Gehe seltener, bleibe länger: Wie ich lernte, langsames Reisen anzunehmen | Reisen

ich kam spät zur Reiselust. Schuld an der Verzögerung war eine Kombination aus früher Heirat, Kindererziehung und der Konzentration auf den eigenen Vorgarten. Aber ich erholte mich von allen dreien und konzentrierte mich stattdessen auf den Horizont. Da ich schon weit über 50 bin, wusste ich, dass meine Chancen, all die üblichen Touristenziele abzuhaken, gering waren. Und für mich gab es nur einen anderen Horizont, den ich unbedingt selbst sehen musste. Es gehörte einem Land, dessen Küche, Kultur und Geschichte ich besser kannte als mein eigenes: eines Landes, dessen Sprache ich neun Jahre lang studiert, aber nie auf seinem Boden gesprochen hatte. 2015 wurde meine Fernliebe mit Frankreich endgültig vollzogen.

Endlich befreit von – und mit der Ermutigung – meiner Kinder, die mich eindeutig aus dem Land haben wollten, schloss ich mich einer Haus- und Tierpflege-Website an. Ich habe dann versucht, meine damals noch nicht vorhandenen Fähigkeiten in der Tierhaltung an potenzielle Gastgeber zu verkaufen.

Es ist in den besten Zeiten schwierig, Fremde davon zu überzeugen, ihre geliebten Haustiere und ihr Zuhause in Ihrer Obhut zu lassen. Wenn Sie es in einer Sprache tun, die Sie seit Ihrer Studienzeit nicht mehr sprechen, erhöht sich der Schwierigkeitsgrad um den Faktor 10. Ich habe die französische Seite aufgegeben und bin zu einer englischen gewechselt, deren Klientel hauptsächlich britische Expats waren, die in ihren Traumhäusern lebten in idyllischen Ecken Frankreichs. Der Schalter funktionierte zu meinen Gunsten: Während meiner sechs Monate in Frankreich sah jedes Haus, in dem ich wohnte, aus wie das Postkartenhäuschen meiner fiebrigen, von Frankreich ausgehungerten Fantasie.

Ein Ferienhaus in der Region Le Lot. Foto: Simon Dack/Alamy

Während der zwei Jahre der Pandemie nahm meine Zeit in Frankreich den goldenen Farbton der Nostalgie an, als ich sah, wie das Coronavirus die Reisebranche dezimierte und die Reisepläne von Millionen von Menschen weltweit zunichte machte.

Insgesamt 704 Tage lang waren die internationalen Grenzen Australiens geschlossen. Videoaufnahmen von einigen der beliebtesten Touristenziele der Welt zeigten den Schaden, den unsere Reisetendenzen in der Vergangenheit angerichtet haben: Wir haben unsere Traumziele zu Tode geliebt. Ironischerweise machte die Verringerung der Verschmutzung dieser Touristenfallen sie noch mehr zu einem Anziehungspunkt für vereitelte Reisende mit juckenden Füßen, die gespannt auf die Aufhebung von Reiseverboten warten. Ich war einer von ihnen.

Mit jedem Monat des mit der Goldmedaille ausgezeichneten Lockdowns meiner Stadt überlegte ich, wie Reisen nach der Pandemie aussehen könnten. Die Weisheit, zu architektonischen Touristenfallen mit ihrer virusfreundlichen Überfüllung zu reisen, müsste neu bewertet werden. Genauso wie die Schäden, die Horden von Touristen anrichten. Diese Orte gediehen in unserer Abwesenheit und würden es uns danken, wenn wir etwas länger wegblieben. Angesichts dessen, wie weit wir vom Rest der Welt entfernt sind und wie kohlenstoffintensiv es für uns ist, dorthin zu gelangen, gehören die Australier zu den schlimmsten Übertretern.

Die Tatsache, dass ich erst spät zum Reisen übergetreten bin, entbindet mich nicht von meiner Mitverantwortung. Wenn ich diesen peripatetischen Weg weitergehen möchte, möchte ich meinen CO2-Fußabdruck wo immer möglich minimieren. Eine Kampagne zur Abgabe von Vielfliegern im Vereinigten Königreich schlägt vor, Reisende für jeden Flug, der in einem Jahr unternommen wird, gestaffelt zu besteuern. Eine andere mögliche Lösung – und meine bevorzugte Option – ist langsames Reisen: „Weniger häufig fahren, länger bleiben“ bei Single-Destination-Urlauben an versteckten Orten. Die Einheimischen kennenlernen und wie einer leben.

Bereits 2015 bekam ich die Schlüssel zum Haus und die Nutzung eines Fahrzeugs bei jedem Housesit. Ich fuhr hauptsächlich, um Lebensmittel im Supermarkt oder auf einem der vielen Wochenendmärkte zu besorgen. Mir wurde schnell klar, wie wenig Geld ich ausgab, ohne die Kosten für die Führung eines Haushalts und die Ernährung einer Horde hungernder Mittzwanziger. Ich hatte kein teures Sozialleben. Jedes Essen fand normalerweise in den Häusern meines wachsenden Freundeskreises statt, ein weiterer Vorteil der Kombination von Alleinreisen mit längeren Aufenthalten am selben Ort.

Dieses Jahr – um dem unerbittlichen Winter in Melbourne zu entfliehen – nahm ich ein großzügiges Angebot von zwei Monaten Unterkunft in einem kleinen Dorf in Burgund an, wo fast niemand Englisch sprach und ich ohne Auto sein würde. Es war eine Gelegenheit, mein eingerostetes Französisch zu verbessern und mich auf einem Dachboden einzuschließen, um zu schreiben. Ich habe mein erstes Ziel erreicht, aber dank meiner verbesserten Sprachkenntnisse und der sozialen Möglichkeiten, die sie mir boten, den Dachboden gelegentlich verlassen. In diesen zwei Monaten habe ich die Wanderwege meiner neuen Heimat freigelegt, dauerhafte Freundschaften geschlossen und die Kunst des Apéros perfektioniert. Ich habe vor, ein andermal wiederzukommen, um das Schreiben zu erledigen.

Ich habe nur begrenzte Erfahrung mit der Wirbelwind-Welttournee-Alternative und weiß, welche ich bevorzuge. Langsames Reisen ist nicht für jeden möglich – Zeit ist das eine Gut, von dem wir im Lockdown reichlich hatten und das wir am meisten vermissen, jetzt, wo es vorbei ist. Aber für diejenigen mit wenig Ressourcen außer Zeit ist es eine erschwingliche Alternative. Für den pandemiebewussten Teil der Weltenbummler, die auf fremdem Boden einen möglichst geringen Fußabdruck hinterlassen wollen, kann es sowohl nachhaltig als auch nachhaltig sein.

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