Gaia, der Wissenschaftler – Ausgabe 99: Universalität

T.Hier gibt es eine soziale Hierarchie innerhalb der Wissenschaft, die Menschen, die nicht darin verwickelt sind, als lächerlich empfindet. Es geht so: Mathematiker sind Physikern überlegen, die wiederum Chemikern überlegen sind, die natürlich Biologen überlegen sind. Es gibt auch eine Hackordnung innerhalb jede dieser Disziplinen. Nehmen wir zum Beispiel die Biologie: Genetiker sind Biochemikern überlegen, die Ökologen überlegen sind. Das System bricht zusammen, wenn wir zu Soziologie, Psychologie und Anthropologie kommen, und es kommt zu einer Debatte darüber, ob die Sozialwissenschaften wirklich Wissenschaften sind.

Wissenschaftler, die darüber streiten, ob eine Wissenschaft als Wissenschaft qualifiziert ist, sind häufiger als Sie vielleicht denken. Wenn Sie die Ansicht vergrößern, werden Sie sehen, wie Wissenschaftler darüber streiten, wer sich als Wissenschaftler qualifiziert (und wer nicht). In den letzten fünf Jahrzehnten wurde allgemein anerkannt, dass immer mehr Frauen Wissenschaftlerinnen geworden sind, was bedeutet, dass es im Rückblick immer weniger gab. Dies wirft letztendlich die Frage auf: Wer war die erste Wissenschaftlerin?

Bis dahin war ich selbst Mutter und fragte mich immer noch, ob ich Wissenschaftler war oder ob ich es jemals wirklich sein könnte.

War es Marie Curie? Gegen Ende des 19. Jahrhunderts entdeckte sie das Element Radium und später Polonium. Zählt sie? Immerhin sah sie Sie selbst eher als Künstler: „Die wissenschaftliche Geschichte des Radiums ist wunderschön. Und dies ist ein Beweis dafür, dass wissenschaftliche Arbeit für sich selbst geleistet werden muss, für die Schönheit der Wissenschaft “, schrieb sie 1921.

War es Émilie du Châtelet? Sie formulierte die Existenz von Infrarotenergie. Zählt sie? Sie entschuldigte sich oft dafür, dass sie nicht wusste, wie sie sagen sollte, was sie sagen wollte. „Ich verwende hier alltägliche Wörter im Widerspruch zur Angemessenheit, kann aber die zu häufige Rückkehr desselben Wortes nicht vermeiden, da es technisch gesehen sowohl Dinge als auch Nicht-Dinge gibt, die wir Feuer nennen“, heißt es in einer Fußnote auf der allerersten Seite von ihr Dissertation, geschrieben 1758.

War es Hypatia von Alexandria? Sie entwickelte die mathematische Technik der langen Teilung, die im fünften Jahrhundert n. Chr. Die Schneidtechnologie war. Zählt sie? Hypatia lehrte Männer mit großem Einfluss und höchster Regierung und wurde schließlich ausgezogen, gesteinigt, in Stücke gerissen und für ihre Probleme zu Asche verbrannt. Suidas, die Autorin der ersten Enzyklopädie aus dem 10. Jahrhundert, widmete den größten Teil von Hypatias Beitrag der Debatte darüber, ob sie als Jungfrau gestorben ist.

War es die Neandertalerin, deren Name bis heute verloren gegangen ist? Wer sammelte Kräuter und Beeren und konnte Ost von West unterscheiden, reif von faul, Medizin von Gift? Zählt sie? Sie hat ihre Ergebnisse nicht veröffentlicht, aber wir haben ihre Knochen und wir verwenden sie, um auf den Seiten der Natur über ihre „kognitiven Fähigkeiten“ zu streiten.

Wissenschaftler, die darüber streiten, ob eine Wissenschaft als Wissenschaft qualifiziert ist, sind häufiger als Sie vielleicht denken.

