Gastmeinung: Trudeaus neues Programm für umweltfreundlichere Häuser wird viel mehr kosten, als es wert ist

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Die Regierung von Trudeau hat kürzlich ein neues „grünes“ Programm vorgestellt, das Hausbesitzern Zuschüsse von bis zu 5.600 US-Dollar gewährt, die ihre Häuser umweltfreundlicher machen, indem sie neue Isolierungen hinzufügen, Sonnenkollektoren installieren und andere Maßnahmen zur Energieeinsparung ergreifen.

Regierungen in ganz Nordamerika haben eine lange Geschichte mit dieser Art von Programmen, sodass wir viele Beweise dafür haben, wie gut sie abschneiden.

Leider funktionieren sie überhaupt nicht sehr gut und bringen im Verhältnis zu ihren wirtschaftlichen Kosten winzige Umweltvorteile.

Warum?

Für den Anfang gibt es keine Möglichkeit für die Regierung zu wissen, wie viele der Heimwerkerarbeiten sowieso durchgeführt worden wären, wenn das Programm nicht existiert hätte.

Mit anderen Worten, ein Großteil des Geldes, das im Rahmen dieser Subventionsprogramme ausgegeben wird, hat möglicherweise keinen Einfluss auf das Verhalten (und damit auf die Treibhausgasemissionen), weil sie die Menschen einfach dafür bezahlen, Dinge zu tun, die sie bereits geplant haben.

Denken Sie zum Beispiel an die 2009 eingeführte „Steuergutschrift für Wohnungsrenovierungen“ des Bundes, die auch Aktivitäten wie den Einbau einer besseren Dämmung fördern sollte.

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Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass etwa 50 % der für die Steuergutschrift ausgegebenen Gelder an Haushalte gezahlt wurden, die ihre Renovierungsarbeiten durchgeführt hätten, selbst wenn die Steuergutschrift nicht existiert hätte.

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Als solches war das Programm ein sehr teurer Weg, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren.

Dieselbe Studie zeigte, dass Haushalte mit mittlerem und hohem Einkommen eine „erhebliche Mehrheit“ der Zuschüsse erhielten.

Im Jahr 2018 analysierte der Ökonom Trevor Tombe von der University of Calgary auch Subventionen für Haushalte, die kohlenstoffarme Technologien einsetzen, und stellte fest, dass diese Art von Subventionen – teilweise aus den oben beschriebenen Gründen – zu begrenzten Emissionsreduktionen pro ausgegebenem Dollar führten.

(Das ist einer der Gründe, warum die Ford-Regierung in Ontario kurz nach ihrer Wahl richtig gehandelt hat und das dortige „GreenON“-Programm, das diese Art von Subventionen bereitstellte, abgesagt hat.)

Beweise aus den Vereinigten Staaten weisen in die gleiche Richtung.

Eine Studie aus dem Jahr 2016 untersuchte die Auswirkungen des größten bestehenden Energieeffizienzprogramms in den USA, dem „Weatherization Assistance Program“ der Bundesregierung.

Die Ergebnisse waren, gelinde gesagt, entmutigend.

Ein Ziel des Programms war es, den Steuerzahlern Geld zu sparen, indem es sie ermutigte, ihre Häuser effizienter zu gestalten.

Es hat nicht funktioniert.

Die Kosten des Programms pro Haushalt waren ungefähr doppelt so hoch wie die Energieeinsparungen.

Anders ausgedrückt, das Programm gab zwei Dollar Steuergelder aus, um einen Dollar für die Haushalte zu sparen.

Sicherlich wird das „Greener Home Grants“-Programm der Trudeau-Regierung einige Kanadier dazu bewegen, energiesparende Investitionen in ihre Häuser zu tätigen und damit ihre direkten Treibhausgasemissionen zu reduzieren.

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Bei der Bewertung der Politik sollten wir jedoch nicht einfach untersuchen, ob sie überhaupt positive Ergebnisse bringt, sondern ob diese Vorteile die Kosten übersteigen und ob es andere Möglichkeiten gibt, dasselbe Ziel mit geringeren Kosten zu erreichen.

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Nach diesen Maßstäben deuten die Beweise stark darauf hin, dass Ottawas neues Zuschussprogramm für die Modernisierung von Eigenheimen scheitern wird.

Ein Großteil des Geldes wird keine Auswirkungen haben, da es an Haushalte fließt, die Upgrades vornehmen, die sie bereits geplant haben.

Und davon dürften vor allem Haushalte mit mittlerem und gehobenem Einkommen profitieren.

Einfach ausgedrückt, werden die umweltfreundlicheren Eigenheimzuschüsse zu minimalen Emissionsreduktionen im Verhältnis zu den knappen Steuergeldern führen, die sie kosten werden.

Ben Eisen und Elmira Aliakbari sind Analysten am Fraser Institute.

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