Gebete? Bomben? Die Geschichte Hawaiis zeigt, dass es nicht einfach ist, Lava zu stoppen

HONOLULU (AP) – Gebet. Bomben. Wände. Im Laufe der Jahrzehnte haben die Menschen sie alle versucht, um den Lavastrom von Hawaiis Vulkanen zu stoppen während es auf Straßen, Häuser und Infrastruktur zupolterte.

Jetzt bricht der Mauna Loa – der größte aktive Vulkan der Welt – erneut ausund Lava nähert sich langsam einer Hauptverkehrsstraße verbindet die Ost- und Westseite der Big Island. Und wieder fragen die Leute, ob irgendetwas getan werden kann, um den Strom zu stoppen oder umzuleiten.

„Es kommt jedes Mal hoch, wenn es einen Ausbruch gibt und Lava auf bewohnte Gebiete oder Autobahnen zusteuert. Manche Leute sagen ‚Bau eine Mauer‘ oder ‚Brett hoch‘ und andere Leute sagen ‚Nein, tu es nicht!‘“, sagte Scott Rowland, ein Geologe an der Universität von Hawaii.

Menschen hatten selten großen Erfolg, Lava zu stoppen, und trotz der technologischen Fortschritte der Welt ist dies immer noch schwierig und abhängig von der Kraft des Flusses und des Geländes. Aber viele in Hawaii stellen auch die Weisheit in Frage, in die Natur und Pele, die hawaiianische Gottheit der Vulkane und des Feuers, einzugreifen.

Versuche, Lava umzuleiten, haben auf Hawaii eine lange Geschichte.

1881 erklärte der Gouverneur von Hawaii Island einen Gebetstag, um die Lava von Mauna Loa auf dem Weg nach Hilo zu stoppen. Die Lava kam immer wieder.

Nach Angaben des US Geological Survey gingen Prinzessin Regent Lili’uokalani und ihre Abteilungsleiter nach Hilo und überlegten, wie sie die Stadt retten könnten. Sie entwickelten Pläne, Barrieren zu bauen, um den Fluss umzuleiten, und Dynamit entlang einer Lavaröhre zu platzieren, um den Vorrat an geschmolzenem Gestein abzulassen.

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Prinzessin Ruth Ke’elikōlani näherte sich dem Fluss, bot Brandy und rote Schals an und sang und bat Pele, den Fluss zu stoppen und nach Hause zu gehen. Der Fluss stoppte, bevor die Barrieren gebaut wurden.

Mehr als 50 Jahre später bat Thomas A. Jaggar, der Gründer des Hawaiian Volcano Observatory, die US Army Air Services, Flugzeuge zu schicken, um einen Mauna Loa-Schlot zu bombardieren, um Lavakanäle zu unterbrechen.

Oberstleutnant George S. Patton (der später während des Zweiten Weltkriegs als General in Europa berühmt wurde) wies Flugzeuge an, 20 600 Pfund (272 Kilogramm) Sprengbomben abzuwerfen, so ein Bericht des National Park Service über die Kampagne. Die Bomben hatten jeweils 355 Pfund (161 Kilogramm) TNT. Die Flugzeuge warfen auch 20 kleinere Bomben ab, die nur eine Schwarzpulverladung hatten.

Jagger sagte, die Bombardierung habe dazu beigetragen, „das Ende des Stroms zu beschleunigen“, aber Howard Stearns, ein Geologe des US Geological Survey, der an Bord des letzten Bombenangriffs war, hatte Zweifel. In seiner Autobiografie von 1983 schrieb er: „Ich bin sicher, es war ein Zufall.“

Laut dem Parkdienst bezweifeln Geologen heute auch, dass die Bombardierung den Lavastrom gestoppt hat, was nicht mit der Bombardierung endete. Stattdessen ließen die Strömungen in den nächsten Tagen nach und änderten ihren Pfad nicht.

Rowland sagte, die Behörden könnten einen Bulldozer verwenden, um eine große Berme aus gebrochenem Gestein vor dem Daniel K. Inouye Highway aufzuhäufen. Wenn das Gelände flach ist, würde sich Lava hinter der Wand auftürmen. Aber die Lava könnte darüber fließen, wie es 1960 bei einem ähnlichen Versuch in der Stadt Kapoho der Fall war.

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Sich schnell bewegende Lavaströme, wie die des Kilauea-Vulkans im Jahr 2018, seien schwieriger zu stoppen, sagte er.

„Es wäre wirklich schwer gewesen, die Mauern schnell genug für sie zu bauen. Und sie gingen auf Gruppen von Häusern zu. Und so würden Sie vielleicht einige Häuser für andere opfern, was nur ein rechtliches Durcheinander wäre “, sagte er.

Er sagte, er glaube, dass die meisten Menschen in Hawaii keine Mauer zum Schutz der Autobahn bauen wollen würden, weil dies „mit Pele verwirren“ würde.

Wenn Lava die Autobahn überquert, könnten Beamte laut Rowland diesen Abschnitt der Straße wieder aufbauen, wie sie es 2018 getan haben, als verschiedene Routen abgedeckt wurden.

Der Direktor des Zivilschutzes von Hawaii County, Talmadge Magno, sagte am Mittwoch, der Bezirk habe derzeit keine Pläne, den Strom umzuleiten, obwohl er einige Diskussionen darüber geführt habe.

Hawaiis Gouverneur David Ige, der während des Kilauea-Ausbruchs 2018 Gouverneur war, sagte gegenüber Reportern, seine Erfahrung habe ihm gezeigt, dass es nicht möglich sei, die Natur und Pele zu überwinden.

Zu denken, man solle Lava physisch umleiten, ist eine westliche Idee, die in der Vorstellung verwurzelt ist, dass Menschen alles kontrollieren müssen, sagte Kealoha Pisciotta, eine einheimische hawaiianische Kulturpraktikerin. Sie sagte, die Menschen müssten sich an die Lava anpassen, nicht umgekehrt.

„Wir sind nicht von der Natur getrennt“, sagte sie. „Wir sind ein Teil der Natur.“

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Die assoziierten Presseautoren Jennifer Sinco Kelleher in Honolulu und Mark Thiessen in Anchorage, Alaska, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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