Mir wurde öfter gesagt, als ich zählen kann, dass diese Frauen nicht zählen sollten. Diese Marie Curie folgte größtenteils der Führung ihres Mannes. Diese Émilie du Châtelet war ein Partygirl, das mit Voltaire schlief und ein Händchen für Übersetzungen hatte. Der Vater Theon von Hypatia (oder ihr Bruder Epiphanius oder der Bischof von Ptolemais oder …) war der ursprüngliche Autor ihrer Arbeit. Dass ich dazu neige, Bäume, Samen und Neandertaler zu anthropomorphisieren. Dass meine persönliche Agenda mich dazu bringt, die Wissenschaft überall zu sehen, auch an Orten, an denen dies nicht der Fall ist.

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Aber bestimmte Fragen nerven mich immer noch. Warum zählt Kochen nicht als Chemie, nachdem ich beides gelernt und geübt habe? Warum zählt Nähen nicht als Geometrie? Ist Gartenarbeit so anders als Botanik? Umfasst die Budgetierung keine Mathematik? Waren meine vier Großmütter Wissenschaftler, die genug von zu wenig produzierten und ihre Techniken verfeinerten, arbeiteten und arbeiteten, zwischen Babys, zwischen Kriegen, zwischen geboren und tot?

Warum zählen ihre mühsamen Versuche und Irrtümer über Generationen hinweg, bei denen bekannte und unbekannte Materialien, Praktiken und Verfahren zum Einsatz kommen, nicht als wissenschaftliche Methode? Weil es nur Lebensmittel, Kleidung, Obdach, Babys und Liebe produzierte und keine Veröffentlichungen?

Was wäre, wenn die erste Wissenschaftlerin einfach die erste Frau wäre? War es Eva selbst? War sie eine gartenbauliche Augenärztin? Ein experimenteller Theologe? Zählt sie? Nein, sie war nur eine gestohlene Rippe, ein Ersatzteil. Sie wurde geboren, um eine Helferin zu sein, um zu versorgen, was die Tiere des Feldes und die Vögel der Luft in Trauer und Schmerz nicht konnten. Sie sollte regiert werden. Sie sollte daran geklammert werden. Und am Ende wurde sie ausgeschlossen.

T.In seinem letzten Jahr schien die Erde selbst stehen zu bleiben, als COVID-19 unsere kollektive Animation unterbrach. Wir haben darauf gewartet, dass es seinen Lauf nimmt, dann auf eine Heilung, dann auf einen Impfstoff. Wir warten immer noch auf ein Ende und auf einen Anfang dessen, von dem wir hoffen, dass es der Vergangenheit ähnelt. Ruhig und im Hintergrund hat unser Planet die Sonne mehr oder weniger so umkreist wie in den letzten Milliarden Jahren, und jetzt stehen wir vor unserem zweiten Tag der Erde, distanziert voneinander und von den Dingen, die wir früher hatten tun.

Einige Dinge werden gleich sein: Wir werden uns gegenseitig die Geschichte von Gaia erzählen, der Frau, die viel mehr als eine Frau ist. Sie ist die gelehrige Erdmutter, die die Umwelt und alle ihre Bewohner großzügig ausbalanciert und schützt. Sie ist unsere New-Age-Eva – eine, die es nie vermasselt hat – eine Göttin, die von Atheisten verehrt werden kann. Vor allem ist sie ein Kinderreim für Erwachsene, der uns von dem leeren Raum fernhält, in dem unsere eigenen Anstrengungen sein sollten.

In meinem 41. Lebensjahr las ich Hesiods ursprüngliche Geschichte von Gaia aus dem 8. Jahrhundert vor Christus. Bis dahin war ich selbst Mutter und Fremder in einem fremden Land und fragte mich immer noch, ob ich Wissenschaftler war oder ob ich es jemals wirklich sein könnte. Durch meine Lektüre habe ich die wahre Gaia entdeckt und werde nie wieder an das Märchen glauben.

