Gefälschte Kommentare zum Rollback der Netzneutralität für Millionenunternehmen

Internetdienstanbieter finanzierten eine Aktion, die Millionen gefälschter Kommentare lieferte, die die Aufhebung der sogenannten Regeln zur Netzneutralität durch die Federal Communications Commission im Jahr 2017 unterstützten, sagte der New Yorker Generalstaatsanwalt am Donnerstag.

Internetanbieter, die über eine Gruppe namens Broadband for America arbeiteten, gaben 4,2 Millionen US-Dollar für das Projekt aus, sagte Generalstaatsanwältin Letitia James. Die Bemühungen führten zu rund neun Millionen Kommentaren an die Agentur und Briefen an den Kongress, die den Rollback unterstützten. Fast alle wurden von Personen unterzeichnet, die der Untersuchung zufolge der Verwendung ihrer Namen für solche Kommentare nie zugestimmt hatten. Einige der Namen seien früher bei anderen Marketingbemühungen erhalten worden, sagten Beamte. Die Agentur genehmigte die Aufhebung Ende 2017.

Zu den Mitgliedern von Broadband for America gehören einige der bekanntesten Internetanbieter Amerikas wie AT & T, Comcast und Charter sowie mehrere Handelsgruppen.

Befürworter der Aufhebung zitierten regelmäßig die Anzahl der Kommentare, die gegen die Regeln waren. Die Ermittler sagten, Broadband for America habe “eine Studie von Drittanbietern in Auftrag gegeben und veröffentlicht”, in der angegeben wurde, wie viele Kommentare eingereicht wurden, und informierten die FCC-Beamten im Rahmen ihres Vorstoßes über ihre Ergebnisse.

„Anstatt tatsächlich nach echten Antworten der amerikanischen Bevölkerung zu suchen, locken Marketingunternehmen schutzbedürftige Personen mit Werbegeschenken auf ihre Websites, kooptieren ihre Identität und fabrizieren Antworten, die riesige Unternehmen dann verwenden, um die Richtlinien und Gesetze zu beeinflussen, die unser Leben bestimmen. Sagte Frau James in einer Erklärung.

Dem Bericht zufolge hatten die Ermittler keine Beweise dafür gefunden, dass Broadband for America oder die für die Kampagne verwendete Lobbyfirma Kenntnis von dem Betrug hatten. Der Generalstaatsanwalt sagte jedoch, dass einige “bedeutende rote Fahnen” “kurz nach Beginn der Kampagne erschienen und monatelang andauerten, aber immer noch unbeachtet blieben”.

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Die Generalstaatsanwaltschaft gab bekannt, Vereinbarungen mit drei beteiligten “Lead-Generierungs” -Diensten getroffen zu haben – Fluent, Opt-Intelligence und React2Media, Unternehmen, die im Rahmen von Marketingbemühungen Kunden für Kunden gewinnen. Im Rahmen der Vereinbarungen sagten die Unternehmen, sie würden Einzelpersonen klarer mitteilen, wie ihre persönlichen Daten verwendet wurden. Die Unternehmen einigten sich auch darauf, Strafen in Höhe von über 4 Millionen US-Dollar zu zahlen.

In einer Erklärung sagte Fluent, die Angelegenheit sei “auf eine Weise gelöst worden, die Klarheit schafft und einen neuen Standard im Bereich der politischen Interessenvertretung setzt”. Es stellte fest, dass viele der Änderungen in der Vereinbarung “bereits vor Jahren angenommen wurden”.

Broadband for America, AT & T, Charter und Comcast reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Bericht bietet einen Einblick, wie einige Breitbandanbieter und ihre Vertreter in Washington versuchten, die Debatte über die Regeln zur Netzneutralität zu gestalten, die es ihnen untersagten, Inhalte zu blockieren, zu verlangsamen oder die Leute dazu zu bringen, mehr zu zahlen, um sie schneller bereitzustellen.

Ajit Pai, damals Vorsitzender der Federal Communications Commission, kündigte im April 2017 einen Plan zur Aufhebung der Vorschriften an. Etwa zur gleichen Zeit begann Broadband for America, Anbietern von Lead-Generierungsdiensten Millionen von Dollar zu zahlen, um Kommentare bei der FCC und Briefe zu generieren an den Kongress zur Unterstützung der Aufhebung.

Die Ermittler sagten, Broadband for America habe gehandelt, um Herrn Pai “Deckung” zu geben, um die Breitbandbestimmungen aufzuheben. Die Internetprovider haben sich jahrelang entschieden gegen Versuche zur Regulierung der Branche ausgesprochen, unter anderem indem sie darauf drängten, dass der Kongress stattdessen schwächere Regeln verabschiedet.

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Insgesamt waren etwa 18 Millionen der 22 Millionen Kommentare, die während der Debatte über die Regeln zur Netzneutralität an die FCC gesendet wurden, gefälscht. Mehr als neun Millionen gefälschte Kommentare wurden bei der FCC eingereicht, um die Regeln zu unterstützen, und argumentierten, dass die Verbraucher nach Angaben der Ermittler mehr für ein langsameres Internet bezahlen würden, wenn sie aufgehoben würden. Ein 19-jähriger Informatikstudent war für mehr als 7,7 Millionen von ihnen verantwortlich.

Die Aktivistengruppe Fight for the Future und mehrere Nachrichtenagenturen äußerten frühzeitig Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit, dass einige der Kommentare gefälscht waren, nachdem Personen, deren Namen in Nachrichten an die FCC auftauchten, sagten, sie hätten sich nicht bei ihnen angemeldet.

“Die öffentliche Aufzeichnung sollte ein Ort für einen ehrlichen Dialog sein, aber der heutige Bericht zeigt, wie die Aufzeichnung über die Aufhebung der Netzneutralität der FCC mit Betrug überflutet wurde”, sagte Jessica Rosenworcel, die amtierende Vorsitzende der Agentur, in einer Erklärung. “Das war damals beunruhigend, denn schon damals waren die weit verbreiteten Probleme mit der Aufzeichnung offensichtlich.”

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