Gastmeinung: Die Wirtschaft in Alberta erholt sich von COVID, aber Defizite und Schuldenprobleme bleiben bestehen

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Zum Schluss noch eine gute Nachricht für die Albertaner.

Nach einem Rückgang um 8,2% im Jahr 2020 (inflationsbereinigt) wird erwartet, dass sich die Wirtschaft in Alberta bis 2022 von der COVID-Rezession erholen wird (obwohl sich die Wirtschaft noch nicht vollständig von der Rezession 2014 erholt hat). Das COVID-Niveau (Februar 2020) und die Ölpreise (West Texas Intermediate, die internationale Benchmark) sind gegenüber dem Vorjahr gestiegen und liegen über 60 USD (US pro Barrel).

Leider haben auch die Finanzen der Regierung von Alberta einen großen Einfluss auf die COVID-Rezession.

Das Haushaltsdefizit der Provinz – die Differenz zwischen den Staatseinnahmen und den jährlichen Ausgaben – stieg von voraussichtlich 6,8 Mrd. USD auf 20,2 Mrd. USD im Jahr 2020/21.

In der Folge geriet der Plan der Kenney-Regierung, den Haushalt bis 2022/23 auszugleichen, schnell vom Kurs ab.

Um klar zu sein, hatte Alberta lange vor COVID anhaltende Defizite und erhebliche Schulden.

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Die Provinz weist seit 2008/09 jedes Jahr ein Defizit auf (ohne 2014/15), und die Nettoverschuldung (Gesamtverschuldung abzüglich finanzieller Vermögenswerte einschließlich des Heritage Fund) belief sich 2019/20 bereits auf 40,1 Mrd. USD.

Fügen Sie die Pandemie hinzu, und die Nettoverschuldung wird bis 2023/24 voraussichtlich 102,1 Milliarden US-Dollar erreichen.

Die Albertaner zahlen Zinszahlungen für diese Schulden, die 2023/24 3,3 Milliarden US-Dollar kosten werden.

Für den Kontext ist das mehr als die Hälfte dessen, was die Regierung in diesem Jahr für soziale Dienste erwartet.

Jeder Dollar, der für Zinszahlungen verwendet wird, ist ein Dollar, der für wichtige Programme und Dienstleistungen wie Gesundheitswesen, Bildung oder Steuererleichterungen nicht mehr zur Verfügung steht.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, hat Alberta kürzlich eine weitere Herabstufung der Kreditwürdigkeit erhalten, was effektiv bedeutet, dass die Kreditmärkte die mit der Verschuldung von Alberta verbundene Risikoprämie erhöhen.

Dies deutet auf einen möglichen Anstieg der Kosten für die Kreditaufnahme in den Provinzen hin.

Einfach ausgedrückt, wird noch mehr Steuergeld für die Finanzierung der Schulden der Provinz und weg von wichtigen Programmen und Dienstleistungen für die Albertaner abgezweigt.

Im Haushaltsplan 2021 verschob die Kenney-Regierung, nachdem ihr ursprünglicher Plan brutal vom Kurs abgekommen war, einen Weg zur Wiederherstellung des Haushaltsausgleichs nach der Pandemie, was angesichts der damaligen Unsicherheit angemessen ist.

Es ist jedoch wichtig, dass die Kenney-Regierung an ihrer Verpflichtung festhält, im Verlauf dieser Krise einen Weg zum Gleichgewicht zu finden.

Andernfalls wird die Provinz weiterhin Schulden akkumulieren, während die Albertaner mit den Konsequenzen konfrontiert sind.

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Die Eindämmung der COVID-bezogenen Ausgaben wird der erste Schritt sein, aber die Kenney-Regierung muss auch die zugrunde liegenden fiskalischen Probleme angehen, die vor der COVID bestanden, einschließlich unkontrollierter Staatsausgaben.

Inflationsbereinigt stiegen die Programmausgaben (Gesamtausgaben abzüglich Zinskosten) von 9.177 USD pro Person im Jahr 2000/01 auf 13.198 USD im Jahr 2019/20 – wiederum vor den Hauptauswirkungen von COVID.

Anders ausgedrückt, bereinigt um den allgemeinen Anstieg des Preisniveaus und das Bevölkerungswachstum stiegen die Programmausgaben immer noch um mehr als 4.000 USD pro Albertaner.

Und kritisch ist, dass die hohen Ausgaben in Alberta im Allgemeinen nicht zu besseren öffentlichen Dienstleistungen geführt haben.

Die Wirtschaft in Alberta ist zwar auf dem Weg der Erholung, aber die fiskalischen Herausforderungen der Provinz sind noch lange nicht vorbei.

Die Kenney-Regierung muss im Verlauf der Pandemie einen Kurs zum Haushaltsausgleich festlegen.

Tegan Hill ist Ökonom am Fraser Institute

Bemerkungen

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