Die echte Gaia tauchte spontan aus dem Chaos auf. Zuerst im Universum – sie war das Universum – bis ihre Brüder Tartarus und Eros ihr folgten. Später, als ihre anderen jüngeren Geschwister darüber stritten, wer Tag und wer Nacht sein sollte, begann Gaia mit ihrer Arbeit, und ihre Arbeit schuf.

Gaia war eine harte Arbeiterin und sie schuf fast alles. Sie brachte schließlich 20 Kinder zur Welt – alle dazu bestimmt, Götter zu werden -, aber während ihrer frühen Karriere arbeitete sie allein. Sie brachte den Himmel und das Meer ganz alleine hervor, um einen immer sicheren Aufenthaltsort für ihre zukünftige Familie zu schaffen. Sie achtete darauf, Uranus als ihren Gleichen zu gestalten, und nahm ihn dann als ihren Gefährten.

Nach einem kleinen Coaching durch Eros und viel Arbeit von Gaia war Uranus der Vater von Duodecaplets: sechs Töchter und sechs Söhne. An diesem Punkt der Geschichte verlor Uranus völlig den Verstand.

Uranus war überhaupt nicht bereit für die Vaterschaft, schob alle 12 Kinder zurück in Gaia und freute sich dann über ihr Stöhnen. Gaia reagierte, indem sie das Atom und dann die Elemente erfand und daraus Gestein, Quarz und Feuerstein erfand. Dann machte sie sich daran, eine schrecklich scharfe Waffe zu schmieden.

Nach ihrer Fertigstellung zeigte sie ihren Söhnen die Waffe und fragte, welcher von ihnen sie benutzen würde, um ihren Vater zu bestrafen. Ihr jüngster und treuester Sohn, Cronos, meldete sich freiwillig. Als Uranus das nächste Mal näher kam, streckte Cronos die Hand aus und verstümmelte Uranus bösartig, und Blut floss über die Erde.

Dies hat mich zu einer tieferen Wahrheit geführt: dass Gaia ein Wissenschaftler war, ich bin ein Wissenschaftler, dass Ihre Mutter und Großmutter auch Wissenschaftler sein könnten.

Aus Nostalgie oder vielleicht nur aus Genügsamkeit sammelte Gaia das Blut und schuf daraus eine große Anzahl von Nymphen und brachte ihnen dann bei, Eichen von Esche zu unterscheiden. Gaias Liebe zu Uranus war vorbei, obwohl sie 12 Kinder gemeinsam hatten und eine beliebige Anzahl von Stiefmonstern und Riesen. Trotzdem würde sie die Trauer erleben, ihren Lieblingssohn zu einem gewalttätigen Mobber wie seinen Vater heranwachsen zu sehen.

Nachdem Uranus ihr Herz gebrochen hatte, wandte sich Gaia ihrer zweiten Schöpfung, Pontus, zu und fing von vorne an. Mit ihm hatte sie fünf Kinder: drei große, stolze Jungen und dann zwei kleine Mädchen – eines süß und eines sauer. Ihr ältester, Nereus, war ein goldener Junge, freundlich und sanftmütig, rechtmäßig und ehrlich. Eine Meeresnymphe belohnte ihn für seine Güte, indem sie ihm 50 Töchter schenkte, von denen jede zu einer erfahrenen Handwerkerin heranwuchs, ähnlich wie ihre Großmutter.

Gaia wandte ihre Aufmerksamkeit dann ihrer Tochter Rhea zu, die ihre Hilfe dringend brauchte, in Form des Schutzes vor Gaias Sohn Cronos. Rhea hatte bereits fünf Mal geboren, und jedes Mal besuchte Gaia ihre Tochter als Hebamme. Nachdem jedes dieser Babys aus Rheas Leib auf Gaias Knie gefallen war, packte Cronos sie und schluckte sie. Einer nach dem anderen hatte er seine Kinder zerstört und konnte es nicht ertragen, dass sie zu Wesen heranwuchsen, die ihm möglicherweise nicht gehorchten.

