellen, wie viele in der Region leben, aber es sind wahrscheinlich weniger als die Hälfte.

Daten aus dem Jahr 2016 zeigten, dass die Bevölkerung etwa 2.000 betrug und 90 Prozent in Schutzgebieten lebten.

“Unsere Ergebnisse unterstreichen den dringenden Bedarf an zusätzlichen Bewertungen der Gepardenpopulation, insbesondere in Nord-, West- und Zentralafrika”, sagte Strampelli.

“Aufgrund ihrer großen Länderreichweite sollten Studien im Tschad und in Äthiopien besonders berücksichtigt werden.”

Hyänen gedeihen in ganz Afrika mit mehr als 100.000 Individuen, aber diese Zahl nimmt in der Savanne drastisch ab.

Wilde Hunde leiden jedoch am meisten – schätzungsweise 70 erwachsene Tiere leben in freier Wildbahn.

Die Studie in der Fachzeitschrift PeerJ ist die erste ihrer Art – basierend auf einer systematischen Überprüfung von Bevölkerungseinschätzungen der letzten zwei Jahrzehnte.

Das internationale Team stellte fest, dass die Überwachung der Biodiversität möglicherweise nicht gleichmäßig verteilt ist oder dort stattfindet, wo sie am dringendsten benötigt wird.

Computermodelle zeigten, dass Bewertungen in Richtung Südafrika und Kenia voreingenommen waren. Nord-, West- und Zentralafrika sind unterrepräsentiert.

Hyänen gedeihen in ganz Afrika mit mehr als 100.000 Individuen, aber diese Zahl nimmt in der Savanne drastisch ab

Hyänen gedeihen in ganz Afrika mit mehr als 100.000 Individuen, aber diese Zahl nimmt in der Savanne drastisch ab

Wilde Hunde leiden jedoch am meisten – schätzungsweise 70 erwachsene Tiere leben in freier Wildbahn

Wilde Hunde leiden jedoch am meisten – schätzungsweise 70 erwachsene Tiere leben in freier Wildbahn

Die meisten Studien wurden in Tourismusgebieten unter staatlicher Leitung durchgeführt; weniger geschützte und Trophäenjagdgebiete erhielten weniger Aufmerksamkeit.

Der Abbau von Verzerrungen würde laut Wissenschaftlern dazu beitragen, sicherzustellen, dass alle Arten und Gebiete von Bedeutung für den Naturschutz über eine angemessene Wissensbasis verfügen, was möglicherweise ihre Aussichten verbessert.

Strampelli und Kollegen forderten Spender und ausländische Forscher auf, die Einbeziehung lokaler Wissenschaftler, Studenten und Praktiker in zukünftige Bewertungen zu maximieren.

Dazu gehören die Bereitstellung von Schulungen, Finanzierung und Ausrüstung. Spender und Geldgeber sollten Bemühungen in wenig untersuchten Regionen und Arten fördern.

Dadurch wird sichergestellt, dass die Konservierung dort stattfindet, wo sie am dringendsten benötigt wird. Populationsbewertungen von Streifenhyänen sind erforderlich.

Weitere Populationsbewertungen afrikanischer Wildhunde sind unerlässlich, insbesondere angesichts der Tatsache, dass die Art gefährdet ist.

Solche Anstrengungen sind insbesondere in Ländern erforderlich, die als kritisch für die Art identifiziert wurden.

In einigen Ländern, darunter Botswana und Tansania, wurden keine neueren Bewertungen durchgeführt.

“Es besteht ein dringender Bedarf an zusätzlichen Bewertungen der Gepardenpopulation, insbesondere in Nord-, West- und Zentralafrika”, sagte Strampelli.

„Studien im Tschad und in Äthiopien sollten aufgrund ihrer großen Länderreichweite besonders priorisiert werden.

“Wie im Fall des afrikanischen Wildhundes wird die Entwicklung und Standardisierung von Techniken zur Überwachung der Gepardenpopulation empfohlen, einschließlich der Erforschung von bürgerwissenschaftlichen Ansätzen.”

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