Gastkolumne: 140. Jahrestag beleuchtet das schlimmste Schiffsunglück des Huronsees

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Die schlimmste Einzelschiffkatastrophe im gesamten Lake Huron ereignete sich diesen Monat vor 140 Jahren im Jahr 1882, als ein kanadisches Schiff in einem heftigen Sturm nahe der Mitte der Georgian Bay sank.

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Der 41,5 Meter lange hölzerne Dampfer namens Asia, der 1873 in St. Catharines gebaut wurde, verbrachte den größten Teil seiner neun Jahre damit, Passagiere und Fracht auf einer langen Pionierroute zwischen den Häfen von Windsor und Lake Superior zu befördern.

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Aber der katastrophale Untergang des Schiffes ereignete sich drei Monate, nachdem es in die Georgian Bay verlegt worden war.

Am 14. September 1882 geriet die Asia, die am frühen Morgen auf ihrer neuen Route vom Owen Sound in der südlichen Georgian Bay zum French River auf der Nordseite der Bay unterwegs war, unerwartet in einen schweren Sturm.

Ihr kopflastiges Design, belastet durch ihre überladene Fracht und überfüllte Passagiere (ungefähr 123 von ihnen, obwohl die Asia nur 40 befördern durfte), machte das Schiff bei schwerer See unhandlich und das Schiff nahm Wasser auf und begann kurz davor zu sinken Mittag.

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Von den drei zu Wasser gelassenen Rettungsbooten blieb nur das metallene über Wasser, aber seine 18 ursprünglichen Passagiere wurden bald auf sieben reduziert, da mehrere Überschläge auftraten und jedes Mal weniger Menschen zum Boot zurückkehrten.

Das Rettungsboot, dessen einzelnes Ruder praktisch nutzlos war, trieb den wechselnden Winden ausgeliefert. Als es am nächsten Morgen, dem 15. September, endlich auf eine felsige Küstenlinie auf einer unbewohnten Insel schleifte, waren nur noch ein junger Mann und eine junge Frau, Douglas Tinkiss, 16, und Christie Ann Morrison, 19, am Leben. Sie teilten sich das Boot mit fünf toten Männern – einer davon war der Kapitän der Asia, John Savage.

Die jungen Überlebenden, die einen Leuchtturm gesehen hatten, vermuteten, dass ihr Rettungsboot in der Nähe von Byng Inlet gelandet war. Aber sie konnten keine Anzeichen von Häusern oder Fischerhütten sehen, die dort hätten sichtbar sein müssen.

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Schließlich gab ihnen am Samstagmorgen, dem 16. September, ein Ehepaar der First Nation in einem mit einem kleinen Segel ausgestatteten Ruderboot etwas zu essen und erklärte sich bereit, sie zum „nächsten Haus“ zu bringen, von dem sie sagten, es sei etwa 35 km entfernt in Parry Sound .

Aber sie weigerten sich, die fünf Leichen mitzunehmen, also ließ Tinkiss sie auf der höchsten Felseninsel direkt vor der großen Insel zurück, auf der ihr Rettungsboot gelandet war.

Der Wind ließ nach, also begann der Mann der First Nation mit dem Rudern, einer Aufgabe, die er nicht mitmachen wollte, als Tinkiss seine Hilfe anbot. Bei Einbruch der Dunkelheit waren sie noch etwa drei Kilometer von Parry Sound entfernt, verbrachten die Nacht aber schlafend im Boot an einem Strand, weil die Retter die Stadt nach Einbruch der Dunkelheit nicht betreten wollten.

Am nächsten Morgen um 10:30 Uhr, Sonntag, den 17. September, landeten die Überlebenden sicher in der Gemeinde Parry Sound, wo sie ihre Geschichte von der Katastrophe erzählten. Sofort wurde ein Schlepper entsandt, um die fünf Leichen zu bergen und nach weiteren Überlebenden oder Leichen zu suchen.

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In den nächsten Wochen wurden Leichen geborgen, aber es gab keine Überlebenden mehr.

Diese Tragödie beschleunigte die Mitte der 1880er Jahre durchgeführte hydrografische Vermessung der Georgian Bay, aber viele Pionierfamilien entlang der Georgian Bay hatten traurigerweise ein Mitglied oder einen Freund verloren.