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Gaia floh mit der verzweifelten Rhea in ein fernes Land, wo sie ihren Enkel Zeus zur Welt brachte. Mit Mutter und Baby sicher im Wald versteckt, kehrte Gaia mit einem Stein in einer Decke nach Cronos zurück, den er sofort in seinen Bauch stieß. Im Laufe der Jahre bereute Cronos seine Handlungen, aber es war zu spät. Gaia hatte Zeus großgezogen und ihn mit der Idee genährt, dass es sein Schicksal war, seinen Vater zu besiegen – eine Leistung, die er letztendlich mit von seinen Onkeln geliehenen Schusswaffen vollbrachte.

Nachdem alle ihre Kinder erwachsen geworden waren und das Haus verlassen hatten, fand Gaia dauerhaften Trost bei Tartarus. Als ältester ihrer Freunde war er kurz nach ihr aus dem Chaos aufgetaucht und hatte ihr dabei zugesehen, wie sie diese vielen Äonen aus den Tiefen seines eigenen Exils heraus arbeitete. Gaia und Tartarus hatten einen Sohn, Typhoeus – einen nervösen, besorgten Jungen, der seine Füße nicht davon abhalten konnte, sich zu bewegen, und Stimmen in seinem Kopf hörte. Er war Anfällen wilder und verwirrter Wut ausgesetzt, von denen nur sein Vater ihn ausreden konnte.

Nachdem Gaia ihre Karriere in vollen Zügen verfolgt hatte, sank sie zufrieden in den Ruhestand. Sie segnete ihre eigene Arbeit und legte dann alle Mühe beiseite. Sie gab ihrem Lieblingsenkel Zeus die Schlüssel des Olymp und wünschte ihm viel Glück. Und hier endet Gaias wahre Geschichte.

Ich weiß, dass die obige Geschichte nicht wahr ist. Ähnlich wie ich nicht glaube, dass es einen perfekten Garten gab oder Staub oder magischen Baum atmete oder Schlange oder Giftapfel redete. Nein, ich glaube nicht an einäugige Riesen oder dreiköpfige Hunde oder geflügelte Hexen oder fliegende Pferde. Aber ich glaube an zweite Chancen auf Liebe und Tragödie während der Geburt und an Mütter, die beschützen und Väter, die sie missbrauchen, und an Söhne, die ihre Mütter hassen, und an gute Männer, die den Wert von Töchtern kennen, und an ein Versagen, das zu früh und zu früh kommt Erfolg, der zu spät kommt und jemand anderem. Ich glaube daran, den Unterschied zwischen einer Eiche und einer Esche zu kennen. Vor allem aber glaube ich an Frauen, die arbeiten und niemandem folgen.

Hesiods unwahre Geschichte hat mich zu einer tieferen Wahrheit geführt: dass Gaia ein Wissenschaftler war, dass ich ein Wissenschaftler bin, dass Ihre Mutter und Großmutter auch Wissenschaftler sein könnten. Dass wir es immer waren und dass wir es alle wagen können zu zählen. Vielleicht ist es nicht die egoistische Begierde, die die Anwendung des Titels einschränkt. Vielleicht haben sie es wie Ptolemäus ‘erdzentriertes Modell des Universums von Anfang an falsch eingestellt. Vielleicht ist der einzige wirkliche Weg, einen Wissenschaftler zu identifizieren, wenn wir die Freude und Frustration und die späten Nächte und fehlgeschlagenen Versuche und den glühenden Stolz unausgesprochen sehen, wenn uns ein Blick auf etwas Privates und Schönes angeboten wird.

Hope Jahren ist derzeit Wilson-Professor an der Universität von Oslo. Sie hat kürzlich das Umschreiben ihres neuesten Buches abgeschlossen. Die Geschichte von mehr, für ein Junior High / High School Publikum. Achten Sie auf die Veröffentlichung Ende 2021.

Hauptbild: Delcarmat / Shutterstock

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