Geelong Cats vs. Brisbane Lions, Vorschau, Spielstil, Vertrag mit Chris Scott, wichtige Änderungen, Trainer, Analyse

Selbst der optimistischste Geelong-Fan würde vor dem vorläufigen Finale am Freitagabend ein gewisses Maß an Nervosität verspüren. Immerhin hat ihr Team unter Trainer Chris Scott nur zwei der vergangenen sieben Vorrundenfinals gewonnen.

Aber die 2022-Version der Cats hat ein anderes Gefühl.

Und es ist nicht eine kleine Änderung, die den Unterschied gemacht hat.

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Es ist eine Kombination aus mehreren durchdachten Änderungen, die zum dominantesten und einschüchterndsten Geelong-Team seit 10 Jahren geführt hat, das eine Siegesserie von 14 Spielen beschworen hat.

„Dies ist ein Fußballverein, der die beste Platzierung seit fast einem Jahrzehnt erreicht hat“, sagte der viermalige Premierminister Hawk Jordan Lewis diese Woche gegenüber AFL 360 von Fox Footy.

„Ich denke, es gibt dir großen Trost. Sie wurden im ersten Finale von Collingwood herausgefordert, aber ich denke, für mich war das eher die größte Hürde als eine Vorrunde. Um das erste letzte Kästchen anzukreuzen und das wegzubekommen, nehmen Sie sich die Woche frei und machen Sie sich wirklich bereit.

NEUER „FINALS-SPIELSTIL“

Der wohl erfrischendste Aspekt bei den Cats in diesem Jahr war die Anpassung der Ballbewegung.

Scott deutete in der Vorsaison an, dass sein Team „eine viel größere Risikobereitschaft, eine größere Bereitschaft, durch den Korridor anzugreifen, mit dem Handball nach vorne zu spielen, weiterzuspielen“ haben würde.

Es hat sich bis heute ausgezahlt.

Die Cats belegen in dieser Saison den dritten Platz in Bezug auf die erzielten Punkte und, was ebenso wichtig ist, den ersten Platz in Bezug auf die Punkte pro Inside 50. Umgekehrt belegt der kommende Gegner Brisbane den 11. Platz in Bezug auf die Punkte gegen und den 11. Platz in Bezug auf die Punkte des Gegners pro Inside 50.

Cameron Mooney, Stürmer der dreifachen Premiership, sprach letzten Monat darüber, wie Geelongs Herangehensweise an Ballbewegungen in der Vergangenheit im September nicht standhalten konnte, insbesondere gegen Richmond.

Aber im Gespräch foxfooty.com.ausagte Mooney, der neu entdeckte Ansatz habe es der gefährlichen Stürmergruppe der Katzen ermöglicht, zu gedeihen.

„Ich hatte immer das Gefühl, dass es dort einen Spielstil gibt, der nicht ganz dem Finale-Spielstil entspricht. Sie sind wahrscheinlich anderer Meinung, aber das ist nur mein Blick von außen nach innen“, sagte Mooney foxfooty.com.au.

„Ich dachte immer, dass sie mit der Fähigkeit, Tore zu erzielen, immer zu langsam sind … aber dieses Jahr ist es einfach die Art und Weise, wie sie den Ball nach vorne bewegen – nicht seitwärts, nicht rückwärts – es ist die positive Ballbewegung, die dies ermöglicht, denke ich, die beste Vorwärtslinie im Wettbewerb zur Arbeit gehen.

„Jahrelang habe ich beobachtet, wie diese Stürmerreihe in Endspielen mit gegnerischen Spielern überfüllt war, weil sie den Ball langsam bewegten und dann alle auf Tom Hawkins Rücken sprangen – und es ist sehr schwierig, Tore zu schießen, wenn Sie in Ihrer Stürmerreihe zahlenmäßig unterlegen sind .

„Dieses Jahr mit besserer Ballbewegung, mehr Geschwindigkeit, mehr Jugend, ich glaube, wir werden ein anderes Ergebnis sehen.“

Die Cats haben auch die Reife zu spüren, wann sie auf einen Plan B verzichten und das Tempo der Spiele verlangsamen sollten. Noch wichtiger ist, dass sie die Fähigkeit haben, die Änderung mitten im Spiel durchzuführen.

Alle wichtigen Eigenschaften kommen ins Finale.

SCHÖNE „BIZARRE“ VERTEIDIGUNG

Die Cats bewegen den Footy nicht nur besser, sie verteidigen ihn auch besser.

Laut Champion Data werden 80 Prozent der AFL-Spiele von dem Team gewonnen, das den Turnover-Kampf gewinnt – und kein Team war in dieser Saison in derselben Kategorie wie die Cats in dieser Kategorie.

Geelong ist die Nummer 1 in der Liga, sowohl für Punkte, die durch Umsatz erzielt wurden, als auch für die geringste Anzahl von Punkten, die durch Umsatz kassiert wurden. Nur ein Team hat eine AFL-Saison mit dieser doppelten Top-Platzierung beendet: Die Tigers von 2019, die die Giants im Grand Final letztendlich um 89 Punkte schlugen.