Im Laufe der Jahre wurden zahlreiche Expeditionen entsandt, um das Wrack der Asia zu finden, darunter viele moderne, die mindestens auf das Jahr 1982 zurückgehen – alle durchsuchten die Gewässer der nördlichen Georgian Bay vor Byng Inlet oder Lonely Island, einem anderen Ort, der durch frühe Berichte bekannt wurde.

Alle scheiterten. Jüngste Untersuchungen des Georgian Bay-Historikers Glen Parr deuten jedoch darauf hin, dass Asia es nie so weit nach Norden geschafft hat und die beiden Überlebenden sich bei der Identifizierung von Sehenswürdigkeiten geirrt haben.

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Parr rief mich im Januar 2019 an, nachdem die Entdeckungen der Georgian Bay-Dampfer JH Jones und Manasoo im Jahr 2018 durch ein dreiköpfiges Team, zu dem auch ich gehörte, öffentlich gemacht worden waren. Glens Schlussfolgerungen, die die Details seiner Forschung umrissen, machten absolut Sinn.

Der Leuchtturm, den die beiden Überlebenden gesehen hatten, schloss Glen, war wahrscheinlich das Red Rock Light etwa 50 km südlich des Byng Inlet Light. Aus den Berichten der Überlebenden geht hervor, dass sie auf einer felsigen Insel in der Ferne auch einen „Derrick“ (eine als Navigationshilfe errichtete Markierung in Form eines Ölbohrturms) gesehen hatten.

Glens Nachforschungen ergaben, dass vor dem Verlust der Asia auf Black Rock, nicht weit von Red Rock Light, ein Bohrturm errichtet worden war.

Nach dem Studium der detaillierten Wetterberichte dieses Gebiets von Mitte September 1882 kam Glen zu dem Schluss, dass die Asia mit Gegenwind zu kämpfen hatte und es wahrscheinlich nicht so weit nach Norden geschafft hatte, wie die Überlebenden dachten.

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Stundenlang, nachdem die Asia gesunken war, wäre das Rettungsboot diesem Nordwestwind ausgeliefert gewesen. Aber bei Einbruch der Dunkelheit hatte der Wind auf Südwest gedreht und das Rettungsboot wieder nach Norden ausgerichtet, aber auf einer ostwärts gerichteten Flugbahn. Dies war der Wind, der sie nach Glens Einschätzung am Henrietta Point in der südwestlichen Ecke der unbewohnten Insel Franklin in der Nähe des heutigen Snug Harbour in Ontario landete.

Zwei weitere wichtige Faktoren stützen Glens Ergebnisse: Der Retter der First Nation hätte zwischen Samstagmorgen und Sonntagmorgen nicht genug Zeit gehabt, sein Boot von Byng Inlet nach Parry Sound zu rudern. Und ein offensichtlicher Hinweis, schloss Parr, waren die kleinen Felseninseln direkt vor der südwestlichen Ecke von Franklin Island, die nach Capt. John Savage Savage Rocks genannt wurden.

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COVID-19-Einschränkungen und andere Verzögerungen verzögerten jede Suche bis 2022. Ich arrangierte, dass Jim und Pat Stayer, langjährige Kollegen bei der Schiffswracksuche, mich und Glen in tiefe Gewässer westlich von South Limestone Island brachten.

Leider führten schlechtes Wetter und Elektronikprobleme zu keinem endgültigen Ergebnis, aber eine Rückkehr in das Gebiet unter besseren Bedingungen ist für die Zukunft geplant.

Parrs wichtige Forschung verlagert das Suchgebiet für Schiffswracks in Asien an einen logischeren Ort und macht einen großen Schritt vorwärts in Richtung der Entdeckung des katastrophalsten Schiffswracks der Georgian Bay.

In der Zwischenzeit sollten wir dieser historischen Tragödie gedenken und uns an den Verlust von 121 Menschen am 140. Jahrestag des Untergangs des Schiffes in diesem Monat erinnern.

Cris Kohl ist Meereshistoriker, Unterwasserarchäologe und preisgekrönter Unterwasserfotograf aus Windsor. Er erforscht seit 48 Jahren Schiffswracks in den Großen Seen.

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