Gastkommentar: Die Regierung von Trudeau ignoriert die tatsächlichen Daten, während sie mehr Ausgaben für Waldbrände plant planning

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In ihrem jüngsten Bundeshaushalt schlug die Trudeau-Regierung 129 Millionen US-Dollar vor, um die Bedrohung durch Waldbrände einzudämmen, und erklärte: „Der Klimawandel führt dazu, dass Waldbrände in ganz Kanada häufiger und schwerwiegender werden“.

Die eigenen Daten der Regierung zeigen jedoch, dass die Schwere der Waldbrände in den letzten 30 Jahren abgenommen hat.

Der Plan für zusätzliche Ausgaben für Waldbrände mag eine gute Idee sein oder auch nicht, aber die Kanadier sollten nicht von Behauptungen über den Klimawandel beeinflusst werden, die den Tatsachen widersprechen.

Konkret heißt es auf Seite 179 des Haushaltsplans 2021: „Der Klimawandel führt dazu, dass Waldbrände in ganz Kanada häufiger und schwerwiegender werden und unsere Gesundheit, Wirtschaft und Tierwelt bedrohen. Um unsere Widerstandsfähigkeit gegenüber Waldbränden zu verbessern, unsere Gemeinden sicherer zu machen und sich an den Klimawandel anzupassen“, schlägt der Haushalt vor, 100,6 Millionen US-Dollar über fünf Jahre bereitzustellen. . . an die Parks Canada Agency, um die Vorbereitung auf Waldbrände in Kanadas Nationalparks zu verbessern“ und „28,7 Millionen US-Dollar über fünf Jahre . . . an Natural Resources Canada, um eine verstärkte Kartierung von Gebieten in Nordkanada zu unterstützen, die von Waldbränden bedroht sind.“

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Wenn die Trudeau-Regierung behauptet, dass Waldbrände „in ganz Kanada häufiger und schwerer geworden sind“, wiederholt sie lediglich, was große Medien seit Jahren berichten oder zumindest andeuten.

Obwohl die kanadische Öffentlichkeit diese Behauptung wiederholt gehört hat, stützen die eigenen Zahlen der Bundesregierung sie nicht.

Wie ich in einer Studie aus dem Jahr 2020 dokumentiert habe, gab es laut Daten der Canadian National Fire Database in den letzten 30 Jahren einen Abwärtstrend bei den jährlichen Waldbränden, gemessen an der Anzahl der Brände oder der verbrannten Hektar.

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Der Höhepunkt der kanadischen Feueraktivität erreichte 1989, als das Land mehr als 12.000 Brände erlitt, die fast 7,6 Millionen Hektar verbrannten.

Im Gegensatz dazu gab es im letzten Jahr (2019) der verfügbaren Daten in kanadischen Wäldern nur etwas mehr als 4.000 Brände, die weniger als 1,8 Millionen Hektar verbrannten.

Eine andere Möglichkeit, das abnehmende Problem der kanadischen Waldbrände zu veranschaulichen, besteht darin, die Jahre in Bezug auf die insgesamt verbrannten Hektar zu ordnen.

Über den gesamten Datensatz (von 1959 bis 2019) ereigneten sich die sechs schlechtesten Jahre alle vor 2000.

Wie diese Statistiken deutlich machen, stützen die eigenen Zahlen der Regierung keine beiläufigen Aussagen über die zunehmende Häufigkeit und Schwere von Waldbränden in Kanada.

Wie ich in meiner Studie deutlich gemacht habe, haben einige Regionen – nämlich British Columbia, Alberta und die Northwest Territories – in den letzten Jahren eine historisch hohe Brandaktivität erlebt.

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Für diese spezifischen Regionen könnte die typische alarmierende Erzählung gerechtfertigt sein.

Aber die erhöhte Brandaktivität in diesen drei Regionen wird durch Rückgänge in anderen Regionen mehr als ausgeglichen.

Ob wir nun die Zahl der Brände oder die Gesamtfläche der verbrannten Hektar messen, Kanada hat in den 1980er und 1990er Jahren mehr unter Waldbränden gelitten als in den letzten Jahrzehnten.

Der Bundeshaushalt 2021 enthält 129 Millionen US-Dollar zur Bekämpfung von „häufigeren und schwerwiegenderen“ Waldbränden in ganz Kanada.

Dennoch sind Häufigkeit und Schwere der Brandaktivitäten in Kanada rückläufig.

Die vorgeschlagenen Ausgaben können eine gute Idee sein oder auch nicht, aber die Trudeau-Regierung sollte die Daten für Kanadier genau kontextualisieren.

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Robert P. Murphy ist Senior Fellow am Fraser Institute.

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