„Was ihr Spiel betrifft, sind sie absolut gerüstet“, sagte Nick Riewoldt, Legende von St. Kilda, am Donnerstagabend gegenüber AFL 360 Plus von Fox Footy.

Wie der doppelte Vollaustralier Leigh Montagna diese Woche auf AFL 360 hervorhob, ist es so schwer, gegen die Cats zu punkten, weil „keine zwei Looks jemals gleich sind“ in ihrer Backline.

Montagna verwies auf drei verschiedene Visionen aus dem Qualifikationssieg gegen Collingwood, die zeigten, wie viele Verteidigungsstrategien die Cats in einem Spiel umsetzen können.

Bei einem langsamen Spiel hielten Tom Stewart und Mitch Duncan ihre Positionen in einer Zone – obwohl mehrere Collingwood-Spieler in der Nähe des Tors frei waren –, um einen Turnover zu erzwingen.

Bei einem weiteren langsamen Pies-Spiel standen sechs Cats-Verteidiger fast in einer geraden Linie von einem Flügel zum anderen. Das Sextett „quetschte das Feld“ in einem aggressiven Pressing – obwohl Jamie Elliott unbemannt war und der Torlinie der Magpies am nächsten war – und zwang den Ball ins Aus.

Später im Spiel waren die Cats in ihren defensiven 50 mit vier zu zwei in Unterzahl, während die Pies den Ball diesmal mit Geschwindigkeit nach vorne bewegten. Dennoch waren die Cats in der Lage, zu klettern, den Raum zu schließen und einen Weg zu finden, den Footy auf den Boden zu bringen und einen lockeren Ball zu erzeugen.

Montagna hob hervor, dass die Cats auch darauf vorbereitet waren, die „hintere Schulter“ eins zu eins gegen Unterbrechungen zu verteidigen, während sie auch froh sind, zwei oder drei zusätzliche Spieler hinter dem Ball zu haben, um ihnen die beste Chance zu geben, abzufangen und von sich aus zurückzusetzen defensiv 50.

„Es ist willkürlich, aber es steckt so viel Methode dahinter. Es ist bizarr“, sagte Montagna gegenüber AFL 360.

GESUNDHEIT UND PERSONAL

Bestimmte frische Gesichter sowie Spieler in neuen Rollen haben den Cats auch eine andere Atmosphäre verliehen.

Die wohl größte Aufnahme war Tyson Stengle, der die Cats nicht im Stich gelassen hat, nachdem er letztes Jahr eine dekotierte Rettungsleine für freie Agenturen erhalten hatte. Er war der Schock-All-Australian-Bolter, der in der Heim- und Auswärtssaison 46 Tore erzielte.

Stengles Fähigkeit, die Anzeigetafel zu treffen, hat den Druck des Schlüsselstürmer-Duos Tom Hawkins und Jeremy Cameron genommen, um beständige Torschützen zu sein, während es auch Spielern wie Brad Close, Gary Rohan und Gryan Miers ermöglicht hat, erfolgreich zu sein.

Cameron selbst war in dieser Saison wohl der beste Spieler im Wettbewerb. Er führt Geelongs Torschuss mit 62 Toren an, aber seine Fähigkeit, den Boden aufzurichten und um den Ball zu schlagen – und manchmal tief in der Verteidigung – hat ihm die bisher einflussreichste Saison seiner Karriere beschert.

Mark Blicavs hatte bei seiner Rückkehr zur On-Ball-Brigade der Cats ebenfalls die beste Saison seiner Karriere. Mit 198 cm ist er zu einem echten Ruck-Rover geworden, der im Ruck knifft, aber auch als Mittelfeldspieler spielt, manchmal sogar als Tagger.

Sam De Koning, der vor dieser Saison nur ein AFL-Spiel bestritten hatte, hat sich zu einem zuverlässigen Außenverteidiger erster Wahl entwickelt, Zach Guthrie zum wohl verbesserten Spieler des Vereins und Max Holmes zu einer großen Bedrohung als Mittelfeldstürmer, hervorgehoben durch die Tatsache, dass er in seinen letzten vier Spielen vier Tore geschossen und durchschnittlich 21 Abgänge erzielt hat.

Dann ist da noch Tom Atkins – ein genialer Neuzugang in der On-Ball-Brigade der Cats, der der Siegesserie des Teams eine harte Kante beschert hat. Seine Leistungen im vierten Viertel gegen Port Adelaide (Runde 19) und Collingwood (Qualifikationsfinale) waren entscheidend.

Ebenso wichtig ist, dass die Anwesenheit von Atkins den erfahrenen Skipper Joel Selwood und insbesondere Superstar Patrick Dangerfield entlastet hat, den Ton für Geelong an der Kohlenfront anzugeben.

