Gareth Southgate wirft einen neidischen Blick auf den Deutschen Joshua Kimmich | Liga der Nationen

ichEs ist immer aufschlussreich, wenn ein Manager vor einem Spiel den Namen eines gegnerischen Spielers überprüft, und es war nicht anders, als Gareth Southgate dies am Sonntag tat. Als er gebeten wurde, Deutschland zu beurteilen, gegen das England am Montagabend in der Nations League in Wembley antritt – in einem aus so vielen Gründen angespannten Unentschieden – konzentrierte er sich auf einen Mann und verriet Bewunderung und Neid gleichermaßen.

„Joshua Kimmich ist grundlegend für das Team und seine Spielweise“, sagte Southgate über den Mittelfeld-Controller. „Er organisiert das Spiel für sie und er liest es so gut.“

Der Neid wurzelt darin, dass Kimmich der Spielertyp ist, der England fehlt. Ein bisschen wie Luka Modric, Frenkie De Jong, Jorginho und Marco Verratti. Die Verbindung zwischen dieser Gruppe? Sie waren jeweils von zentraler Bedeutung für die schmerzhaftesten Niederlagen von Southgates sechsjähriger Amtszeit in England. Modric half dabei, Kroatien im Halbfinale der Weltmeisterschaft 2018 von England wegzubringen, ebenso De Jong für die Niederlande im Halbfinale der Nations League 2019 und sowohl Jorginho als auch Verratti für Italien im Finale der Euro 2020.

Nach fünf Spielen ohne Sieg und all der Angst und Selbstbeobachtung, der Angst, dass Southgate in sein internationales Endspiel eingetreten ist, will er unbedingt die Uhr zurückdrehen auf den Sommer letzten Jahres, als er vielleicht seine schönste Stunde erlebte – die 2. 0 Wembley-Sieg gegen Deutschland im Achtelfinale der Europameisterschaft. Könnte ein ähnlicher Sieg die Erzählung nach dem, was war, und vor dem, was noch kommen wird, ändern – der Weltmeisterschaft in Katar?

Kimmich spielte bei der Euro 2020 als rechter Außenverteidiger und sprang für sein Team ein. Aber er war zurück im Mittelfeld, als Deutschland im Juni England im umgekehrten Spiel der Nations League empfing, diktierte das Tempo und zog die Fäden. England würde ein 1: 1-Unentschieden erzielen, wenn es sich in den letzten 20 Minuten erholte – ein isolierter lila Fleck in einer erbärmlichen Kampagne.

„Solche Spieler haben wir in diesem Land nicht“, sagte Southgate. „Ich glaube nicht, dass wir diese Art von Spieler durch den Jugendfußball und die Akademien gut entwickeln. Andere Länder konzentrieren sich wahrscheinlich etwas mehr darauf.“

Was ist also die Lösung? Wie drängt sich England Deutschland auf? Als man Southgate zuhörte, nachdem England im Hauptquartier von Tottenham in Enfield trainiert hatte, waren zwei Dinge klar, und eines davon betraf, was er nicht tun würde. Der Trainer stellte fest, dass die Zeit knapp war – zwischen der 0: 1-Niederlage gegen Italien in Mailand am vergangenen Freitag und dem Besuch Deutschlands sowie der Weltmeisterschaft. England wird nicht mehr spielen, bevor es am 21. November im ersten Gruppenspiel gegen den Iran antritt. Daher liegt die Betonung mehr auf dem „Versuch, Dinge einzubetten“ als auf Experimente – sagen wir, einen Spielmacher wie Phil Foden oder Jack Grealish im zentralen Mittelfeld auszuprobieren.

„Ich habe noch nie gesehen, dass ihre Clubs das tun“, sagte Southgate, als ihm das gesagt wurde. „Wir haben über den Tod von Trient gesprochen [Alexander-Arnold] – deshalb haben wir ihn im Mittelfeld ausprobiert [against Andorra last year]. Das wurde total verarscht. Wenn man das nicht jeden Tag auf bestimmten Positionen für seinen Verein macht, ist es sehr schwer, das auf eine internationale Bühne zu übertragen.“

Southgates proaktiverer Punkt war, dass wir dort sind, wo wir sind, er muss mit dem arbeiten, was er hat, und in dem entscheidenden Bereich, der diskutiert wird, bedeutet dies Declan Rice, Jude Bellingham, Jordan Henderson und James Ward-Prowse. (Kalvin Phillips ist verletzt und ein großer Fitnesszweifel für Katar).

„Wir können niemanden kaufen, wir können niemanden hervorbringen“, sagte Southgate. „Wir versuchen, verschiedene Wege zu finden, um von hinten aufzubauen, um uns das Fehlen eines Spielmachers zu ermöglichen. Wir haben Spieler mit anderen hervorragenden Eigenschaften und versuchen, das Beste daraus zu machen.“

Southgate will an dem festhalten, was er kennt, und dazu gehört auch sein Drei-gegen-den-Rücken-System; intelligenter und besser zu arbeiten. Eine Wiederholung alter Mängel kann er nicht dulden. Er vertraut einfach dem Prozess, mit ein wenig Feinabstimmung, was die Notwendigkeit beinhaltet, prägnantere Übergänge vorzunehmen.

Raheem Sterling bot einen Einblick in die Deutschland-Vorbereitungen. „Auch heute mussten wir alles durchgehen, um herauszufinden, wo wir diesen zusätzlichen Mann mit diesen fünf hinten finden können“, sagte der Flügelspieler. „Stellen wir im Aufbau einen Mittelfeldspieler höher? Der Manager arbeitet an Dingen, um uns diesen Platz im offensiven Drittel zu verschaffen, um zu versuchen, uns zu ändern [the situation]. Es ist keine Zeit für Panik.“

Interessant war auch, was sich wie ein Vorbehalt von Sterling über seine Rolle im 3-4-3 anfühlte, das eher ein Innenstürmer ist als die Weite vom Außenverteidiger hinter ihm kommt.

„Wenn ein Team mit einer Fünferkette spielt und Sie zusammenbringt, folgt Ihnen die Innenverteidigung“, sagte Sterling. „Es geht darum, Schlüsselbereiche im letzten Drittel zu finden, wo wir einen zusätzlichen Spieler bekommen können. Es gibt Vorteile für die Stürmer und die Schwierigkeit besteht darin, dass Sie immer mit dem Rücken zum Tor stehen. Ich bin normalerweise breit, was eine Position ist, die ich mehr als bequem spiele. Je öfter wir es spielen, desto besser wird es.“

Southgate ist besessen davon sicherzustellen, dass die marginalen Gewinne zu Gunsten seines Teams gehen; die Nuancen einer Formation; Ausgewogenheit und „den Spielern klare Bilder davon zu geben, wie Sie spielen möchten.“

Vor allem muss dies eine Zeit der Einheit sein. „In diesen Momenten muss man belastbar bleiben und an seinen Überzeugungen festhalten – jeden Tag auf die richtige Weise angehen“, sagte Southgate. „Die Spieler haben darauf hervorragend reagiert.“

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