Gemeinden im Indischen Ozean testen Tsunami-Warnsystem

Drill hat keine Störungen festgestellt, aber es könnten noch Verbesserungen vorgenommen werden.

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Ein Tsunami im Jahr 2004 tötete mehr als 200.000 Menschen in Thailand und anderen Ländern rund um den Indischen Ozean.
Bildnachweis: Gamma-Rapho über Getty Images

Nach der ersten umfassenden Tsunami-Warnübung in der Region sagen die Nationen des Indischen Ozeans, dass sie endlich bereit sind, die Kontrolle über ein 2005 eingerichtetes System zu übernehmen.

Am 12. Oktober testeten 23 Nationen rund um den Indischen Ozean, wie gut sie auf einen Tsunami reagieren würden. Um 8.05 Uhr Ortszeit veröffentlichte die Agentur für Meteorologie, Klimatologie und Geophysik in Jakarta ein Bulletin über einen hypothetischen Tsunami – nach dem Vorbild des Tsunami, der Sumatra am zweiten Weihnachtsfeiertag 2004 traf und mehr als 200.000 Menschenleben forderte – an nationale Brennpunkte rund um den Indischen Ozean . Anschließend leiteten die Focal Points den Alarm mit Informationen zur Ankunftszeit und Wellenhöhe des Schein-Tsunamis an Küstengemeinden und Rettungsdienste weiter.

Das Tsunami Warning and Mitigation System (IOTWMS) im Indischen Ozean ist – wie sein seit langem etabliertes Gegenstück im Pazifischen Ozean – darauf ausgelegt, seismische Überwachungsmessungen, Meeresspiegelmessungen, computermodellbasierte Bedrohungsbewertung und Logistik zur Verbreitung zusammenzuführen und reagieren Sie auf rechtzeitige Warnungen.

Der Test – der Evakuierungsübungen in Indien und Malaysia umfasste – wurde ohne größere Störungen bestanden, sagt Tony Elliott, Leiter der zwischenstaatlichen Koordinierungsgruppe für das IOTWMS in Perth, Australien. Eine vollständige Auswertung der Übung, einschließlich der Identifizierung möglicher Engpässe und Schwächen, ist bis Ende nächsten Monats fällig.

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Das 100-Millionen-US-Dollar-System wird seit 2005 von Hawaii und Japan betrieben und wird es bis Ende 2012 parallel zu den neuen regionalen Tsunami-Dienstleistern (RTSPs) in Indien, Indonesien und Australien weiterführen. Die RTSPs übernehmen dann die Verantwortung.

Mehrere Länder, darunter Somalia, Dschibuti, die Vereinigten Arabischen Emirate und Südafrika, haben jedoch noch keine nationalen Anlaufstellen eingerichtet. An diesen Orten könnten Tsunami-Warnungen daher, wenn überhaupt, zu spät kommen, um Leben zu retten, sagt Hermann Fritz, Tsunami-Forscher am Georgia Tech Savannah.

Besorgniserregend sei auch Myanmar, sagt Fritz. Obwohl das Land an das Warnsystem angeschlossen ist, sind die dortigen Behörden im Umgang mit Naturkatastrophen notorisch wirkungslos – im Mai 2008 tötete der Zyklon Nargis dort etwa 140.000 Menschen. Es wurden keine Warnungen oder Evakuierungsbefehle ausgesprochen.

„Wir haben das Problem mit der Tsunami-Erkennung technisch so gut wie gelöst, aber Warnungen bis zur ‚letzten Meile‘ zu bekommen, ist eine andere Geschichte“, sagt Costas Synolakis, Direktor des Hellenic Center for Marine Research in Athen. “Es fehlt noch an der Aufklärung der Öffentlichkeit. Vielerorts wissen die Menschen noch nicht genug, um zu evakuieren, selbst wenn rechtzeitig Warnungen kommen.”

Ein “Albtraumszenario”, sagt er, sei ein massiver Tsunami nach einem starken, aber langsam ausbrechenden Beben, der kaum oder gar keine Bodenerschütterungen verursacht, weil die Menschen dann jede Warnung oft ignorieren.

Am 25. Oktober letzten Jahres kamen trotz rechtzeitiger Warnungen rund 500 Einwohner der Mentawai-Inseln westlich von Sumatra bei einem Tsunami ums Leben, der durch einen „langsamen“ Unterseebruch der Sunda-„Megathrust“ ausgelöst wurde. Wissenschaftler erwarten, dass der Fehler bald ein weiteres großes Beben hervorruft1.

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„Die Formulierung einer Warnmeldung ist extrem wichtig“, sagt Synolakis. “Sie müssen eine starke und klare Sprache verwenden. Sagen Sie ihnen: ‘Evakuieren Sie jetzt oder Sie werden sterben’.”

Elliott räumt ein, dass das System mehr Arbeit benötigt. „Das IOTWMS ist betriebsbereit, aber noch nicht fertig“, sagt er. “Nationale Interessengruppen sind mit den Warnverfahren mittlerweile ziemlich vertraut. Es besteht jedoch ein anhaltender Bedarf, das Bewusstsein und die Bereitschaft auf Gemeindeebene zu erhöhen.”

Inwieweit das System die Zahl der Todesopfer des Tsunami 2004 reduziert hätte, ist schwer zu sagen, sagt Emile Okal, Geophysiker an der Northwestern University in Evanston, Illinois.

“Indonesien und andere Nationen in der Region haben seitdem erhebliche Anstrengungen unternommen und viel Bewusstsein geschaffen”, sagt er. “Aber jeder zukünftige Tsunami wird keine Nachbildung des Ereignisses von 2004 sein, und wie wir in Mentawai gesehen haben, gibt es noch viele Probleme, die angegangen werden müssen.”

Ein Tsunami im Jahr 2004 tötete mehr als 200.000 Menschen in Thailand und anderen Ländern rund um den Indischen Ozean.

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Schiermeier, Q. Gemeinden im Indischen Ozean testen Tsunami-Warnsystem.
Natur (2011). https://doi.org/10.1038/news.2011.589

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