„In den vergangenen Jahren haben wir zu dieser Jahreszeit über Gefahr gesprochen“, sagte Riewoldt. „‚Muss er in der Mitte spielen? Muss er nach vorne spielen? Er muss wahrscheinlich 30 (Abgänge) haben und drei (Tore) schießen, damit die Katzen über die Linie kommen.

„Sie sind so besser ausbalanciert, besonders vor dem Ball, mit Cameron in der Form, in der er ist, mit Stengle, der in der Lage ist, die Anzeigetafel zu treffen, Gary Rohan ist eine große Einbeziehung auf der Seite.

„Die Verzweiflung ist so groß wie eh und je, aber der individuelle Druck auf Danger war wahrscheinlich so gering wie seit seiner Ankunft.“

Der Mangel an Verlässlichkeit bei Einzelpersonen – und ihre Fähigkeit, Gewinne zu erzielen – hat es den Cats ermöglicht, Schlüsselspieler während des Backends der Saison auszuruhen oder zu „managen“.

Selwood, Blicavs, Dangerfield, Duncan, Zach Tuohy und Isaac Smith haben alle in den Wochen vor der Finalserie mindestens ein Spiel am Rande zur Auffrischung erhalten.

„Sie haben das auf die Woche genau geplant“, sagte Riewoldt. „Sie waren in der Lage, Spieler auszuruhen, sie haben an ihrem Spielstil herumgebastelt, damit er jetzt zu dieser Jahreszeit steht.

„Die gesamte Planung, die von Chris Scott durchgeführt wurde – und es erforderte so viel Mut, dies zu tun, weil sie von einer so starken Basis kamen – betrifft dieses Wochenende.“

Jeremy Camerons Fitness ist der Schlüssel zu den Premiership-Hoffnungen der Cats (Bild: Geelong Media)Quelle: Geliefert

WO LÖWEN ANSPRINGEN KÖNNEN

Während die Cats am Freitag gegen Brisbane mit einer lächerlichen Siegesserie von 14 Spielen antreten und in der wohl wichtigsten Statistikkategorie im Footy (Punktdifferenz zu Umsätzen) den ersten Platz belegten, sind sie machbar.

Vielleicht wäre der beste Weg für die Lions, die Cats am Freitagabend zu verärgern, wie Riewoldt in Fox Footys On The Couch identifiziert hat, die Cats bei Unterbrechungen zu entlarven.

Während Geelong das beste Team der AFL für Punkte aus Umsatzunterschieden ist – kein Team, seit Champion Data Statistiken aufzeichnet, hat jemals weniger Punkte aus Umsätzen kassiert –, sind sie nicht so stark bei der Freigabe. Tatsächlich haben die Cats in dieser Saison in 12 Spielen die Punktedifferenz von der Freigabezählung verloren.

Am Freitagabend treffen die Cats in Brisbane auf die Nr. 1 der Torschützenliste der Liga.

„Ihre Mängel und Schwachstellen im Finale zeigen sich. Geelong hat nicht viele … aber der eine Teil ihres Spiels, in dem sie nicht an der absoluten Spitze stehen, ist das Räumungsspiel“, sagte Riewoldt.

„Das ist großartig für Brisbane, denn das ist eine echte Stärke von ihnen.

„Wenn die Lions dieses Spiel gewinnen wollen, muss es Teil des Bodens sein. Also sind es (Jarrod) Berry, (Hugh) McCluggage, Lachie Neale, die die Cats bei der Unterbrechung erreichen und aus dieser Quelle treffen.

Auch die Löwen würden sich ihre Chancen ausmalen.

Sie haben nicht nur sechs ihrer letzten acht Spiele insgesamt gewonnen, sie haben sich in ihren letzten drei Spielen auch gut gegen die Cats geschlagen. Die Lions verloren Anfang 2021 knapp um einen Punkt gegen Geelong, schlugen sie drei Monate später um 44 Punkte und gingen Anfang dieses Jahres in Runde 4 um 10 Punkte zurück.

Hinzu kommt die Tatsache, dass die Cats aufgrund des Freilos vor dem Finale und ihres Qualifikationsfinalsiegs in 26 Tagen nur ein Spiel bestritten haben, während die Lions etwas mehr Kontinuität hatten.

Aber als deutliches Zeichen für das veränderte Selbstvertrauen bei den Cats in diesem Jahr sagte Trainer Scott, der Klub werde „nichts ändern“ an seiner Vorbereitung.

„Wir hatten viel Zeit, um darüber nachzudenken, wie wir uns mit unserem Training vorbereiten würden, also gehen wir wirklich zuversichtlich in unsere Vorbereitung und sind wirklich auf dem neuesten Stand“, sagte Scott diese Woche gegenüber Reportern.

„Die Jungs, die zusätzliche Arbeit brauchten, haben es, die Jungs, die eine Auffrischung brauchten, haben es.

„Wir fühlen ein gewisses Maß an Besorgnis, das jeder Konkurrent vor diesen Spielen verspürt, sind aber sehr zuversichtlich in unsere Vorbereitung.“

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